Kamikwasi Kwarteng livre son atroce note de suicide de carrière | Jean Cracé

Npas en agitant mais en se noyant. Des jours comme ceux-ci arrivent avec une fréquence croissante. Des jours où le croquis n’est guère plus qu’un service de transcription. Des jours où il n’y a aucun moyen d’améliorer la pure folie du parti conservateur. Sa capacité d’automutilation est devenue compulsive. Une addiction presque. La seule façon pour la plupart des conservateurs de s’assurer qu’ils sont au gouvernement, c’est lorsqu’ils sont entourés de chaos. Leur vie – et la nôtre – est ingérable. Les taux d’intérêt augmentent, la livre sterling s’effondre, les querelles publiques. Oui, c’est ainsi que les conservateurs savent qu’ils sont toujours pertinents. Même s’ils sont sous assistance respiratoire.

Nous savions tous que Liz Truss allait être sans espoir. C’était une évidence. Nous ne savions tout simplement pas qu’elle allait être si désespérée si rapidement. Ou qu’elle recevrait un soutien aussi enthousiaste de la part du collectif idiot qui compose son cabinet. Avancez Kamikwasi Kwarteng et le nécessiteux Chris Philp. Le sac de frappe préféré de tous. Nous avons imaginé que Radon Liz pourrait étendre le plaisir. Un déclin maîtrisé de son parti. Au lieu de cela, elle a fait faillite, défiant les conservateurs de se débarrasser d’elle un peu plus d’un mois après l’avoir élue. Elle est la reine du clusterfuck. Le Trussterfuck.

Quelque temps entre Liz Truss disant à une soirée presque catatonique de donateurs conservateurs – les applaudissements étaient applaudis d’une main – que le taux d’imposition de 45p était aboli et le lendemain matin, le Premier ministre a fait demi-tour. À un moment donné entre le briefing de Kamikwasi sur les extraits de son discours de conférence sur le « maintien du cap » le dimanche soir et 6 heures du matin le lundi matin, le chancelier a fait un furet inversé. C’était minable, des trucs désespérés. L’étoffe d’un gouvernement totalement désemparé. Politiquement et économiquement complètement illettré.

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Juste après 7h30, Kamikwasi est apparu sur BBC Breakfast. Cela ressemblait plus à une vidéo d’otage. La façade normalement arrogante et trop confiante avait cédé la place à la peur. Vous pouviez sentir un homme qui était maintenant hors de sa profondeur et cherchait à gagner du temps. Essayer de ralentir le temps avec du bluff. Tout était bien. Jamais mieux. Rétablir le taux d’imposition de 45p n’était pas un gros problème. Ce n’était qu’une distraction, répétait-il à maintes reprises. Cela n’affecterait pas le plan global. En grande partie parce qu’il n’y en avait pas.

Kamikwasi était un peu plus verbal lorsqu’il est apparu une demi-heure plus tard dans l’émission Today. Mais pas beaucoup. Il savait qu’il avait été tellement éclaté. Pas tellement un chancelier, juste un chancelier. Quelqu’un avec une poignée de fanfaronnades de premier cycle qui avait en quelque sorte été lâché sur l’économie britannique. Et il avait maintenant été vu. Il n’avait pas de vêtements.

Ce n’était qu’une question de temps avant son départ. Quelle crédibilité il avait jamais eue, totalement déchiquetée. Il a peut-être annulé un cadeau fiscal aux riches, mais il y avait encore des milliards de livres d’autres réductions d’impôts non financées. Et tout aussi important, il avait montré sa main. Il aurait peut-être été contraint à une descente humiliante, mais maintenant tout le monde savait qu’il était complètement détendu au sujet des allégements fiscaux supplémentaires pour les plus aisés. L’optique était merdique de toute façon. Bien que Kamikwasi était trop sombre pour l’apprécier.

