“J’ai abandonné tous mes rêves”: la peur en Allemagne s’aggrave à propos de la guerre en Ukraine

Kati Pannwitz passe ses soirées seule à la maison dans un appartement sombre et non chauffé, à regarder de vieux films tout en s’inquiétant de la nouvelle réalité de la vie dans un pays qui se rapproche de plus en plus de la guerre en Ukraine.

La flambée de l’inflation et les craintes d’une crise énergétique frappent Pannwitz, 34 ans, pesant lourdement sur ses finances et son avenir, ainsi que celui de son fils de 17 ans.

Plus de vacances, plus de voyages à l’étranger, plus de sorties, plus d’économies et des perspectives de plus en plus sombres pour Pannwitz – et des millions de compatriotes allemands – depuis que les forces armées russes ont envahi l’Ukraine il y a sept mois.

“Comment pouvons-nous payer les factures quand les prix deviennent fous comme ça?” demande Kati Pannwitz.

(Erik Kirschbaum / Pour l’époque)

“J’ai abandonné tous mes rêves”, a déclaré Pannwitz, une mère célibataire qui travaille dans un concessionnaire automobile de Berlin et avait économisé pour parcourir le monde un jour. Parce que ses réserves financières se sont évaporées cette année, elle envisage de commencer à travailler au noir dans une boutique de vêtements pour hommes juste pour continuer à joindre les deux bouts. Son fils a récemment rejoint l’armée après avoir terminé ses études secondaires.

“Comme tous mes amis, j’ai peur de savoir comment m’en sortir”, a-t-elle déclaré. « Comment pouvons-nous payer les factures quand les prix deviennent fous comme ça ? J’ai d’abord baissé le chauffage, puis je l’ai éteint après que la facture ait doublé. J’utilise des bougies au lieu de lumières et je regarde Netflix au lieu de sortir. Que puis-je faire d’autre? Comment allons-nous survivre à cela ?

Les craintes d’une inflation galopante sont anathèmes depuis des générations pour les Allemands conscients de l’histoire d’Adolf Hitler et de son parti nazi qui sont arrivés au pouvoir sur les talons d’une nation ravagée par l’hyperinflation dans les années 1920.

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L’anxiété dans l’un des pays les plus prospères d’Europe offre un étrange déjà-vu de cent ans qui a bouleversé les Allemands plus que la guerre elle-même avec laquelle ils ne veulent rien avoir à faire – mais qui se déroule à seulement 1 000 milles à l’est.

Une grande perturbation dans la mer

Une grande perturbation en mer Baltique la semaine dernière après une série d’explosions mystérieuses qui ont endommagé des gazoducs.

(Commandement de la défense danoise via Associated Press)

Exacerbant l’anxiété d’un hiver sombre, froid et peut-être même affamé à venir, il y a eu les avertissements inquiétants du président russe Vladimir Poutine sur la possibilité de se tourner vers les armes nucléaires contre l’Ukraine et l’Occident. Les explosions mystérieuses au fond de la mer Baltique, endommageant les gazoducs qui livraient il n’y a pas si longtemps près de la moitié des approvisionnements de l’Allemagne, ont encore plus perturbé le pays.

“Personne ne gèlera ou ne mourra de faim cet hiver – le gouvernement allemand peut-il vraiment soutenir cette promesse?” était le titre d’épisode tout à fait sérieux d’un talk-show populaire aux heures de grande écoute intitulé “Anne Will” sur le réseau de diffusion public ARD dimanche dernier.

Jeudi, le gouvernement allemand a annoncé un plan de secours de 200 milliards de dollars destiné à aider les Allemands à payer les factures de chauffage et d’électricité qui, pour beaucoup, ont déjà doublé ou, dans certains cas, triplé. Les Allemands ont été invités à économiser l’énergie, à baisser leurs thermostats et à prendre des douches froides ou plus courtes, tandis que les autorités ont éteint les lumières et baissé le chauffage dans les bâtiments publics.

La peur qui se répand dans toute l’Allemagne face à l’inflation – qui a atteint ce mois-ci un sommet de 10% en 71 ans – et les pénuries d’énergie ne sont pas passées inaperçues à Washington, où l’on s’inquiète de savoir si la plus grande économie d’Europe pourrait devenir un maillon faible de la chaîne en prenant un ligne ferme sur les sanctions contre la Russie.

