La Biélorussie publie une vidéo de Roman Protasevich, l’UE promet des sanctions

Les retombées du «détournement» par la Biélorussie d’un vol Ryanair se multiplient, la compagnie aérienne affinant son récit de l’incident et l’Union européenne annonçant de nouvelles mesures destinées à punir le régime autoritaire du pays.

Dimanche, un avion voyageant d’Athènes à la capitale lituanienne Vilnius a été détourné alors qu’il passait au-dessus de l’espace aérien biélorusse.

L’équipage a été informé d’une supposée alerte à la bombe à bord et le contrôle du trafic aérien biélorusse a ordonné au vol d’atterrir dans la capitale biélorusse, Minsk.

Le président Alexander Loukachenko a ordonné à un avion de combat MiG-29 d ‘«escorter» le vol commercial vers Minsk.

C’était au sol pendant cinq heures. Aucune menace n’a été trouvée, mais les autorités biélorusses ont arrêté l’un des passagers – le journaliste Roman Protasevich, critique du gouvernement. Ils ont également détenu sa petite amie, Sofia Sapega.

Les dirigeants internationaux ont répondu à l’incident en accusant la Biélorussie de «terrorisme d’État».

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Aujourd’hui, les autorités biélorusses ont publié de brèves séquences vidéo de M. Protasevich, dans lesquelles il s’adresse à la caméra. Il a été diffusé à la télévision publique.

Dans le clip de 30 secondes, le journaliste dit qu’il est détenu dans un centre de détention provisoire. Il dit que les gardes le traitent légalement, puis avoue avoir organisé des troubles de masse.

M. Protasevich nie également des informations non confirmées, relayées par sa mère sur la chaîne de télévision polonaise Belsat, qu’il avait été hospitalisé pour des «problèmes cardiaques».

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Elle a déclaré que les informations lui avaient été communiquées par des «membres de la communauté médicale», mais elle ne savait pas si c’était vrai ou non.

«Je peux déclarer que je n’ai aucun problème de santé, y compris avec mon cœur et tout autre organe. Les agents me traitent avec la plus grande exactitude et conformément à la loi », dit-il dans la vidéo.

«Je continue à coopérer à l’enquête et à avouer le fait d’organiser des émeutes de masse dans la ville de Minsk.»

Les détracteurs du régime biélorusse ont rejeté la confession, affirmant qu’elle avait été faite sous la contrainte.

Le chef de l’opposition Sviatlana Tsikhanouskaya, qui est en exil, a exigé la «libération immédiate» de M. Protasevich.

Sa demande a été amplifiée par les dirigeants de l’Union européenne, qui ont tenu un Conseil européen aujourd’hui.

Qualifiant le détournement forcé du vol Ryanair de «sans précédent et inacceptable», l’UE a appelé toutes les compagnies aériennes basées dans le bloc à éviter de survoler la Biélorussie et a déclaré qu’elle prendrait les mesures nécessaires pour interdire aux compagnies aériennes biélorusses d’utiliser l’espace aérien ou les aéroports de l’UE.

Il a promis d’annoncer des sanctions économiques supplémentaires «dès que possible», ainsi que des sanctions ciblant les «personnes et entités» concernées.

Pendant ce temps, Ryanair a décidé de corriger sa réponse initiale largement répandue au détournement, qui ne faisait aucune mention du fait que deux de ses passagers avaient été arrêtés.

« Ryanair condamne les actions illégales des autorités biélorusses qui ont détourné hier le vol FR4978 vers Minsk, ce qui était un acte de piraterie aérienne », a déclaré la compagnie aérienne dans son communiqué « mis à jour ».

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«Cette question est actuellement traitée par les agences de sûreté et de sécurité de l’UE et l’OTAN. Ryanair coopère pleinement avec eux et nous ne pouvons pas commenter davantage pour des raisons de sécurité. »

S’adressant à la radio irlandaise, le PDG Michael O’Leary a déclaré qu’il pensait que des agents biélorusses du KGB étaient à bord du vol.

«Il semble que l’intention des autorités était de renvoyer un journaliste et son compagnon de voyage, et nous pensons que certains agents du KGB ont également été déchargés», a-t-il déclaré.

«Il s’agissait d’un cas de détournement d’avion parrainé par l’État, de piraterie parrainée par l’État.»

Certains passagers du vol ont parlé aux médias de ce dont ils ont été témoins.

Raselle Grigoryeva, 37 ans, a déclaré à ABC News que l’équipage n’avait pas expliqué pourquoi ils étaient détournés vers Minsk. À un moment donné, l’avion est soudainement entré en piqué brusque.

«Nous avions tous paniqué dans l’avion parce que nous pensions que nous allions nous écraser», a déclaré Mme Grigoryeva.

«Ce fut une plongée soudaine, changeant l’altitude de manière très drastique. C’était très violent. Je n’ai jamais ressenti cela dans un avion, tout le monde était sous le choc.

Alors que l’avion était immobilisé à Minsk, a-t-elle déclaré, certains passagers ont discuté de l’idée de refuser de remonter à bord jusqu’à ce que M. Protasevich soit libéré. Cependant, ils craignaient d’être également arrêtés.

Un autre passager a dit Delphes, un média lituanien, que M. Protasevich a paniqué lorsqu’il a réalisé où ils étaient emmenés. Il leur a dit que la peine de mort l’attendait au Bélarus.

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M. Protasevich est le co-fondateur de Nexta, une chaîne Telegram qui a été utilisée pour organiser des manifestations contre le gouvernement biélorusse. L’année dernière, les autorités ont annoncé qu’il faisait l’objet d’une enquête pour avoir perturbé l’ordre social, organisé des troubles de masse et incité à la haine sociale.

Le président bélarussien, Loukachenko, est au pouvoir depuis 1994 et est parfois qualifié de «dernier dictateur de l’Europe».

L’année dernière, il a revendiqué la victoire lors d’une élection largement dénoncée comme truquée, dans laquelle il aurait obtenu 80% des voix. Les États-Unis, l’Union européenne et le Royaume-Uni ne le reconnaissent pas comme le leader légitime de la nation.

Le résultat des élections a déclenché des manifestations généralisées, que Loukachenko a réprimées. De nombreuses personnalités critiques à l’égard du régime ont été incarcérées, tandis que d’autres ont fui le pays. Des centaines de journalistes ont été arrêtés l’année dernière.

Aujourd’hui, Loukachenko a signé de nouvelles lois destinées à éradiquer encore plus la dissidence publique. Les lois interdisent aux gens de retransmettre en direct des manifestations «non autorisées» ou de publier des liens vers des informations interdites en ligne.

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