Israël intensifie l’attaque contre Gaza, pas de fin en vue

GAZA CITY, Bande de Gaza (AP) – Des roquettes sortant de Gaza et Israël ont pilonné le territoire avec des frappes aériennes tôt mercredi alors que la flambée de violence la plus grave depuis la guerre de 2014 a pris de nombreuses caractéristiques de ce conflit dévastateur de 50 jours, sans fin de partie. vue.

Les dirigeants du Hamas de Gaza et d’autres groupes militants ont tiré des barrages de centaines de roquettes qui ont parfois submergé les défenses antimissiles d’Israël, faisant résonner des sirènes de raid aérien et des explosions à Tel Aviv, la plus grande région métropolitaine d’Israël, et dans d’autres villes.

Les frappes aériennes israéliennes ont rasé deux tours d’appartements dans la bande de Gaza, où 2 millions de Palestiniens vivent sous un blocus israélo-égyptien paralysant depuis que le Hamas a pris le pouvoir en 2007. Des coups d’avertissement ont permis aux civils d’évacuer les bâtiments, mais les pertes matérielles seront immenses. Israël a fait face à de vives critiques sur la tactique pendant la guerre de 2014.


Agence Ashraf Amra / Anadolu via Getty Images

La fumée et les flammes montent après que les avions de combat israéliens aient mené des frappes aériennes mercredi dans la ville de Gaza, Gaza.

Juste après le lever du jour mercredi, Israël a déclenché des dizaines de frappes aériennes en quelques minutes, ciblant la police et les installations de sécurité, ont déclaré des témoins. Un mur de fumée gris foncé s’élevait au-dessus de la ville de Gaza. Le ministère de l’Intérieur dirigé par le Hamas a déclaré que les frappes aériennes avaient détruit le siège central de la police dans la ville de Gaza, un complexe avec plusieurs bâtiments.

Le nombre de morts à Gaza est passé à 43 Palestiniens, dont 13 enfants et trois femmes, selon le ministère de la Santé. Près de 300 personnes ont été blessées, dont 86 enfants et 39 femmes. Six Israéliens, dont trois femmes et un enfant, ont été tués par des tirs de roquettes mardi et tôt mercredi, et des dizaines de personnes ont été blessées.

Un journaliste de l’Associated Press dans un hôpital de la ville de Gaza a vu cinq morts et sept blessés, dont des femmes, lors d’une frappe aérienne israélienne qui a frappé une voiture dans la ville.

Pendant ce temps, des militants de Gaza ont tiré un missile antichar à travers la frontière, tuant un Israélien et en blessant deux autres, qui ont été évacués sous le feu, selon Eli Bein, chef du service d’urgence Magen David Adom. Il n’était pas immédiatement clair s’il s’agissait de soldats ou de civils.

L’armée israélienne a déclaré que les militants avaient tiré plus de 1050 roquettes depuis le début du conflit, dont 200 échouaient et atterrissaient à l’intérieur de Gaza. L’armée a déclaré avoir également abattu un drone qui est entré en Israël depuis Gaza. Le lieutenant-colonel Jonathan Conricus, un porte-parole militaire, a déclaré que deux brigades d’infanterie avaient été envoyées dans la région, indiquant les préparatifs d’une éventuelle invasion terrestre.

Samah Haboub, mère de quatre enfants à Gaza, a déclaré qu’elle avait été projetée à travers sa chambre dans un «moment d’horreur» par une frappe aérienne sur une tour d’appartement voisine. Elle et ses enfants, âgés de 3 à 14 ans, ont dévalé l’escalier de leur immeuble avec d’autres résidents, dont beaucoup criaient et pleuraient.

«Il n’y a presque pas d’endroit sûr à Gaza», a-t-elle déclaré.

La destruction de tours d’appartements faisait partie de plusieurs tactiques utilisées pendant la guerre de 2014 qui font maintenant l’objet d’une enquête de la Cour pénale internationale sur d’éventuels crimes de guerre. Israël n’est pas membre du tribunal et a rejeté l’enquête.

Dans une brève déclaration, la procureure de la CPI, Fatou Bensouda, a déclaré qu’elle avait noté «avec une grande inquiétude» l’escalade de la violence dans la région et «l’éventuelle commission de crimes en vertu du Statut de Rome» qui a créé la Cour.

Conricus a déclaré que les forces israéliennes ont des règles d’engagement strictes et suivent les lois internationales sur les conflits armés. «Nous sommes vraiment très conscients des pertes civiles à Gaza et nous voulons les minimiser», a-t-il déclaré. «C’est la priorité.»

La dernière éruption de violence a commencé il y a un mois à Jérusalem, où les tactiques de police sévères pendant le mois sacré musulman du Ramadan et la menace d’expulsion de dizaines de familles palestiniennes par des colons juifs ont déclenché des manifestations et des affrontements avec la police. Un point focal était l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa, un site sacré pour les juifs et les musulmans.

Israël et le Hamas ont mené trois guerres depuis que le groupe militant islamique a pris le pouvoir à Gaza des forces palestiniennes rivales en 2007. Les conflits ont pris fin après que les puissances régionales et internationales ont convaincu les deux parties d’accepter une trêve informelle.

Si la violence a été largement condamnée, rien n’indique que l’une ou l’autre des parties soit disposée à reculer. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a promis d’élargir l’offensive, affirmant que «cela prendra du temps».