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La trépidation incontestable des Allemands a également été suivie de près à Moscou, où Poutine – l’ancien agent du KGB en Allemagne de l’Est et qui parle toujours couramment la langue – serait un avide consommateur de médias allemands.

Poutine est probablement au courant des sondages d’opinion montrant que les Allemands sont plus méfiants que les autres à propos de la guerre et hantés par l’inflation, la pénurie d’énergie et la propagation de la guerre dans leur pays obsédé par la paix.

Une enquête récente pour ARD par le respecté institut Infratest Dimap a révélé que le gouvernement allemand et le régime de sanctions sévères contre la Russie sont soutenus, passant d’un taux d’approbation de 66 % en mars à 53 % en septembre. Lorsqu’on leur a demandé leur avis si les sanctions devaient finir par perturber l’approvisionnement en énergie, l’approbation est passée de 68 % en mars à 54 % en septembre.

L’institut a également constaté dans un sondage d’avril que 80% des Allemands craignaient que la guerre en Ukraine ne cause des dommages durables à l’économie allemande, 76% craignaient que l’Allemagne ne subisse des pénuries d’énergie et 64% craignaient que la guerre ne se propage de l’Ukraine à travers L’Europe .

“Beaucoup de personnes aux revenus modestes souffrent en ce moment et ont peur de la suite, et il y a eu une assez forte érosion du soutien à l’Ukraine et des sanctions en conséquence”, a déclaré Thomas Jaeger, politologue à l’Université de Cologne. “Lorsqu’il fera vraiment froid cet hiver, le soutien va encore baisser. Les États-Unis et d’autres pays européens voient déjà l’Allemagne comme un maillon faible. Cela va être encore plus faible si les factures d’énergie continuent d’augmenter de manière incontrôlable.

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Pays déjà profondément pacifiste avec une aversion compréhensible pour la guerre après son Wehrmacht causé des destructions à travers l’Europe pendant la Seconde Guerre mondiale, l’Allemagne a été accusée de se traîner les pieds pour soutenir les efforts de l’Ukraine pour se défendre – refusant d’abord d’envoyer des armes par crainte qu’elle puisse contrarier Poutine et conduire à une guerre plus large, puis proposer une litanie de raisons changeantes pour retenir ses véhicules blindés, ses chars et ses systèmes de défense aérienne très appréciés.

“La réputation de l’Allemagne en tant que partenaire fiable en Europe est en train de plonger”, a déclaré Jaeger, citant une enquête réalisée la semaine dernière par le German Marshall Fund qui a révélé que la perception de la fiabilité de l’Allemagne a chuté de plus de 10 points de pourcentage cette année en Pologne, Turquie, États-Unis et Espagne.

Un homme se tient devant un mur.

“Tout le monde que je connais a peur de cette guerre, mais aussi de l’effondrement de notre économie”, déclare le conseiller fiscal Joerg Feucker.

(Erik Kirschbaum / Pour l’époque)

Cela n’a aucune importance pour des Allemands comme Joerg Feucker, un conseiller fiscal de 51 ans à Berlin qui craint que ce qu’il appelle la « guerre économique » de l’Occident contre la Russie ne finisse par paralyser l’industrie allemande, provoquer des insolvabilités et mettre une fin abrupte à trois décennies dorées de prospérité de l’après-guerre froide.

“Tout le monde que je connais a peur de cette guerre, mais aussi de l’effondrement de notre économie, et les retombées pourraient finir par être pires que celles de la guerre”, a déclaré Feucker, notant que la position de l’Allemagne en tant que quatrième économie mondiale pourrait être en péril.

“Tout semble sombre en ce moment, sans doublure argentée à l’horizon nulle part. Tout s’effondre sous nos yeux, et nous sommes de retour là où nous étions pendant la guerre froide avec une impasse nucléaire Est-Ouest », a-t-il déclaré. « Les gens ont peur et ne savent pas comment ils vont s’en sortir. …

« Il est difficile pour beaucoup d’entre nous de comprendre comment nous nous laissons entraîner dans tant de destructions pour l’Ukraine. Beaucoup de gens ne comprennent pas. »

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