Kwarteng fait face à des critiques croissantes des conservateurs après la chute de la livre sterling

Kwasi Kwarteng, chancelier britannique, a fait face à des critiques croissantes des conservateurs sur sa gestion économique lundi après une journée de turbulences sur les marchés et avec des députés conservateurs préparés à une réaction publique contre la hausse des taux d’intérêt.

Les députés conservateurs ont déclaré que l’ambiance au sein du parti était “désastreuse” ou “effrayante” après que la livre est tombée à un niveau record par rapport au dollar avant de récupérer une partie de ses pertes, les marchés tenant compte de fortes hausses des taux d’intérêt.

Kwarteng s’est empressé de publier une déclaration lundi pour rassurer les marchés sur le fait qu’il avait un plan pour maîtriser la dette – il sera publié en novembre ; il a également promis de nouvelles prévisions officielles dans le même mois.

Mais de nombreux députés conservateurs craignent que les taux d’intérêt puissent maintenant augmenter fortement alors que la Banque d’Angleterre tente de contrôler l’inflation et tente de soutenir la livre sterling, avec de graves implications politiques.

“Ce n’est pas une bonne nouvelle, très inquiétante en effet”, a déclaré Simon Hoare, député conservateur de North Dorset, alors que la livre plongeait à un niveau record face au dollar.

Alors que certains économistes et analystes immobiliers prédisent que les taux hypothécaires pourraient grimper à 6 % – un territoire inconnu d’une génération de propriétaires – les députés conservateurs craignent un coup direct au cœur du parti.

Ils craignent que toute réduction de l’impôt sur le revenu offerte par Kwarteng ne soit submergée par l’augmentation des paiements d’intérêts hypothécaires. L’un d’eux a déclaré à propos de la nouvelle administration de la première ministre Liz Truss : « Si elle n’a pas beaucoup de chance avec l’Ukraine et que les taux d’intérêt atteignent 5 % d’ici Noël, elle aura des ennuis.

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Un ancien ministre a déclaré à Sky News que certains collègues conservateurs envoyaient déjà des lettres exigeant un vote de censure contre Truss, moins de trois semaines après qu’elle soit devenue Premier ministre.

Mais la plupart des députés conservateurs réservent leur jugement sur le paquet économique annoncé par Kwarteng vendredi dernier et ont été soulagés de voir la livre sterling récupérer une partie de ses pertes au cours de la journée.

Les collègues du cabinet de Kwarteng ont déclaré que le chancelier avait appelé au calme pendant la journée et qu’il ne changerait pas de cap; la Banque d’Angleterre a refroidi les espoirs du marché d’une hausse rapide des taux d’urgence.

“Nous devons nous assurer que tout se calme et la mauvaise chose à faire serait de le chasser”, a déclaré un ministre.

Un haut député conservateur a déclaré que le flanc droit du parti était « ravi » du budget de facto de Kwarteng. “Ils sentent tous que Thatcher est de retour”. Certains députés conservateurs modérés veulent également donner une chance à ses réformes du côté de l’offre.

Cependant, la décision de Kwarteng dimanche de promettre d’autres réductions d’impôts à venir a suscité une certaine perplexité, alors même que les marchés digéraient les emprunts impliqués par le premier paquet de 45 milliards de livres sterling.

Mel Stride, président conservateur du comité du Trésor des Communes, a déclaré: «Une chose est sûre – il serait sage de faire le point sur la façon dont les marchés pèsent au fil du temps sur les récentes annonces économiques plutôt que de signaler immédiatement la même chose à court terme. .”

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On s’est également demandé pourquoi Kwarteng n’avait pas fait plus pour préparer les marchés avant d’annoncer son paquet fiscal vendredi. Gerard Lyons, un économiste qui a conseillé Truss lors de la course à la direction des conservateurs, a déclaré: “Vous devez emmener les marchés avec vous.”

D’autres ont épinglé les turbulences du marché sur une atteinte perçue aux institutions économiques par Truss et Kwarteng dans les jours qui ont précédé la déclaration budgétaire de la semaine dernière.

Truss a critiqué la BoE pendant la campagne à la direction des conservateurs, affirmant qu’elle réviserait son mandat; Kwarteng a limogé Sir Tom Scholar, le secrétaire permanent du Trésor, lors de son premier jour en tant que chancelier.

La décision de Kwarteng d’annoncer un gros paquet budgétaire sans accompagner les prévisions de l’Office for Budget Responsibility, tout en suspendant simultanément ses règles budgétaires, a semblé ajouter aux nerfs du marché.

Lord Nick Macpherson, secrétaire permanent du Trésor de 2005 à 2016, tweeté: “Limoger votre seul fonctionnaire ayant une expérience sérieuse de la gestion de crise, puis précipiter une crise quinze jours plus tard, amène le postmodernisme à un nouveau niveau.”

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