Haïti secoué par un séisme de magnitude 7,2 au milieu de l’été de troubles

PORT-AU-PRINCE, Haïti (AP) – Un puissant séisme de magnitude 7,2 a frappé le sud-ouest d’Haïti samedi, tuant au moins 304 personnes et en blessant au moins 1 800 autres alors que les bâtiments tombaient en ruines. Le Premier ministre Ariel Henry a déclaré qu’il envoyait de l’aide dans des zones où des villes ont été détruites et des hôpitaux submergés de patients entrants.

L’épicentre du séisme se trouvait à environ 125 kilomètres (78 miles) à l’ouest de la capitale Port-au-Prince, a indiqué le US Geological Survey, et des dégâts considérables ont été signalés dans les pays les plus pauvres de l’hémisphère alors qu’une tempête tropicale s’abattait également.

L’agence de protection civile d’Haïti a déclaré sur Twitter que le nombre de morts s’élevait à 304, la plupart dans le sud du pays. Les secouristes et les passants ont réussi à mettre de nombreuses personnes à l’abri des décombres. L’agence a déclaré que les blessés étaient toujours acheminés vers les hôpitaux.

Henry a déclaré l’état d’urgence d’un mois pour l’ensemble du pays et a déclaré qu’il ne demanderait pas d’aide internationale tant que l’étendue des dommages ne serait pas connue. Il a déclaré que certaines villes avaient été presque entièrement rasées et que le gouvernement avait des personnes dans la ville côtière des Cayes pour aider à planifier et à coordonner la réponse.

Il a déclaré que la Croix-Rouge internationale et les hôpitaux des zones non touchées aidaient à soigner les blessés et a appelé les Haïtiens à l’unité.

« Les besoins sont énormes. Nous devons prendre soin des blessés et des fracturés, mais aussi fournir de la nourriture, de l’aide, un abri temporaire et un soutien psychologique », a-t-il déclaré.

Plus tard, alors qu’il montait à bord d’un avion à destination des Cayes, Henry a déclaré qu’il souhaitait une “solidarité structurée” pour s’assurer que la réponse soit coordonnée afin d’éviter la confusion qui a suivi le tremblement de terre dévastateur de 2010, lorsque l’aide a tardé à atteindre les résidents après que 300 000 personnes ont été tué.

Le président américain Joe Biden a autorisé une réponse immédiate et a nommé l’administratrice de l’USAID, Samantha Power, en tant que haut responsable coordonnant l’effort américain pour aider Haïti. L’USAID aidera à évaluer les dommages et à aider à la reconstruction, a déclaré Biden, qui a qualifié les États-Unis d'”ami proche et durable du peuple haïtien”.

Un nombre croissant de pays ont proposé leur aide, dont l’Argentine et le Chili, qui ont déclaré qu’ils se préparaient à envoyer de l’aide humanitaire. « Une fois de plus, Haïti a été frappé par l’adversité », a déclaré le président chilien Sebastian Piñera.

Parmi les personnes tuées dans le tremblement de terre figurait Gabriel Fortuné, législateur de longue date et ancien maire des Cayes. Il est mort avec plusieurs autres lorsque son hôtel, Le Manguier, s’est effondré, a rapporté le journal haïtien Le Nouvelliste.

Le tremblement de terre, a-t-il dit, a coïncidé avec les festivités pour célébrer le saint patron de la ville, ajoutant que l’hôtel était probablement plein et que la petite ville avait plus de monde que d’habitude.

« Nous ne savons toujours pas combien de personnes sont sous les décombres », a-t-il déclaré.

Sur la petite île d’Ile-a-Vache, à environ 10,5 kilomètres des Cayes, le séisme a endommagé une station balnéaire prisée des responsables haïtiens, des chefs d’entreprise, des diplomates et des travailleurs humanitaires. Fernand Sajous, propriétaire de l’Abaka Bay Resort, a déclaré par téléphone que neuf des 30 chambres de l’hôtel se sont effondrées, mais il a déclaré qu’elles étaient vacantes à l’époque et que personne n’a été blessé.

“Ils ont disparu – juste comme ça”, a déclaré Sajous.

Les rapports d’hôpitaux débordés surviennent alors qu’Haïti lutte contre la pandémie et le manque de ressources pour y faire face. Le mois dernier, le pays de 11 millions d’habitants a reçu son premier lot de vaccins contre le coronavirus donnés par les États-Unis, via un programme des Nations Unies pour les pays à faible revenu.

