La bonhomie publique, les nuances chinoises et les querelles du Brexit ont rempli le menu du G7

Les images de Joe Biden et d’autres dirigeants du G7 discutant de près sur une plage de Cornouailles alors qu’ils dégustaient du homard au barbecue n’étaient peut-être pas la meilleure publicité pour les règles de distanciation sociale en temps de pandémie. Mais le barbecue sur la plage a été conçu pour envoyer un autre message : sous un leadership américain renouvelé, les principales démocraties occidentales du monde sont de retour aux affaires.

Après quatre ans de présidence de Donald Trump, lorsque les cris diplomatiques étaient plus probables aux sommets du G7 que les dîners confortables en plein air, il y a eu un soupir collectif de soulagement. “C’est la première fois en quatre ans qu’ils s’entendent vraiment”, a déclaré un responsable britannique.

La chaleur envers Biden s’est reflétée dans la bonhomie entre le président américain et le français Emmanuel Macron, marchant le long du sable blanc de Carbis Bay, les bras l’un autour de l’autre. “Les États-Unis sont de retour”, a déclaré Biden. Macron a riposté : “Oui, définitivement.”

Le président américain Joe Biden, deuxième à droite, avec le président français Emmanuel Macron, deuxième à gauche, arrivant à l’hôtel Carbis Bay à St Ives pour le sommet du G7 © Phil Noble/Pool/AP

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, se délectant du rôle d’hôte après le Brexit, a qualifié la réunion de trois jours d'”historique”. Après la perturbation des années Trump, il y a eu un véritable accord sur les problèmes mondiaux entre les dirigeants de ce que Johnson a appelé la démocratie XI : les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie, le Japon et des invités d’Australie, de Corée du Sud et du Sud. Afrique. L’Indien Narendra Modi y a participé virtuellement.

Dans ce qui semblait marquer un changement apparent vers la social-démocratie par rapport aux principales économies capitalistes du monde, le G7 a soutenu l’appel de Biden à « répondre au moment présent et à soutenir l’économie » en dépensant davantage ; Johnson a parlé de la nécessité de lutter contre les inégalités.

Mais alors qu’il y avait un accord sur un financement supplémentaire pour les vaccins pour le monde en développement, un plan de lutte contre les futures pandémies, un financement pour l’éducation des filles et un accord sur la nécessité de financer des projets « propres et verts » dans le monde en développement, il y avait des divergences de vues .

Biden a déclaré qu’il considérait le sommet comme le moment où l’Occident durcissait sa position envers la Chine, développant une alternative “démocratique” à l’initiative chinoise “la Ceinture et la Route”, qui, selon Washington, étend l’influence de Pékin – y compris une dette insoutenable et des normes de travail médiocres – à travers le monde.

“Je pense que vous allez voir des relations simples avec la Chine”, a déclaré Biden aux journalistes après le sommet.

Mais alors que les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que la première session du G7 samedi était axée sur la Chine, la Grande-Bretagne a cherché à éviter de la formuler en ces termes, affirmant qu’il s’agissait de « reconstruire en mieux » après la pandémie.

Boris Johnson a cherché à utiliser le sommet au moment où la Grande-Bretagne s’est libérée de l’introspection du Brexit et a fait du monde une puissance clé – avec seulement un succès partiel © Neil Hall/Pool/EPA-EFE

Johnson a refusé de mentionner la Chine lors de sa conférence de presse de clôture, et un diplomate de l’UE a déclaré que Johnson, Justin Trudeau du Canada et Mario Draghi de l’Italie ont fait valoir que le G7 devrait mettre l’accent sur la défense de l’Occident plutôt que de s’opposer délibérément à la Chine.

Les pays de l’UE ont tenu à souligner ce qu’ils disent être une vision plus nuancée des relations avec Pékin. “Notre approche est que nous devons coopérer avec la Chine sur des questions telles que le changement climatique, rivaliser dans des domaines tels que les chaînes d’approvisionnement mondiales et contester le bilan de la Chine dans des domaines tels que les droits de l’homme”, a déclaré un diplomate européen.

