Joe Biden répond maladroitement lorsqu’on lui demande d’appeler Vladimir Poutine un « tueur »

Le président américain Joe Biden s’est présenté avec deux heures et demie de retard pour une conférence de presse à Bruxelles aujourd’hui, où il a été grillé au sujet de son prochain sommet avec le président russe Vladimir Poutine.

M. Biden, actuellement à son premier voyage à l’étranger depuis son entrée en fonction, tient mercredi une réunion bilatérale avec Poutine à Genève.

Aujourd’hui, il a rencontré les dirigeants de l’OTAN, et l’un des sujets de discussion était « les actes agressifs de la Russie » qui « constituent une menace pour l’OTAN et notre sécurité nationale ».

« J’ai partagé avec nos alliés ce que je transmettrai au président Poutine : que je ne cherche pas un conflit avec la Russie, mais que nous répondrons si la Russie poursuit ses activités néfastes. Et nous ne manquerons pas de défendre l’OTAN ou de défendre les valeurs démocratiques », a déclaré M. Biden.

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Il y a eu un moment gênant à mi-chemin de la conférence de presse lorsqu’on a demandé à M. Biden s’il soutenait toujours les remarques précédentes en tant que candidat qualifiant Poutine de « tueur ».

Poutine a lui-même été interrogé sur ces remarques dans une récente interview télévisée. Le dirigeant russe s’est moqué de la question et a déclaré que ce n’était pas « quelque chose qui m’inquiète le moins du monde ».

« Dans une interview du week-end, Vladimir Poutine s’est moqué de la suggestion que vous l’aviez traité de tueur. Est-ce toujours votre conviction, qu’il est un tueur ? » a demandé un journaliste à M. Biden aujourd’hui.

Le président américain a également commencé sa réponse en riant.

« Je ris aussi, dit-il.

« En fait, je – eh bien, écoutez, il a clairement indiqué que euh, euh … »

Il y a eu une pause atrocement longue à ce stade – sept secondes de silence – alors que M. Biden réfléchissait à sa réponse.

« La réponse est, je crois qu’il a dans le passé essentiellement reconnu qu’il y avait certaines choses qu’il ferait, ou qu’il a fait », a-t-il finalement poursuivi.

« Mais regarde. Quand on m’a posé (pour la première fois) cette question à l’antenne, j’y ai répondu honnêtement, mais je ne pense pas que cela ait beaucoup d’importance en termes de cette prochaine réunion que nous sommes sur le point d’avoir.

Pas la plus claire des réponses, alors.

Le même journaliste a également demandé à M. Biden comment il pourrait jamais faire confiance à la parole de Poutine, s’il acceptait de coopérer avec les États-Unis.

« Je vérifierais d’abord, puis je ferais confiance », a déclaré M. Biden.

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« En d’autres termes, il faudrait montrer que tout se produit réellement. Il ne s’agit pas de faire confiance, il s’agit d’être d’accord.

« Quand vous écrivez des traités avec vos adversaires, vous ne dites pas : « Je vous fais confiance ». Vous dites : ‘C’est ce à quoi je m’attends, et si vous violez ce sur quoi nous nous sommes mis d’accord, le traité est annulé.’

« J’espère que le président Poutine conclura qu’il y a un intérêt, en termes de son propre intérêt, à changer la perception que le monde a de lui. Quant à savoir s’il adoptera ou non un comportement plus cohérent avec ce qui est considéré comme un comportement approprié pour un chef d’État.

Une poignée d’autres questions importantes ont été soulevées lors de la conférence de presse. Lisez la suite pour un résumé rapide.

Sur la définition des attentes pour le sommet

Un autre journaliste a demandé à M. Biden s’il était d’accord sur le fait que les Américains « ne devraient pas s’attendre à grand-chose » en termes de progrès ou d’accord substantiel de la réunion avec Poutine.

« Je fais ça depuis longtemps. La dernière chose que quelqu’un ferait est de négocier devant la presse mondiale comment il va aborder une réunion critique avec un adversaire », a-t-il déclaré.

« Je vais vous dire ceci. Je vais préciser au président Poutine qu’il y a des domaines où nous pouvons coopérer s’il le souhaite. Et s’il choisit de ne pas coopérer et agit comme il l’a fait dans le passé, en ce qui concerne la cybersécurité et certaines autres activités, alors nous répondrons de la même manière.

« Nous devons décider où il est dans notre intérêt mutuel, dans l’intérêt du monde, de coopérer. Et voir si nous pouvons le faire. Et les domaines sur lesquels nous ne sommes pas d’accord indiquent clairement où se trouvent les lignes rouges.

«Je l’ai rencontré (avant). Il est brillant, il est dur, et j’ai trouvé qu’il est, comme on dit quand je jouais au ballon, un adversaire digne.

Comme il y a des compliments, cette dernière phrase n’est pas tout à fait au même niveau que le prédécesseur de M. Biden, Donald Trump, qui a qualifié Poutine de « génie ». Mais c’est une évaluation extrêmement positive de la part du président actuel.

Sur l’humeur des autres dirigeants mondiaux

On a demandé à M. Biden si d’autres dirigeants mondiaux qu’il avait rencontrés avaient exprimé des inquiétudes quant à l’octroi à Poutine d’un sommet bilatéral.

