Herschel Walker: l’ex-star du football se présente au Sénat dans l’ombre de Trump | Géorgie

UN signe sur la place de la ville dans le siège du comté de Johnson de Wrightsville rend hommage à l’homonyme du comté, Herschel Vespasian Johnson, 41e gouverneur de la Géorgie. Une rareté relative pour son époque, Johnson était l’un des 89 hommes qui ont voté contre la sécession en 1861 contre plus de 200 de leurs pairs.

Mais Herschel Johnson est une note de bas de page historique ici. Maintenant, le seul Herschel que la plupart des gens connaissent ici est Herschel Walker, une ancienne star du football et novice politique candidat au Sénat américain. Comme Johnson, Walker représente un être politique relativement rare : c’est un républicain noir qui soutient Donald Trump.

Sillonnez les routes secondaires de Johnson et de ses comtés voisins et vous trouverez de nombreux panneaux indiquant Walker, avec leur logo de lacets de football arqués sur le nom du candidat. Vous n’en trouverez tout simplement pas beaucoup devant les maisons des Afro-Américains; Le soutien de Walker semble parfois provenir entièrement des conservateurs blancs.

« J’aime d’où il vient et ce qu’il a fait », a déclaré Sheree Manley, une femme noire de 52 ans assise devant son magasin de nutrition dans le comté voisin d’Emanuel. « Mais comment peut-il oublier d’où il vient ?

Parlez aux électeurs noirs dans et autour de Wrightsville et la plainte de Manley est un refrain commun : Walker a quitté Wrightsville et n’a jamais regardé en arrière. Parlez aux électeurs blancs, cependant, et ils le féliciteront pour son implication dans la communauté. Il y a le parc qu’il a aidé et les programmes sportifs pour les jeunes qu’il organise l’été, dit un électeur blanc. Vous voulez dire le parc qui a été construit lorsqu’il a obtenu son diplôme d’études secondaires en 1980 et la seule fois, il y a quelques années, où il a organisé un programme de sports d’été, rétorquera un électeur noir.

Walker prend un selfie avec une femme lors du rassemblement « Save America » ​​de Trump à Commerce, en Géorgie, le 26 mars. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

Les Afro-Américains hésitent à dire du mal de Walker, mais ils ne sautent certainement pas sur l’occasion de le féliciter. Les Blancs, quant à eux, parlent de Walker comme de la personnification du rêve américain : il est parti de rien, et maintenant il est quelque chose. Les deux parties notent que lui et sa famille sont de bonnes personnes qui vont à l’église.

« C’est juste un bon chrétien », déclare Kevin Price, propriétaire d’un magasin d’antiquités du centre-ville, résumant son soutien à Walker avec l’un des deux C qui comptent le plus dans des endroits comme le comté de Johnson. « Il est conservateur », deux hommes du salon de coiffure de l’autre côté de la rue conviennent que c’est l’un des meilleurs attributs de Walker.

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Il ne fait aucun doute que Walker remportera la primaire républicaine mardi – il se dirige vers le jour des élections avec une avance de près de 60 points sur son rival le plus proche – mais les questions sur sa politique réelle abondent. Lors d’un rare groupe de presse jeudi, il est allé directement à l’immigration lorsque le Guardian lui a demandé sur quels domaines politiques spécifiques il se concentrerait en tant que sénateur, puis a défendu son implication communautaire dans le comté de Wrightsville et Johnson.

« Je parie qu’à Wrightsville, je vais obtenir 90% de leurs votes, probablement même plus », a déclaré Walker, ajoutant que les affirmations selon lesquelles les électeurs noirs avaient remis en question son implication dans la communauté étaient « un mensonge », et ont finalement pivoté vers les problèmes d’immigration à la frontière, à environ 1 300 milles.

« D’autres pays ont des murs autour d’eux ; c’est OK pour nous d’avoir un mur », a déclaré Walker au Guardian.


UN « coureur » autoproclamé avec assez de puissance pour écraser ses adversaires sur le terrain de football et assez de grâce pour les contourner, Walker a laissé passer des offres de tout le pays pour jouer pour les Bulldogs de l’Université de Géorgie de son pays d’origine. Il a mené l’équipe à un championnat national en 1982, remportant la plus haute distinction du sport, le trophée Heisman. Une carrière semi-réussie dans la NFL a suivi, après quoi est venu un bref passage dans une ligue de football parvenue en partie détenue par Donald Trump, puis un certain temps en tant que combattant d’arts martiaux mixtes. Après avoir quitté le sport, Walker est devenu un homme d’affaires, dirigeant des entreprises d’approvisionnement alimentaire et de services qui n’étaient peut-être pas aussi rentables qu’il le prétendait.

Vivant au Texas ces dernières années, Walker est devenu un favori immédiat des républicains lorsqu’il a annoncé sa candidature l’année dernière. Depuis lors, il a organisé peu de grands événements au-delà d’un rassemblement de mars dirigé par Trump, n’a répondu à presque aucune question de la presse autre que des organes de presse amicaux d’extrême droite et a refusé de participer aux débats avec l’un de ses cinq adversaires mardi. billet.