Pourtant, les diplomates cherchent à intervenir, le Qatar, l’Égypte et les Nations Unies s’efforçant de parvenir à un cessez-le-feu.

Le Conseil de sécurité de l’ONU a également prévu de tenir sa deuxième réunion d’urgence à huis clos en trois jours mercredi sur l’escalade de la violence. Les diplomates du Conseil, s’exprimant sous couvert d’anonymat parce que les discussions ont été privées, ont déclaré que l’organe le plus puissant de l’ONU n’avait pas publié de déclaration en raison des craintes des États-Unis selon lesquelles cela pourrait aggraver les tensions.

Les troubles à Jérusalem se sont répandus dans tout Israël lui-même, avec une flambée de violence communautaire dans les communautés mixtes judéo-arabes, alors que le Hamas a appelé à une Intifada palestinienne à grande échelle, ou un soulèvement. Le dernier soulèvement de ce type a également commencé par la violence à la mosquée Al-Aqsa, en 2000, et a duré plus de cinq ans.

Dans la ville israélienne de Lod, un homme de 52 ans et sa fille de 16 ans ont été tués mercredi matin lorsqu’une roquette avait atterri dans la cour de leur maison d’un étage. Leur voiture garée à l’extérieur a été détruite et l’intérieur de la maison a été rempli de débris. Les personnes décédées seraient des citoyens arabes d’Israël.

Lod a également connu de violents affrontements après que des milliers de personnes en deuil se sont jointes aux funérailles d’un homme arabe tué la nuit précédente, le suspect étant un juif armé. La foule s’est battue avec la police et a incendié une synagogue et une trentaine de véhicules, ont rapporté les médias israéliens.

« Une intifada a éclaté à Lod, vous devez faire appel à l’armée », a déclaré le maire de la ville, Yair Revivo. Les autorités ont déclaré l’état d’urgence et ordonné le redéploiement des compagnies paramilitaires de la police des frontières de la Cisjordanie occupée en tant que renforts.

A Ramle voisin, des manifestants juifs ultra-nationalistes ont été filmés en train d’attaquer des voitures appartenant à des Arabes. Dans la ville portuaire d’Acre, au nord, des manifestants ont incendié un restaurant et un hôtel appartenant à des Juifs.

Des affrontements ont éclaté le week-end dernier dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa, qui est le troisième site le plus sacré de l’Islam et le site le plus sacré du judaïsme. Pendant quatre jours, la police israélienne a tiré des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes sur les Palestiniens du complexe qui ont lancé des pierres et des chaises sur les forces. À certains moments, la police a tiré des grenades assourdissantes sur la mosquée recouverte de moquette.

Lundi soir, le Hamas a commencé à tirer des roquettes depuis Gaza. À partir de là, l’escalade a été rapide.

Dans un discours télévisé, le dirigeant exilé du Hamas, Ismail Haniyeh, a déclaré qu’Israël était responsable. «C’est l’occupation israélienne qui a mis le feu à Jérusalem et les flammes ont atteint Gaza», a-t-il dit.

Le Hamas n’a pas commenté les affirmations d’Israël selon lesquelles il a tué un certain nombre de militants de haut rang. Le groupe militant Jihad islamique a confirmé que trois hauts commandants avaient été tués lors d’une frappe contre leur cachette dans un immeuble d’appartements de la ville de Gaza.

L’armée israélienne a publié mercredi des images d’une frappe aérienne sur ce qu’elle a dit être la maison d’un «agent de haut rang» du Hamas, où des armes étaient stockées. Auparavant, l’armée avait déclaré avoir frappé un bâtiment où étaient présents deux hauts responsables de la branche des renseignements militaires du Hamas. Des militants du Hamas ont tweeté que les deux avaient été tués dans l’attaque, avec une femme et son fils.

Netanyahu a déclaré qu’Israël avait attaqué des centaines de cibles. L’attaque la plus féroce a été une série de frappes aériennes qui ont détruit un bâtiment entier de 12 étages. Le bâtiment abritait d’importants bureaux du Hamas, ainsi qu’une salle de sport et des entreprises en démarrage. Israël a tiré une série de coups de semonce avant de démolir le bâtiment, permettant aux gens de fuir et il n’y a pas eu de victimes.

Des avions israéliens ont gravement endommagé un autre bâtiment de la ville de Gaza tôt mercredi. La structure de neuf étages abritait des appartements résidentiels, des entreprises médicales et une clinique dentaire. Un drone a tiré cinq roquettes d’avertissement avant le bombardement. Israël a déclaré que le bâtiment abritait des bureaux de renseignement du Hamas et le commandement du groupe responsable de la planification des attaques contre des cibles israéliennes en Cisjordanie occupée.

Des avions de combat ont de nouveau frappé le bâtiment après que les journalistes et les sauveteurs se soient rassemblés. Il n’y avait pas de mot sur les victimes. Le gratte-ciel se trouvait à 200 mètres (650 pieds) du bureau de l’AP dans la ville de Gaza, et la fumée et les débris ont atteint le bureau.

Peu de temps après le bombardement, le Hamas a annoncé qu’il reprendrait ses attaques et a tiré 100 roquettes sur la ville de Beersheba, dans le désert israélien. Le Hamas a déclaré que le nouveau barrage était en réponse à la frappe sur le bâtiment.

Krauss a rapporté de Jérusalem. La rédactrice d’Associated Press Karin Laub en Cisjordanie a contribué.

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