Nick Robinson était brutal. Qui était responsable du demi-tour ? Truss, Kwarteng ou l’idiot utile, Philp. Vous pouviez presque entendre les cris de plaisir de Philp à avoir un but dans la vie en tant que bouc émissaire. Une place dans l’histoire en tant que pote du gouvernement. Pourquoi Kamikwasi avait-il saccagé la Banque d’Angleterre, limogé le secrétaire permanent du Trésor et mis à l’écart l’Office for Budget Responsibility ? Parce qu’ils auraient tous pensé qu’il était complètement fou. Et qu’en est-il des réductions de dépenses ?

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Il ne supportait pas d’entendre la vérité. Et maintenant, il avait finalement dû se plier à peine 10 jours après avoir livré le mini-budget lorsque la réalité est devenue incontournable. Allait-il s’excuser ? Il ne l’était pas. Même s’il marmonnait quelque chose sur l’humilité et la contrition. Ces mots ont été pressés entre les dents serrées. Son budget était axé sur la croissance, a-t-il insisté. Sauf que comme toujours, Kamikwasi avait raté le coche. Son budget était exactement le contraire. Anti-croissance. Il aurait pu être conçu pour aggraver la situation des gens.

C’était juste la malchance de Kwarteng qu’il était dû sur la scène de la conférence pour donner son discours d’ouverture dans l’après-midi. Il a passé les heures qui ont suivi enfermé avec la recluse Librium Liz – ils ont annulé une sortie prévue à Selly Oak – en regardant des clips d’information d’ITV d’elle insistant sur le fait que le taux d’imposition de 45p ne serait pas aboli. Les deux étaient également confus. Je ne sais pas s’il s’agissait de clips qui avaient été préenregistrés ou s’il y avait eu encore un autre demi-tour. Il devient difficile de suivre.

Après une brève vidéo du chancelier rencontrant des jeunes dont il était sur le point de supprimer les avantages sociaux, un Kamikwasi visiblement en sueur est apparu dans les coulisses. Il avait l’air terrible. Anxieux, nerveux et désireux d’être n’importe où sauf à Birmingham. Il est vite devenu clair pourquoi. Il n’avait rien à dire à part quelques platitudes à moitié idiotes que même lui ne semblait pas croire. Il ne faisait que suivre le mouvement avec un discours intellectuellement vide. Cela aurait pu être une note de suicide de carrière.

Il a commencé par une référence plaisante au demi-tour. Ou “turbulence” comme il l’a dit. Ce n’est pas la façon la plus sensible de reconnaître que son imposition délibérée d’une idéologie libertaire non testée a coûté aux propriétaires des milliers de dollars en paiements d’intérêts hypothécaires supplémentaires. Kwarteng a ensuite poursuivi en disant que le gouvernement « faisait bouger la Grande-Bretagne ». Un peu d’espoir. Les seules personnes qui déménageront dans les prochaines années seront celles qui sont en train de reprendre possession de leur maison. Vous ne pouviez pas inventer ce truc.

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Le discours a duré à peine 20 minutes mais s’est senti plus long. C’était presque douloureux – atroce même – de voir Kamikwasi mourir debout. Il a raté ses lignes de frappe, telles qu’elles étaient, et s’est ouvertement contredit. Il y aurait un plan, a-t-il promis. Dès qu’il y avait pensé. Mais croisons les doigts pour fin novembre.

À un moment donné, il a déclaré que tout était de la faute des travaillistes si le Royaume-Uni avait une faible croissance. Puis, dans la phrase suivante, il a tout rejeté sur les conservateurs. Ensuite, il a affirmé que les conservateurs étaient le parti de la responsabilité financière. Attendez qu’il découvre qui a poussé la Banque d’Angleterre à dépenser 65 milliards de livres sterling pour protéger les pensions. C’était embarrassant. Les applaudissements – si vous pouvez l’appeler ainsi – étaient clairsemés et sporadiques. Même pas sympathique.

Kwarteng a quitté la scène en titubant. Ravi juste d’avoir survécu à l’épreuve. Puis un peu de réalité. Ce n’était même pas un échec héroïque. C’était l’orgueil standard de la tourbière. Le point final inévitable pour quelqu’un dont l’ambition dépassait son talent. Radon Liz lui a offert un câlin et son soutien indéfectible. C’était trop. Maintenant, il savait qu’il était fini.

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