Walker et Trump s’embrassent lors d’un rassemblement « Save America » ​​à Perry, en Géorgie, le 25 septembre 2021. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

Au-delà de la myriade de questions sur des politiques spécifiques, de sa capacité à s’exprimer dans n’importe quel contexte où il pourrait être confronté à des questions difficiles et de ses affirmations douteuses en matière de sens des affaires, Walker a fait l’objet d’un examen minutieux pour des allégations passées de violence domestique. Son ex-femme a affirmé qu’il avait menacé de la tuer à plusieurs reprises, des incidents qui, selon Walker et sa campagne, résultaient d’un problème de santé mentale plus communément appelé trouble de la personnalité multiple. Pour les électeurs, les publicités télévisées et radiophoniques présentent les problèmes de Walker comme une sorte d’histoire de rédemption et de relatabilité pour quiconque a lutté avec la santé mentale.

Walker a évité la question lorsqu’il a été pressé par un journaliste local jeudi, se tournant plutôt vers une attaque contre l’un de ses adversaires, Gary Black, qui a déclaré qu’il ne voterait pas pour Walker tant qu’il n’aurait pas répondu aux allégations de violence domestique qui ont été prélevé contre lui. « Que Dieu bénisse Gary », a déclaré Walker avec un sourire. « Je vais gagner et il le sait. »

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JLe comté d’ohnson et ses électeurs ne sont qu’un petit facteur dans ce qu’il faudra pour pousser Walker devant ses principaux adversaires – presque une donnée statistique – et son éventuel adversaire en novembre, le sénateur Raphael Warnock. Lui-même nouveau venu politique, Warnock s’est présenté aux côtés de son compatriote démocrate Jon Ossoff en 2020. Aucun des deux candidats n’ayant obtenu plus de 51% des voix, les deux ont été contraints à un second tour en janvier 2021. Ossoff a battu l’ancien sénateur David Perdue – actuellement candidat pour la Géorgie. gouverneur sur une plate-forme Trumpienne de négationnisme électoral – et Warnock a battu de justesse Kelly Loeffler, soutenue par Trump. Non seulement les deux victoires ont abouti au premier sénateur noir de Géorgie à Warnock et à son premier sénateur juif à Ossoff, mais ces victoires ont aidé les démocrates à prendre le contrôle du Sénat.

Déjà un héros à l’échelle de l’État grâce à sa performance sur le terrain de football lors de la course au championnat national des Bulldogs, Walker a le type de reconnaissance de nom dont la plupart des politiciens ne pouvaient que rêver.

« Dans la primaire, je vote pour lui parce qu’il est Herschel et parce qu’il sait ce que c’est que de venir d’une petite ville de podunk », a déclaré Loran Powell, qui dirige Yates Insurance sur la place du centre-ville de Wrightsville.

Le simple fait d’être Herschel, un chrétien dévoué et un conservateur autoproclamé, suffira probablement pour les chances de Walker mardi. Mais pour de nombreux Afro-Américains, la proximité de Walker avec Trump sera un problème si et quand il affrontera Warnock, ancien pasteur de l’église baptiste Ebenezer de Martin Luther King Jr à Atlanta, en novembre. Trump ne s’est jamais bien comporté avec les électeurs noirs en Géorgie et dans tout le pays. En 2020, 90% des Afro-Américains ont voté pour Joe Biden, selon un sondage.

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Mais la montée en puissance de Trump a rappelé des souvenirs d’un passé laid, a déclaré Manley. Les personnes sujettes aux préjugés et au mauvais traitement des Noirs ont été «enhardies» par Trump, selon la mère célibataire, une agente correctionnelle à la retraite. Trump est un raciste pur et simple, ont dit d’autres.

« Je connais Donald Trump, et je ne pense pas qu’il soit raciste », a déclaré Walker au Guardian la semaine dernière. « Et en ce moment, le racisme a tellement été introduit pour séparer les gens, ce qui est un peu fou, parce que nous sommes un bon pays. Il y a d’autres pays qui ne sont pas aussi bons que l’Amérique. Nous sommes un nouveau pays; nous avons parcouru un long chemin. Je pense que si vous continuez à introduire le racisme, vous essayez de nous ramener.

Walker monte sur scène lors d’un rassemblement « Save America » ​​à Perry, en Géorgie, le 25 septembre 2021. Photograph: Elijah Nouvelage/EPA

Pour Manley et d’autres Afro-Américains, c’est Trump qui a repris le pays. « Il a divisé le pays, et nous n’avions déjà pas besoin de quelqu’un pour le diviser », a-t-elle déclaré. « Ces suprémacistes blancs n’étaient pas sortis comme ils le sont maintenant, après Trump. »

Pour Powell, qui a dit qu’il était républicain mais pas « convaincu », les chances de Walker de devenir seulement le deuxième sénateur noir de l’histoire de la Géorgie dépendent des deux grands facteurs de motivation de toute élection.

« Il y a deux façons d’amener quelqu’un à voter pour vous : faire en sorte qu’il vous aime ou qu’il déteste votre adversaire », a déclaré Powell derrière la réception de sa petite entreprise d’assurance à Wrightsville la semaine dernière. Après la victoire attendue de mardi pour Walker, la principale question sera de savoir si l’amour des républicains pour lui et Trump l’emporte sur l’appréciation des démocrates pour Warnock – et leur animosité envers l’ancien président, selon Powell.

Si Walker veut avoir une chance en novembre, il devra faire autre chose que simplement être Herschel Walker.

« Je ne sais pas s’il peut gagner s’il ne sort pas et ne dit pas: » C’est qui je suis et c’est ce que je représente «  », a déclaré Powell.

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