La carte redessinée du Congrès de l’Arizona draine le pouvoir de vote des Amérindiens | Arizona

Fou les Amérindiens en Arizona, la carte de la Maison des États-Unis récemment redécoupée signifiera une perte de pouvoir politique autrefois protégé par la loi sur les droits de vote de 1965, laissant les zones tribales solidement démocrates de l’État avec la perspective d’un représentant républicain marginal au Congrès.

Les démocrates soutenus par les électeurs autochtones ont remporté toutes les élections au cours des dix dernières années dans un district désigné expressément pour autonomiser les électeurs amérindiens par une commission de redécoupage qui s’est appuyée sur les contributions des différentes tribus de la région en 2011.

Mais les nouveaux commissaires de redécoupage en 2021 n’ont pas eu à se conformer aux exigences de longue date du département de la justice en matière de « précontrôle », après que la disposition historique de la loi sur les droits de vote a été démantelée par une majorité conservatrice de la Cour suprême des États-Unis dans la décision de 2013 Shelby County contre Holder.

Le nouveau district, redessiné sans avoir à protéger les blocs de vote minoritaires contre les reculs politiques, laisse aux électeurs autochtones de l’État une quasi-garantie qu’une majorité blanche renforcée les dominera et élira des républicains pour la prochaine décennie.

La nouvelle carte des quartiers de l’Arizona

« La commission de redécoupage a fait un travail sur nous », a déclaré Lena Fowler, superviseur du comté et défenseur de longue date des Amérindiens dans le nord de l’Arizona. « Ce qu’ils nous ont fait était incroyable. »

La relation unique entre les Amérindiens et le gouvernement fédéral, a souligné Fowler, est ce qui rend la représentation au Congrès particulièrement importante.

« Les tribus ont des obligations de traité et un financement qui vient directement du gouvernement fédéral pour l’éducation, les droits à l’eau, les routes – nos soins de santé sont directement liés à notre représentation au Congrès », a déclaré Fowler. Pouvoir avoir cette voix au Congrès et faire en sorte que ce représentant sache quels sont vos besoins et vos problèmes est si important. »

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Lena Fowler : « Il est très important que ce représentant sache quels sont vos besoins et vos problèmes. » Photographie : Lena Fowler

Au cours de la dernière décennie, les démocrates qui ont gagné dans le district ont fait campagne avec la promesse de travailler pour les Amérindiens.

Mais la nouvelle inclinaison républicaine de 9 points de pourcentage du district remodelé a attiré plusieurs candidats du GOP, dont le tristement célèbre chef de QAnon, Ron Watkins, qui n’a presque aucun lien avec la région, à l’exception d’une résidence récemment revendiquée dans un motel transformé en appartement dans un petite ville juste à l’intérieur des limites du district.

Jusqu’à présent, Watkins a fait campagne pour renverser l’élection présidentielle de 2020 et arrêter un « fluage communiste », tout en dénigrant la théorie critique de la race, les mandats de masque et les exigences en matière de vaccins.

La plupart des autres candidats républicains se concentrent de la même manière sur les questions de guerre culturelle, louant les droits des armes à feu, la sécurité des frontières, les efforts anti-avortement et le mouvement «Stop au vol», qui a avancé l’idée que l’élection de 2020 avait été volée à Donald Trump et que la fraude électorale généralisée doit être combattue à tous les niveaux.

Leurs campagnes ne font aucune mention du fait que certains Amérindiens du district manquent toujours d’électricité, d’eau courante, d’égouts et d’un service Internet. Aucune de leurs plateformes de campagne en ligne ne mentionne la montée en flèche du chômage et de la pauvreté dans les réserves tribales ou l’absence d’emplois bien rémunérés.

Tom O’Halleran, le membre du Congrès qui a représenté la version sortante du district au cours des cinq dernières années et a remporté trois élections avec le soutien quasi unanime des zones tribales de l’Arizona, a repris leurs problèmes dans son programme législatif, plaidant pour plus de financement pour les Indiens Services de santé, Internet à large bande et programmes de formation professionnelle.

« Dans le Cares Act, nous avons demandé 20 milliards de dollars, et nous l’avons obtenu dans le second, mais dans le premier, leur offre initiale était de 2 milliards de dollars, et nous avons obtenu 8 milliards de dollars », a déclaré O’Halleran dans une interview.

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« Sur une base constante, moi et quelques autres, maintes et maintes fois, avons soulevé ces problèmes », a-t-il déclaré, « et nous avons ensuite eu l’occasion de présenter l’affaire à l’administration. »

Les commissaires de redécoupage de 2021 ont redessiné la carte avec les mêmes zones tribales conservées ensemble, mais au lieu d’être regroupées avec suffisamment d’électeurs latinos à tendance démocrate et un petit nombre d’électeurs blancs libéraux pour créer une coalition minoritaire étroite, mais gagnante, à tendance démocrate, l’Indigenous les électeurs ont été jumelés à une majorité conservatrice blanche.

Chaque estimation de la performance du nouveau district indique que les électeurs amérindiens seront noyés par la nouvelle majorité blanche aux élections générales, et le champ des candidats du GOP révèle la conviction que les positions les plus extrêmes du parti républicain offriront une victoire aux élections primaires.

La présidente non affiliée au parti de la commission de redécoupage indépendante de cinq membres de l’Arizona a balayé les protestations contre le district redessiné des communautés amérindiennes.

« Nous sommes la première commission à ne pas avoir de précontrôle. Notre approche de la loi sur les droits de vote était donc entièrement notre interprétation de ce que signifie cette loi », a déclaré Erika Neuberg. « Je ne pensais pas qu’au niveau du Congrès, c’était la bonne chose à faire pour que les Amérindiens déterminent la forme du reste de la carte. »

Neuberg, qui a voté contre les deux commissaires démocrates de la commission et avec les deux commissaires républicains pour remodeler le district, a déclaré qu’elle pensait que les nouvelles cartes auraient été approuvées par le département américain de la justice, même si l’article 5 de la loi sur les droits de vote, désormais disparu, « précontrôle » les exigences étaient toujours en place.

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Mais Bruce Adelson, un ancien avocat du DoJ qui a été engagé par la commission de redécoupage de l’Arizona en 2011 pour fournir une analyse experte des droits de vote, a déclaré qu’il n’était pas d’accord.

« Si la section 5 existait toujours et si j’avais été l’expert en droit de vote lors du redécoupage de 2021 », a déclaré Adelson, « alors le district aurait montré que les minorités pouvaient élire les candidats de leur choix. Vous ne pouviez donc pas affaiblir cela. Il faudrait l’entretenir. »

Les propres avocats de la commission actuelle ont reconnu que les nouvelles cartes conduisaient à une «régression» du pouvoir de vote des Amérindiens, une référence critique utilisée pour la conformité à la loi sur les droits de vote jusqu’à la décision de la Cour suprême en 2013, Shelby County contre Holder.

Les dirigeants autochtones et les experts en droit de vote se disent sceptiques quant aux protections entravées des électeurs minoritaires du pays qui offriront un recours contre le pouvoir de vote réduit des Amérindiens de l’État. Les décisions récentes de la Cour suprême des États-Unis dans des affaires où des groupes de minorités raciales ont contesté des plans de redécoupage suggèrent qu’ils ont raison.

« Ce que nous avons perdu dans le comté de Shelby », a déclaré Torey Dolan, membre du Native Vote Fellow à la Indian Legal Clinic du Sandra Day O’Connor College of Law de l’Arizona State University, « c’est la règle absolue selon laquelle toute régression est légalement suspect.

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