Harry et Meghan montrent à la famille royale comment se fait la gestion de la marque | Gaby Hinsliff

jei il y a toujours eu une histoire d’amour à l’ère d’Instagram, la romance magnifiquement relatée du duc et de la duchesse de Sussex est celle-là. Les voici, dans une série de photos de leur album privé publié pour promouvoir le documentaire Netflix en six parties de la semaine prochaine sur leur relation, assis au sommet d’une Jeep sur ce qui ressemble à leurs premières vacances ensemble. Le voici, lui faisant la sérénade à la guitare. Puis tous les deux, incroyablement glamour, virevoltant joyeusement sur la piste de danse lors de leur mariage ; et elle sur une plage, enceinte et berçant avec délice la bosse, contre un coucher de soleil presque trop parfait.

Objectifs de couple, voyages de luxe, un bébé : c’est tout ce que les influenceurs ont coché. Mais peut-être que l’image la plus révélatrice les montre tard dans la nuit dans leur cuisine, juste après un engagement officiel. Harry a enlevé sa veste et embrasse Meghan, qui est perchée sur le comptoir en robe de soirée ; c’est sexy, échevelé et douloureusement intime, du moins jusqu’à ce que vous vous demandiez comment précisément il y a eu un photographe à portée de main pour le capturer.

Mais, bien sûr, ce sont les Sussex tels qu’ils veulent que le monde les voie : jeunes et amoureux, heureux et libres, profitant avec défi de la romance de conte de fées qui a déclenché une haine si déconcertante dans certains milieux lorsque Meghan s’est mariée pour la première fois dans la famille royale. Après les menaces de mort et les trolls, les pressions qui l’ont laissée suicidaire et lui terrifié à l’idée de la perdre, comme il a perdu sa mère, il n’est pas surprenant qu’ils soient si impatients de reprendre le contrôle et d’écraser la laideur par quelque chose de beau. Ils présentent peut-être au monde une version hautement scénique d’eux-mêmes, mais n’est-ce pas ce que la royauté a toujours cherché à faire ? C’est juste que, ces derniers temps, l’élégante marque Sussex a l’air plutôt meilleure que le leader du marché établi.

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Ce fut une autre semaine terrible pour la famille royale, une fois de plus accusée d’abriter le racisme au sein de l’institution après qu’une invitée noire à une réception organisée par Camilla, la reine consort, a déclaré qu’elle avait été constamment interrogée par une dame d’honneur sur l’endroit où elle était “vraiment” de. Une femme noire, invitée au cœur de la famille mais qui se sent profondément mal accueillie ? Eh bien, cela sonne trop de cloches pour le confort.

“Meghan vous a déjà dit qui sont ces gens», a tweeté l’écrivaine et militante américaine Roxane Gay, après que la militante contre la violence domestique Ngozi Fulani se soit manifestée pour décrire ses expériences. Quand ce n’était que la parole de Meghan contre celle du palais au sujet du racisme qu’elle prétendait avoir subi, elle pouvait plus facilement être rejetée comme simplement difficile, surtout une fois qu’elle était elle-même accusée d’intimider le personnel du palais. Plus maintenant.

Capture d’écran de la bande-annonce du documentaire Netflix Harry & Meghan. Photo : Netflix

La rapidité avec laquelle le palais s’est éloigné de la dame d’honneur vétéran Lady Susan Hussey suggère qu’il reconnaît au moins à quel point tout cela est dommageable. Pour être juste, le roi Charles a passé des années à réfléchir profondément à la manière de moderniser la monarchie, à faire appel aux jeunes Britanniques chez eux et à faire face au douloureux héritage de l’empire au sein du Commonwealth. Mais l’entreprise semble maintenant avoir atteint cette étape douloureuse de l’évolution de l’entreprise lorsqu’une organisation sait qu’elle doit se diversifier, mais est consternée de découvrir que cela signifie qu’elle doit réellement changer, plutôt que de faire quelques ajustements symboliques et de continuer allègrement comme avant. .

Ses défenseurs soutiennent que l’erreur de Hussey, âgée de 83 ans, était simplement née à une époque où de tels commentaires étaient jugés parfaitement acceptables. “Son péché, s’il y en avait un, était d’être vieux”, écrit la journaliste et amie de la famille Petronella Wyatt dans le Spectator. “La plupart des retraités ne connaissent pas les merveilles de l’étiquette éveillée.” Mais Hussey n’était pas la plupart des retraités. C’était une professionnelle au travail, dont le rôle était de mettre à l’aise chaque invité entrant dans ce qui peut être un environnement grandiose et intimidant, ce qui nécessite la capacité d’évoluer avec le temps.

Chaque invité invité au palais est là parce que son travail est jugé important pour la nation, et l’institution est chargée de s’assurer qu’ils rentrent tous chez eux avec une histoire magique à raconter à leurs petits-enfants. Diversifier la liste des invités est louable – sans aucun doute, il n’y avait pas beaucoup de femmes noires de Hackney lorsque Hussey a rejoint le tribunal il y a 60 ans – mais ce n’est pas un progrès si cela signifie que les gens ne se présentent que pour être insultés. Ce qui nous ramène, inévitablement, à Meghan.

Six ans après que la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques ait séduit la Grande-Bretagne libérale en lui faisant croire que nous étions vraiment le pays détendu, moderne et richement multiculturel que nous avons vu à l’écran, la vue de la famille royale embrassant une princesse métisse a de nouveau suscité nos espoirs. Regarder ce mariage au cours duquel un évêque noir prêchait avec passion sur la pauvreté, la faim et la guerre, tandis que le prince Charles intervenait courageusement pour que son père absent accompagne Meghan dans l’allée, c’était sentir les toiles d’araignées s’envoler. À peine deux ans plus tard, cependant, les malheureux Sussex avaient décampé aux États-Unis, laissant derrière eux une traînée d’illusions brisées.

La vie qu’ils ont maintenant est-elle vraiment celle qu’ils recherchaient en partant ? Les deux semblent encore légèrement fragiles, et il y a des risques pour le pacte faustien qu’ils ont apparemment conclu avec les médias en exploitant leur vie privée pour le contenu. Netflix ne paie probablement pas beaucoup d’argent juste pour un charmant feuilleton de l’album de mariage – une bande-annonce montre Meghan apparemment en larmes – et les éditeurs de l’autobiographie au titre sombre de Harry, Spare non plus. Peu importe à quel point ils pensent avoir le contrôle, Brand Sussex est maintenant un créateur de contenu et la pression sur eux pour continuer à se révéler de plus en plus pour retenir l’attention d’un public qui défile sans relâche sera implacable.

Mais alors, ayant vu sa vie marchande pour la consommation publique depuis le berceau, peut-être que Harry est habitué à cela. Ce que cette semaine a souligné, entre-temps, c’est que la famille royale avait sans doute plus besoin de Meghan qu’elle n’en avait besoin. Elle et Harry ont toujours été le meilleur espoir de renouvellement d’une marque Windsor grinçante, son chemin dans le cœur d’une nouvelle génération de Britanniques jeunes, diversifiés, émotionnellement instruits et politiquement conscients qui ne se sont toujours pas réchauffés de la même manière avec le nouveau Prince et princesse de Galles et qui reculent d’horreur devant des histoires comme celle de cette semaine. Une fois la poussière retombée, Meghan a toujours son prince charmant. Les Windsors, luttant contre un avenir de pertinence culturelle décroissante, sont toujours à la recherche de leur fin heureuse.

  • Gaby Hinsliff est une chroniqueuse du Guardian

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