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La bureaucratie du Brexit frappe les ventes de produits alimentaires et de boissons du Royaume-Uni à l’UE, avertit le secteur

by Les Actualites

La bureaucratie post-Brexit incohérente et de plus en plus lourde nuit aux ventes de produits alimentaires et de boissons vers l’UE, a averti le secteur en publiant une analyse montrant que les exportations vers le bloc étaient en baisse de 40% en février par rapport à un an plus tôt.

La Fédération britannique de l’alimentation et des boissons a déclaré lundi que les dernières données du gouvernement britannique brossaient un tableau frappant des défis auxquels sont confrontées les entreprises, et en particulier les petites entreprises, alors qu’elles sont aux prises avec de nouveaux contrôles vétérinaires et douaniers introduits le 1er janvier.

La fédération, qui représente plus de 800 entreprises, a déclaré que les statistiques montraient que les exportations de produits alimentaires et de boissons vers l’UE en février valaient 578,7 millions de livres sterling, contre 1 milliard de livres sterling en février 2020.

Cela n’a été que marginalement compensé par une augmentation de 8,7 pour cent, d’une valeur de 55,6 millions de livres sterling, des ventes aux pays non membres de l’UE en février par rapport à la même période l’année dernière.

Les ventes de lait et de crème vers l’UE ont diminué de 96,4% par rapport à février 2020, et les exportations de poulet et de bœuf ont toutes deux baissé de plus de 75%.

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Bien que la pandémie ait été un facteur de ralentissement du commerce, la fédération a déclaré que le sens clair des entreprises était que le Brexit était une force motrice. Dominic Goudie, son responsable du commerce international, a déclaré: «Les entreprises britanniques continuent de se débattre avec des demandes incohérentes et incorrectes aux frontières de l’UE.»

Les petites entreprises «ont été les plus durement touchées», a-t-il déclaré, en partie à cause de l’effondrement du modèle commercial des camions transportant des marchandises de différents fournisseurs, ce qui est devenu moins pratique après le Brexit car il multiplie les formalités administratives nécessaires.

L’organisation appelle à des réunions urgentes des comités mixtes Royaume-Uni-UE chargés de superviser l’accord commercial post-Brexit. L’accord, qui garantit un commerce sans tarif et sans devis pour les produits britanniques et fabriqués dans l’UE, est en application provisoire depuis le 1er janvier et devrait être ratifié par le Parlement européen mardi.

La confusion au sujet de la paperasse peut conduire à des marchandises bloquées pendant des heures ou des jours © Jeff J Mitchell / Getty

Les chiffres constituent néanmoins une amélioration par rapport à janvier, lorsque les échanges se sont ralentis en partie parce que les entreprises avaient cherché à déplacer leurs stocks avant l’expiration de la période de transition britannique après le Brexit à la fin de 2020. Les exportations britanniques de produits alimentaires et de boissons vers le continent ont chuté de 75,5% ce mois-là, par rapport à janvier 2020.

Les problèmes spécifiques mis en évidence par le secteur des produits alimentaires et des boissons incluent les douaniers et les vétérinaires de différents pays de l’UE qui interprètent les règles de l’Union de différentes manières.

“Le défi est qu’un fonctionnaire des frontières à l’autre peut avoir des demandes différentes: ce qui est acceptable en France ne l’est pas en Belgique dans la façon dont vous remplissez la paperasse”, a déclaré Goudie.

Un autre problème identifié par la fédération est que les exportateurs sont parfois tenus à tort de fournir des codes spéciaux, connus sous le nom de codes Meursing, qui sont normalement utilisés par les fonctionnaires de l’UE pour déterminer le tarif d’importation qui devrait s’appliquer aux produits de boulangerie et aux confiseries. Le tri des codes peut coûter aux entreprises jusqu’à 500 £ par produit, a déclaré Goudie.

Un autre facteur de complication est que le 21 avril, l’UE a durci ses règles lorsque des certificats sanitaires d’exportation ou d’autres attestations sont requis pour les aliments transformés tels que les lasagnes et les tourtes de porc.

La confusion au sujet de la paperasserie peut conduire à des marchandises bloquées pendant des heures ou des jours.

Les produits entrant au Royaume-Uni en provenance de l’UE sont confrontés à moins d’obstacles car la Grande-Bretagne ne déploie que progressivement son nouveau système de contrôle des marchandises au cours de cette année.

Malgré les problèmes persistants, certains signes indiquent que le commerce UE-Royaume-Uni se redresse. Les données recueillies par IRN Research sur le nombre de remorques, de camions et de camions voyageant entre le Royaume-Uni et l’UE par ferry montrent que le trafic sur les routes courtes, y compris via le tunnel sous la Manche, n’a diminué que de 2% en mars 2021 par rapport à mars 2020. .

À titre de comparaison, le trafic a diminué de 14,9% en février par rapport à la même période l’année précédente, selon les données d’IRN Research, qui provenaient des exploitants de ferry.

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