Il existe un moyen simple d’unir tout le monde derrière la justice climatique – et c’est en notre pouvoir | Georges Monbiot

jeIl s’est avéré trop facile d’empêcher les gens de s’unir autour des questions cruciales de notre temps. Ceux qui exigent de meilleurs salaires et conditions pour les travailleurs et la justice pour les pauvres ont été dressés par des démagogues et des lobbyistes d’entreprises contre ceux qui exigent une planète habitable.

Pendant des années, nous avons lutté avec la question de savoir comment surmonter cette division et créer une plate-forme de justice sociale et environnementale qui pourrait unir un grand nombre de personnes dans le monde. Une seule chose était claire : toute campagne de ce type devait être menée par des militants des pays les plus pauvres. Maintenant, je crois, la percée est arrivée.

Développée par des militants dans certains des pays les plus exploités du monde, c’est une idée brillante : simple mais systémique. Les nations riches doivent une énorme dette climatique aux nations les plus pauvres : pour les effets dévastateurs des combustibles fossiles que nous avons brûlés. Pourtant, ils n’ont aucune intention de payer pour les pertes et les dommages qu’ils ont causés. Les pays pauvres sont réputés devoir des dettes financières massives aux nations riches, mais ils ne peuvent pas les payer sans détruire leurs économies et leurs écosystèmes. La proposition consiste à annuler simultanément les dettes climatiques et financières, libérant ainsi l’argent dont les pays les plus pauvres ont besoin pour agir en faveur du climat. Dette pour le climat, mobilisant des mouvements ouvriers, sociaux et climatiques dans 28 pays, sera lancé par des militants lors du sommet du G7 en Allemagne, qui commence dimanche.

Pour mieux comprendre cette proposition, commençons par la dette du monde pauvre, aujourd’hui largement oubliée dans le monde riche. Les campagnes puissantes pour l’annuler dans les années 1990 ont pratiquement disparu de la vue du public. Ce n’est pas parce que la crise s’est calmée. Loin de là : entre 1990 et 2019, la dette extérieure des pays du Sud (les nations les plus pauvres) est passée en moyenne d’environ 90 % de leur PIB à 170 %. La pandémie a accéléré la crise : 135 des 148 pays les plus pauvres du monde sont désormais classés comme « gravement endettés ».

Les militants parlent souvent de « dettes odieuses », c’est-à-dire de prêts consentis par des dictatures, qui ne procurent aucun avantage à la nation. Mais toutes les dettes réputées dues par les nations pauvres au monde riche et à ses entreprises pourraient être vues de cette façon. L’idée que le Sud global, pillé et asservi pendant des siècles, doive de l’argent à ses exploiteurs est grotesque.

Une analyse de la revue Global Environmental Change suggère que 10 milliards de dollars de valeur sont extraits chaque année des pays les plus pauvres par les plus riches, sous forme de matières premières, d’énergie, de terres et de main-d’œuvre. C’est 70 fois plus d’argent qu’il faudrait pour mettre fin à l’extrême pauvreté dans le monde. Cette extraction fournit aux nations riches un quart de leur PIB : une grande partie de notre richesse apparente dépend de l’exploitation.

La dette, c’est l’impérialisme par d’autres moyens. C’est l’équivalent des taxes sur les huttes imposées par les Britanniques dans leurs colonies africaines. Ces impôts, souvent prélevés dans des devises que les Africains ne possédaient pas, les contraignaient à abandonner leurs ressources ou leur travail aux projets coloniaux. Aujourd’hui, la dette extérieure oblige les nations à céder leurs actifs aux pays riches et aux multinationales.

Par exemple, un rapport du Green New Deal suggère que la dette a été utilisée par la Banque mondiale comme un moyen d’obliger le Sénégal à permettre aux entreprises américaines, australiennes et britanniques d’exploiter son pétrole et son gaz. En Argentine, le Fonds monétaire international (FMI) aurait fait pression pour le développement du bassin de gaz de schiste géant de Vaca Muerta, en utilisant un effet de levier similaire. Appauvries et contraintes par la dette, les nations les plus pauvres n’ont d’autre choix que de permettre aux industries destructrices de les exploiter. Les militants ont un terme pour cela : la diplomatie du piège de la dette.

Ce n’est pas seulement l’extraction que ces dettes permettent, mais aussi l’austérité. Une analyse d’Oxfam suggère que 85% des prêts Covid accordés par le FMI aux pays les plus pauvres étaient liés à des programmes d’austérité : le fonds utilise le pouvoir de la dette pour pousser les nations à réduire la masse salariale et à moins dépenser pour les services publics et le soutien aux pauvres personnes.

Alors que les nations les plus pauvres doivent abandonner leurs richesses, elles doivent également subir la crise climatique imposée par les riches. Une analyse de Jason Hickel, dans The Lancet Planetary Health, suggère que les anciens pays du G8 sont responsables de 85% des émissions de CO2 responsables de niveaux dangereux de chauffage. Pourtant, l’écrasante majorité des décès causés par la dégradation du climat se produisent dans les pays du Sud. Cela représente une dette climatique massive qui ne peut être exprimée uniquement en termes financiers.

L’austérité forcée et l’exploitation forcée des réserves de combustibles fossiles sont des fils conducteurs qui pourraient rapprocher les campagnes pour le climat et la justice sociale partout dans le monde. Debt for Climate propose une révolte mondiale contre la dette et l’austérité, liée à la prévention de la dégradation du climat. Il appelle les gouvernements pauvres du monde à refuser d’honorer leurs dettes et à canaliser l’argent qu’ils auraient autrement dû verser dans les services publics, l’adaptation au climat et une transition juste hors des combustibles fossiles. Il appelle les militants du monde riche à exiger l’annulation de la dette et la fin de l’austérité, tant au pays qu’à l’étranger, ainsi que des réparations pour les pertes et dommages dévastateurs causés par nos émissions de gaz à effet de serre.

En relançant la question de savoir qui doit quoi à qui, d’immenses circonscriptions, travaillistes et écologistes, nord et sud, peuvent développer une plate-forme commune. Les campagnes climatiques sont indissociables de la justice mondiale.

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