Le récent examen de la politique étrangère britannique de Johnson reflète un effort européen plus large pour chevaucher deux chevaux à la fois : il parle de rechercher « des liens commerciaux plus approfondis et davantage d’investissements chinois au Royaume-Uni », tout en défiant la Chine dans d’autres domaines.

Biden s’est déclaré “satisfait” du communiqué du sommet – approuvé par des responsables à 1h30 du matin dimanche matin et mentionnant la Chine à trois reprises, y compris sur les violations des droits de l’homme au Xinjiang. Mais les responsables américains ont insisté sur le fait que l’Occident doit aller plus loin dans la lutte contre l’initiative “la Ceinture et la Route” de Xi Jinping avec un paquet pour financer les infrastructures mondiales, et pas seulement les projets verts.

Même sur ce que les autorités britanniques ont appelé le plan « ceinture verte et route », il y avait peu d’argent frais. Downing Street a déclaré qu’il s’agissait davantage d'”aligner” les promesses que la Grande-Bretagne et d’autres pays occidentaux avaient déjà faites pour financer des projets environnementaux dans les pays pauvres.

La reine Elizabeth avec les dirigeants du G7 et de l’Union européenne © Jack Hill/Pool/Reuters

Pour Johnson, qui a cherché à utiliser le sommet comme le moment où la Grande-Bretagne s’est libérée de cinq années d’introspection sur le Brexit et a fait du monde une puissance fédératrice clé, le sommet de Carbis Bay n’a été qu’un succès partiel.

Comme pour d’autres grands événements nationaux d’été – comme les Jeux olympiques de 2012 ou un mariage royal – le Royaume-Uni a montré sa maîtrise des spectacles télévisuels et de la création d’événements « de bien-être ».

Sur fond de ciel bleu et de plages de sable blanc, les dirigeants ont rencontré la reine Elizabeth dans un parc environnemental futuriste, tandis que leurs partenaires et épouses ont été emmenés dans un théâtre au sommet d’une falaise de Cornouailles. Les flèches rouges de la RAF tournoyaient au-dessus du barbecue de la plage. Par rapport aux récents sommets du G7, l’événement a été baigné de bonne volonté.

Mais le Brexit a continué d’entraver la tentative de Johnson de projeter l’image d’un pays « rassembleur » confiant rassemblant le monde. Le Premier ministre a plutôt été ramené dans des batailles rhétoriques avec les partenaires commerciaux les plus proches du Royaume-Uni en Europe.

Biden avait exhorté Johnson avant le sommet à refroidir la langue sur l’Irlande du Nord. Mais le Premier ministre britannique l’a intensifié, déclenchant la colère de la délégation française.

Le HMS Tamar de la Royal Navy patrouille au large de la côte alors que des militants pour le climat d’Extinction Rebellion manifestent sur la plage de St Ives, en Cornouailles © Daniel Leal/Olivas/-/Getty

Son ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a accusé les dirigeants européens d’agir comme si l’Irlande du Nord était « en quelque sorte un pays différent du Royaume-Uni ». David Frost, ministre britannique de l’UE, s’est présenté aux réunions portant des chaussettes Union Jack, tandis que des responsables britanniques ont souligné que le HMS Tamar, un navire de la Royal Navy patrouillant dans les eaux au large de la baie de Carbis, était le navire récemment envoyé aux îles anglo-normandes dans le cadre d’un conflit de pêche avec France.

Johnson a insisté lors de la conférence de presse de clôture sur le fait que le Brexit n’était qu’une partie “infime” des discussions du G7. Le premier face-à-face des dirigeants occidentaux depuis près de deux ans a plutôt été l’occasion d’une « harmonie fantastique ».

Ce n’était certainement pas une répétition du G7 de 2018, lorsque Trump a désavoué le communiqué du sommet et a qualifié l’hôte, le Canadien Justin Trudeau, de « faible et malhonnête ». Mais les dirigeants qui ont quitté Carbis Bay dimanche ont laissé derrière eux de nombreuses affaires inachevées.

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