Le tremblement de terre a également frappé un peu plus d’un mois après la mort du président Jovenel Moïse, plongeant le pays dans le chaos politique. Sa veuve, Martine Moïse, a posté un message sur Twitter appelant à l’unité entre les Haïtiens : « Unissons nos épaules pour apporter la solidarité. C’est ce lien qui nous rend forts et résilients. Courage. Je suis toujours à tes côtés.

Les travailleurs humanitaires ont déclaré que l’activité des gangs dans le quartier balnéaire de Martissant, juste à l’ouest de la capitale haïtienne, compliquait également les efforts de secours.

« Personne ne peut se déplacer dans la région », a déclaré par téléphone Ndiaga Seck, porte-parole de l’UNICEF à Port-au-Prince. « Nous ne pouvons que survoler ou emprunter une autre route. »

Seck a déclaré que les informations sur les décès et les dégâts tardaient à arriver à Port-au-Prince en raison du service Internet irrégulier, mais l’UNICEF prévoyait d’envoyer des fournitures médicales à deux hôpitaux du sud, à Les Cayes et à Jérémie. L’agence évaluait également les besoins urgents des Haïtiens, notamment des abris et de l’eau potable.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des bâtiments effondrés près de l’épicentre et des gens courant dans les rues.


VALERIE BAERISWYL via Getty Images

Le quartier du Canapé Vert à Port-au-Prince, vu à la suite de l’assassinat du président haïtien Jovenel Moise cet été.

Les habitants de Port-au-Prince ont ressenti la secousse et beaucoup se sont précipités dans les rues avec peur, bien qu’il ne semble pas y avoir de dégâts là-bas.

Naomi Verneus, une habitante de 34 ans de Port-au-Prince, a déclaré qu’elle avait été réveillée par le tremblement de terre et que son lit tremblait.

« Je me suis réveillé et je n’ai pas eu le temps de mettre mes chaussures. Nous avons vécu le tremblement de terre de 2010 et tout ce que je pouvais faire était de courir. Plus tard, je me suis souvenu que mes deux enfants et ma mère étaient toujours à l’intérieur. Mon voisin est entré et leur a dit de sortir. Nous avons couru dans la rue », a déclaré Verneus.

Paul Caruso, géophysicien de l’USGS, a déclaré que les répliques se poursuivraient probablement pendant des semaines ou des mois, la plus importante à ce jour enregistrant une magnitude de 5,2.

Le pays appauvri, où beaucoup vivent dans des conditions précaires, est vulnérable aux tremblements de terre et aux ouragans. Il a été frappé par un séisme de magnitude 5,9 en 2018 qui a tué plus d’une douzaine de personnes, et un séisme de magnitude 7,1 beaucoup plus important qui a endommagé une grande partie de la capitale en 2010 et tué environ 300 000 personnes.

En début de soirée samedi, l’île avait subi quatre répliques au-dessus de 5,0 et huit au-dessus de 4,0.

Claude Prepetit, ingénieur civil et géologue haïtien, a mis en garde contre le danger des structures fissurées.

“Des répliques plus ou moins intenses sont à prévoir pendant un mois”, a-t-il déclaré, prévenant que certains bâtiments, “gravement endommagés lors du séisme, peuvent s’effondrer lors des répliques.”

Le Centre national des ouragans a prévu que la tempête tropicale Grace atteindra Haïti tard lundi soir ou tôt mardi matin.

Les groupes d’aide humanitaire ont déclaré que le tremblement de terre ne ferait qu’aggraver les souffrances du pays.

« Nous craignons que ce tremblement de terre ne soit qu’une crise de plus en plus de ce à quoi le pays est déjà confronté, y compris l’aggravation de l’impasse politique après l’assassinat du président, le COVID et l’insécurité alimentaire », a déclaré Jean-Wickens Merone, porte-parole de World Vision Haïti. .

L’écrivain Associated Press Evens Sanon a rapporté cette histoire à Port-au-Prince et l’écrivain AP Tammy Webber a rapporté de Fenton, Michigan. Les rédacteurs d’AP Josh Boak à Washington, Trenton Daniel à New York et Regina Garcia Cano à Mexico ont contribué à ce rapport.

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