Les républicains ont fait valoir qu’il risquait de « récompenser » Poutine, qui profitera de la réunion de haut niveau pour renforcer sa propre position politique en Russie.

« Tous les dirigeants mondiaux ici, en tant que membre de l’OTAN, qui ont pris la parole aujourd’hui – et la plupart d’entre eux l’ont mentionné – m’ont remercié d’avoir rencontré Poutine maintenant. Chacun qui a parlé. Et je pense qu’il y en avait probablement environ 10 ou 12 qui lui ont parlé », a déclaré M. Biden.

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«Ils étaient heureux que j’allais le faire, et j’ai pensé qu’il était tout à fait approprié que je le fasse, et j’ai eu des discussions avec eux sur ce qu’ils pensaient être important de leur point de vue.

«La chose intéressante est – et je ne critique pas la presse, je le pense vraiment, donnez-vous ma parole – mais de manière générique, vous avez tous pensé:« Biden l’a-t-il rencontré trop tôt? Je n’ai pas trouvé de leader mondial qui pense que ce n’est pas assez tôt, juste assez tôt.

« Il y a un consensus. Et ils m’ont remercié d’avoir accepté de leur parler de la réunion et de ce que j’avais l’intention de faire.

Sur le chef de l’opposition emprisonné Alexei Navalny

Parmi les indiscrétions les plus récentes du gouvernement Poutine figure l’emprisonnement de la figure de l’opposition la plus en vue de la Russie, Alexei Navalny.

M. Navalny avait déjà été empoisonné avec un agent neurotoxique de l’ère soviétique.

Un journaliste a demandé à M. Biden ce que cela signifierait pour les relations américano-russes si M. Navalny devait mourir.

« La mort de Navalny serait une autre indication que la Russie a peu ou pas l’intention de respecter les droits humains fondamentaux. Ce serait une tragédie », a-t-il répondu.

« Cela ne ferait que nuire aux relations (de Poutine) avec le reste du monde, à mon avis, et avec moi. »

Sur la perspective de l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN

S’adressant à des agences de presse plus tôt dans la journée, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré qu’il souhaitait une réponse claire « oui ou non » de M. Biden sur son soutien à l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN.

Cela impliquerait que l’Ukraine soit autorisée à participer au plan d’action pour l’adhésion, un programme de conseils et de soutien adapté aux pays individuels qui souhaitent adhérer à l’OTAN.

M. Zelensky a fait pression pour que l’OTAN accélère l’entrée de son pays dans l’alliance, étant donné les confrontations en cours entre l’Ukraine et la Russie.

« Cela dépend s’ils répondent aux critères. Le fait est qu’ils doivent encore nettoyer la corruption. Ils doivent encore répondre à d’autres critères pour entrer dans le plan d’action », a déclaré M. Biden interrogé sur le sujet.

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« Donc, vous savez, l’école est sur cette question. Cela reste à voir. En attendant, nous ferons tout notre possible pour mettre l’Ukraine en mesure de résister à l’agression physique russe.

« Cela ne dépendra pas seulement de moi, que nous concluions ou non que l’Ukraine peut faire partie de l’OTAN, cela dépendra de l’alliance et de la façon dont ils votent. »

Pas la réponse que M. Zelensky cherchait. Il aura l’occasion d’interroger M. Biden à ce sujet en personne lors de sa visite à la Maison Blanche en juillet.

Sur le spectre persistant de Trump

Un journaliste a déclaré à M. Biden que les alliés des États-Unis avaient été « assez secoués » par l’émeute du Capitole le 6 janvier, au cours de laquelle une foule de partisans de M. Trump a tenté d’empêcher le Congrès de certifier sa perte lors de l’élection présidentielle de 2020.

« Ils peuvent toujours être alarmés par l’emprise continue de Donald Trump sur le Parti républicain », a-t-elle déclaré.

« Que dites-vous à ces alliés lors de ces réunions sur la façon dont le prochain président des États-Unis peut tenir toutes les promesses que vous faites ? »

Alors, en substance, comment les alliés peuvent-ils faire confiance aux États-Unis pour tenir leurs engagements si M. Trump revient à la Maison Blanche en 2025 ?

« Ce que je leur dis, c’est, regardez-moi », a déclaré M. Biden.

« Les gens ne doutent pas que je pense ce que je dis, et ils croient que je tiens mes engagements quand je le dis. Je ne fais aucune promesse à qui que ce soit qui, à mon avis, ne sera probablement pas tenue.

«Je pense que beaucoup de gens pensaient que ma présence au G7 ne produirait aucun enthousiasme pour le leadership américain et où se trouvait l’Amérique. Je dirais que cela ne s’est pas passé de cette façon.

« Les dirigeants avec lesquels j’ai affaire à l’OTAN et au G7 connaissent notre histoire récente, connaissent de manière générique le caractère du peuple américain et savent où se situe le vaste centre du public. Pas démocrate ou républicain, mais qui nous sommes. Nous sommes une nation décente et honorable.

« Ils ont vu des choses se produire, comme nous, qui les ont choqués et surpris. Mais je pense qu’ils croient, comme moi, que le peuple américain ne va pas maintenir ce genre de comportement.

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