James Halsell Jr: Un ancien astronaute plaide coupable du meurtre de deux jeunes sœurs dans un accident de voiture | Nouvelles des États-Unis

Un ancien astronaute de la NASA a plaidé coupable d’homicide involontaire coupable après avoir tué deux jeunes sœurs dans un accident de voiture il y a près de cinq ans.

James Halsell Jr, ancien commandant de la navette spatiale, aurait été sous l’influence de drogues ou d’alcool lorsqu’il a conduit une voiture de location à l’arrière d’un autre véhicule transportant Niomi Deona James, 11 ans, et Jayla Latrick Parler, 13 ans. , les tuant tous les deux.

L’homme de 64 ans a d’abord été inculpé de meurtre imprudent, mais a plutôt plaidé coupable à deux accusations d’homicide involontaire et de voies de fait.

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Restes carbonisés sur les lieux de l’accident

Les membres de la famille des deux jeunes filles, portant des chemises ornées d’images de Niomi et Jayla, ont déclaré aux journalistes devant le tribunal qu’ils étaient bouleversés par le résultat.

Halsell aurait pu recevoir 20 ans de prison pour chaque accusation d’homicide involontaire coupable et 10 ans pour chaque accusation d’agression, mais un juge a accepté la probation et lui a donné quatre ans sans libération anticipée suivis de 10 ans en liberté surveillée.

Il pourrait être renvoyé en prison pendant 16 ans s’il viole sa probation.

«Ce n’était pas justice», a déclaré la mère des filles, Latrice Parler. “Mes filles étaient des petites filles incroyables, belles, intelligentes et fortes qui auraient pu être n’importe quoi dans ce monde si elles avaient eu l’opportunité de grandir, mais cela m’a été enlevé ainsi qu’à tout le monde dans ce monde.”

Elle a ajouté qu’elle estimait que les excuses de Halsell devant le tribunal n’étaient pas sincères.

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Le procureur de district Hays Webb, qui s’est opposé à la peine plus légère, a déclaré qu’il n’y avait “aucun gagnant” dans l’affaire.

“Cela nous rappelle qu’il y a une ligne très fine. Vous avez quelqu’un qui est allé dans l’espace cinq fois et, à cause d’une mauvaise décision de sa part, a fini par tuer deux filles”, a-t-il déclaré.

Halsell avait accompli cinq missions spatiales.  Pic: AP
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Halsell avait accompli cinq missions spatiales. Pic: AP

Halsell était un vétéran de cinq missions et avait passé plus de 1250 heures dans l’espace avant de partir NASA en 2006.

En 2016, il se rendait en Louisiane pour récupérer son fils lorsqu’il a heurté le véhicule conduit par le père des filles sur une route principale isolée en 2016.

Le père, Pernell James, et une femme ont été blessés dans l’accident mais se sont rétablis.

M. James a déclaré que Halsell aurait dû recevoir la peine maximale plutôt que d’avoir le temps de mettre de l’ordre dans sa famille et ses affaires, ajoutant: “Nous n’avons pas obtenu cela.”

L’affaire avait été retardée pour de nombreuses raisons, notamment la pandémie de coronavirus, la mort du père d’un avocat de la défense et un éventuel plaidoyer échoué en 2019.

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