Je suis reconnaissant à Trump pour une chose : intégrer le « gaslighting » | Emma Brockes

OParmi tous les mots qui, au cours des dernières années, sont entrés dans l’usage courant pour décrire la malveillance d’autrui, le plus puissant est de loin le terme gaslighting. Je m’en sers beaucoup, et me surprends à chaque fois à penser que c’est comme ça que ça a dû être quand le terme « sexisme » a pris son envol à la fin des années 1960, donnant forme à un malaise amorphe jusqu’alors nié. Comme pour d’autres descripteurs relativement nouveaux – principalement “toxiques” et “limites” – les accusations d’éclairage au gaz sont un moyen rapide et efficace de mettre fin à toute discussion, puisque le déni d’éclairage au gaz est le principal signifiant de l’éclairage au gaz. Réglez et assortissez !

Crédit là où il faut: nous devons remercier Donald Trump pour cet état de fait, et tel est son orgueil qu’il serait tout à fait conforme à l’homme de revendiquer comme victoire le fait qu’un terme popularisé pour décrire son comportement épouvantable a été dévoilé cette semaine par Merriam-Webster, l’éditeur du dictionnaire, comme son mot de l’année. C’est la capacité de Trump à nier, avec une certitude absolue et une indignation totale, quelque chose qu’il avait dit ou fait quelques instants plus tôt qui a propulsé un terme marginal inventé en 1938 dans le courant dominant. Maintenant, il est disponible pour nous tous pour l’utiliser et en profiter.

Et mon garçon, l’avons-nous fait – ou du moins, je l’ai fait. Cela a commencé comme un exercice de révisionnisme, revenant sur d’anciens échanges et se sentant justifié pour l’ambiance quelque chose qui ne va pas ici que j’avais à l’époque et qui a été rejetée avec véhémence par l’autre côté. “Ce n’est pas ce que je voulais dire!” « Tu es hypersensible. » Et bien sûr le grand, « Vous l’imaginez » ; un tel soulagement de traîner tout cela et, après l’avoir poussé à travers le prisme de l’éclairage au gaz, de le garer sous le titre “Je savais que j’avais raison”.

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La définition de l’éclairage au gaz sur Merriam-Webster.com. Photographie : AP

Le problème, bien sûr, est la facilité de ce processus, l’attrait d’assumer la position de victime et la supériorité agréable qui accompagne le fait d’appeler les gens, des dynamiques qui créent toutes une légère dépendance. Il est facile d’être à l’aise avec la gâchette, ce qui se passe partout avec l’application récente d’anciens termes dans le but de gagner une discussion. Les gens qui sont simplement ennuyeux sont « toxiques ». Quiconque est un peu égoïste – la plupart d’entre nous, en d’autres termes – est un narcissique. Les choses que l’on considère comme de l’éclairage au gaz peuvent, en y regardant de plus près, être de simples divergences d’opinion. En tant qu’accusation, elle prévient la poursuite du débat, privilégiant les sentiments – les vôtres – comme seul indicateur pertinent de sens dans un échange particulier.

Il reste un outil interne utile pour fortifier ses impressions contre le renvoi de personnes – des hommes, avouons-le – sans savoir de quoi elles parlent. C’est arrivé l’autre jour à une amie qui est retournée s’asseoir dans un bar hétéro de Midtown Manhattan et qui s’est fait rapporter assez modérément des vibrations homophobes dans la salle de bain par l’homme hétéro avec qui elle était. “Je serais étonné si l’une des personnes ici ‘déteste les homosexuels'”, a-t-il déclaré avec confiance. Ce n’est pas de l’éclairage au gaz; il n’y a pas de stratégie abusive en jeu, pas d’objectif final au-delà de gagner la discussion. Néanmoins, l’effet sur mon amie était minant d’une manière qui la faisait douter fugitivement de sa propre santé mentale. La discussion plus large autour de l’éclairage au gaz – que l’imposition de la perception d’une personne dans l’intérêt de discréditer celle d’une autre est une chose répandue et corrosive – lui a permis de résister et de rejeter son jugement. Nous avons tous besoin de la permission de croire que ce n’est pas parce que tout le monde ne peut pas voir quelque chose qu’il n’y en a pas.

Si cela fait partie de la métrique, alors je suis sûr que je gaspille les gens tout le temps, principalement par paresse et pour éviter les conflits. Cette ambiance passive-agressive de bas niveau que vous dégagez de moi n’existe pas; non, je ne t’ignore pas; c’est bien. Un certain niveau d’éclairage au gaz est probablement nécessaire pour huiler les rouages ​​de toute relation qui ne fait pas partie de ces couples hideux dans lesquels vous voyez deux personnes – et j’ai également vécu cela – se connecter de manière névrotique toutes les cinq minutes. “Êtes-vous ok?” “Ça va ?” “À quoi penses-tu?” “Est-ce que je t’ai agacé ?” C’est ce que nous, avec une pathologisation sans effort, diagnostiquerions ces jours-ci comme “besoin” et nous nous sentirions pleinement justifiés de fermer ; faire autrement serait se soumettre à une demande déraisonnable de travail émotionnel. L’autre personne peut nier que c’est ce qu’elle fait jusqu’à ce que les vaches rentrent à la maison. Mais, bien sûr, ce serait de l’éclairage au gaz.

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