« Il semble que cette chaleur va nous prendre la vie »: une ville pakistanaise craintive après avoir atteint 51 ° C | Crise climatique

Muhammad Akbar, 40 ans, vend des pois chiches séchés sur une brouette à Jacobabad, et a subi trois coups de chaleur dans sa vie.

Mais maintenant, dit-il, la chaleur empire. « A cette époque, il y avait beaucoup d’arbres dans toute la ville et il n’y avait pas de pénurie d’eau et nous avions d’autres installations pour pouvoir facilement combattre la chaleur. Mais maintenant, il n’y a plus d’arbres ou d’autres installations, y compris de l’eau, à cause desquelles la chaleur devient insupportable. J’ai peur que cette chaleur nous prenne la vie dans les années à venir.

Alors que le Pakistan et l’Inde ont étouffé lors de la récente vague de chaleur, la ville de Jacobabad, où vit Akbar, a atteint un record de 51°C. Normalement, la chaleur estivale commence à partir de la dernière semaine de mai, mais cette année, pour la première fois selon les gens d’ici, la chaleur a commencé en mars. Maintenant, il continuera jusqu’en août.

Selon l’écologiste Nasir Ali Panhwar, auteur de plusieurs ouvrages sur l’environnement, la ville est particulièrement touchée par le réchauffement climatique. C’est en partie parce que la ville est située dans un endroit où le soleil d’hiver vient directement et se réchauffe davantage. D’autres soulignent que la plupart des arbres qui ombrageaient la ville et les champs environnants ont été coupés et vendus, ou brûlés dans des fourneaux.

Sardar Sarfaraz, météorologue en chef du Département météorologique du Pakistan, a déclaré aux médias que la température avait déjà atteint 49°C en avril, un record. Il a souligné que Jacobabad « est l’un des endroits les plus chauds du monde » et a averti que si la chaleur commençait à arriver si tôt, c’était un sujet de grave préoccupation.

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Akbar dit qu’il s’inquiète de la température cette année. « La chaleur augmente chaque année, mais le gouvernement, y compris l’administration du district, ne prête aucune attention à ce grave problème. » Comme la plupart des membres de sa communauté, Akbar se rend au travail tôt le matin et travaille de 12 à 14 heures, gagnant environ 500 roupies (1,98 £) par jour. Il n’a d’autre choix que d’affronter la canicule.

Mashooq Ali, le président du syndicat des travailleurs de la rizerie, a déclaré que malgré les températures, « nous devons encore travailler car si nous ne travaillons pas, le poêle de la maison ne fonctionnera pas ».

Les gens boivent de l’eau distribuée par des bénévoles le long d’une rue pendant une vague de chaleur à Jacobabad le 12 mai. Photographie : Aamir Qureshi/-/Getty Images

La plupart des travailleurs prennent deux heures de congé l’après-midi, selon Ali, puis retournent au travail. « Lorsqu’il fait trop chaud, nous avions l’habitude de nous asseoir sous la pompe à main et d’utiliser de l’eau glacée. Le soir, quand nous rentrons chez nous, nous sommes extrêmement fatigués et voulons nous reposer mais à cause de la chaleur, nous ne dormons pas assez. Ensuite, nous sortons et nous nous asseyons dans un espace ouvert pour que l’air puisse être ressenti, mais quand il n’y a pas d’air, il semble que cette chaleur nous prendra la vie.

Les habitants de Jacobabad utilisent des ventilateurs à main et prennent des bains fréquents avec de l’eau froide à l’aide de pompes à main. Des camps d’eau froide gratuits auraient été installés à quatre endroits de la ville et attirent des foules immenses.

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Certains résidents disposant de ressources suffisantes se déplacent vers d’autres régions du pays au cours de ces mois pour échapper à la chaleur. Selon Huzoor Bakhsh, un journaliste qui fait des reportages à Jacobabad depuis 20 ans, de nombreux ouvriers s’installent à Quetta au Balouchistan, où ils travaillent comme ouvriers. Il a dit qu’à cause de la déforestation, l’intensité de la chaleur avait également augmenté. « Maintenant, les gens n’ont aucun moyen d’échapper à la canicule et l’administration du district est inactive à cet égard. »

Le Dr Irshad Ali Sarki, de l’hôpital civil de Jacobabad MS, a déclaré au Guardian que des services de canicule avaient été mis en place pour prévenir les coups de chaleur, avec quatre ou cinq patients souffrant de coups de chaleur admis et traités quotidiennement. Le Dr Ammad Ullah, un autre médecin de l’hôpital, estime que 50 à 60 personnes subissent un coup de chaleur chaque jour en cette saison chaude, et a déclaré que l’hôpital n’avait pas la capacité d’y faire face. « Certains se font soigner dans des cliniques privées, mais la classe ouvrière n’a pas l’argent pour se faire soigner », a-t-il déclaré.

Ouvriers travaillant dans une briqueterie sous la chaleur du 12 mai.
Ouvriers travaillant dans une briqueterie sous la chaleur du 12 mai. Photographie : Aamir Qureshi/-/Getty Images

Les citoyens se plaignent que, malgré la canicule, le gouvernement ne fournit pas d’eau potable. Des charrettes à ânes vendant des bidons d’eau en plastique bleu sont visibles en grand nombre, mais il y a des points d’interrogation sur la qualité de cette eau.

Selon l’administration du district, le système est complet et l’eau y est fournie, mais les citoyens disent que l’eau est polluée et impropre à la consommation.

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L’activiste social Mohammad Shaaban est profondément préoccupé par la montée de la chaleur. « Nous avons protesté à plusieurs reprises pour que l’administration du district agisse, mais aucune mesure n’a encore été prise », a-t-il déclaré. « Nous craignons que dans les prochaines années, Jacobabad ne puisse plus héberger humains et animaux. »

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