La censure chinoise s’étend à l’industrie cinématographique tant vantée de Hong Kong, avec des implications mondiales

Pendant des décennies, l’industrie cinématographique de Hong Kong a captivé le public mondial avec des shoot-em-ups ballets, des fantasmes épiques d’arts martiaux, des comédies agitées et des romances pleines d’ombres. Désormais, sous les ordres de Pékin, les autorités locales examineront ces travaux dans le but de protéger la République populaire de Chine.

Le gouvernement de la ville a annoncé vendredi qu’il commencerait à bloquer la distribution de films considérés comme portant atteinte à la sécurité nationale, marquant l’arrivée officielle de la censure à la chinoise dans l’un des centres cinématographiques les plus célèbres d’Asie.

Les nouvelles directives, qui s’appliquent à la fois aux films produits dans le pays et aux films étrangers, sont une gifle brutale pour l’esprit artistique de Hong Kong, où les libertés d’expression protégées par le gouvernement et une culture locale irrévérencieuse avaient imprégné la ville d’un dynamisme culturel qui l’a mise en dehors des mégalopoles continentales.

Ils représentent également un élargissement de l’emprise du gouvernement chinois sur l’industrie cinématographique mondiale. Le box-office en plein essor de la Chine a été irrésistible pour les studios hollywoodiens. Les productions à gros budget font de grands efforts pour éviter d’offenser le public chinois et les censeurs du Parti communiste, tandis que d’autres découvrent la manière coûteuse de savoir ce qui se passe lorsqu’elles ne le font pas.

L’industrie cinématographique légendaire de Hong Kong est autant un pilier de son identité que sa nourriture, sa ligne d’horizon en plein essor ou son secteur des services financiers.

À son apogée en tant que capitale du cinéma dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, la ville a produit des films de genre immensément populaires et des auteurs nourris comme Wong Kar-wai et Ann Hui. Il a frappé des stars internationales telles que Jackie Chan, Chow Yun-fat, Andy Lau et Tony Leung. L’influence du cinéma hongkongais est visible dans le travail de réalisateurs hollywoodiens tels que Quentin Tarantino et Martin Scorsese, et dans des blockbusters tels que “The Matrix”.

Les inquiétudes liées à la censure pèsent sur les industries créatives de Hong Kong depuis le retour de l’ancienne colonie britannique à la Chine en 1997. Mais des inquiétudes autrefois théoriques sont devenues effroyablement réelles depuis que Pékin a promulgué une loi sur la sécurité nationale l’année dernière pour annuler les manifestations antigouvernementales qui ont secoué le ville en 2019.

Ainsi, alors que peu dans l’industrie cinématographique locale ont déclaré qu’ils se sentaient totalement pris au dépourvu par les nouvelles directives de censure publiées vendredi, ils ont tout de même exprimé leur crainte que la vaste portée des règles n’affecte non seulement les films projetés à Hong Kong, mais aussi la façon dont ils sont produites et si elles sont fabriquées du tout.

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« Comment lever des fonds ? » a demandé Evans Chan, un cinéaste qui a rencontré des problèmes pour projeter son travail dans la ville. « Pouvez-vous ouvertement crowdsourcer et dire que c’est un film sur certains points de vue, certaines activités ? »

Même les réalisateurs de longs métrages, a-t-il dit, se demanderont avec anticipation si leurs films enfreindront la loi sur la sécurité. “Ce n’est pas seulement une question de cinéma militant ou de cinéma politique, mais la scène globale du cinéma à Hong Kong.”

Les directives de censure sont le dernier signe de la façon dont Hong Kong est en train d’être remodelé par la loi sur la sécurité de Pékin, qui visait le mouvement de protestation pro-démocratie de la ville mais a eu des implications écrasantes pour certains aspects de son caractère même.

Avec la bénédiction du gouvernement communiste, les autorités de Hong Kong ont modifié les programmes scolaires, retiré des livres des rayons des bibliothèques et décidé de réorganiser les élections. La police a arrêté des militants et des politiciens pro-démocratie ainsi qu’un éditeur de journal de premier plan.

Et dans les arts, la loi a créé une atmosphère de peur.

Les règles mises à jour annoncées vendredi obligent les censeurs de Hong Kong qui envisagent de distribuer un film à surveiller non seulement le contenu violent, sexuel et vulgaire, mais également la façon dont le film dépeint des actes “qui peuvent constituer une infraction mettant en danger la sécurité nationale”.

Tout ce qui est « objectivement et raisonnablement susceptible d’être perçu comme approuvant, soutenant, promouvant, glorifiant, encourageant ou incitant » à de tels actes est un motif potentiel pour juger un film impropre à la projection, disent désormais les règles.

Les nouvelles règles ne limitent pas la portée du verdict d’un censeur au seul contenu d’un film.

“Lorsqu’il considère l’effet du film dans son ensemble et son effet probable sur les personnes susceptibles de voir le film”, disent les directives, “le censeur devrait tenir compte des devoirs de prévenir et de réprimer un acte ou une activité mettant en danger la sécurité nationale”.

Un communiqué du gouvernement de Hong Kong a déclaré vendredi : « Le cadre réglementaire de la censure cinématographique repose sur le principe d’un équilibre entre la protection des droits et libertés individuels d’une part, et la protection des intérêts sociétaux légitimes d’autre part.

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Le flou des nouvelles dispositions est conforme à ce que les critiques de la loi sur la sécurité disent être ses infractions définies de manière ambiguë, qui donnent aux autorités une grande latitude pour cibler les militants et les critiques.

Tin Kai-man, de la Fédération des cinéastes de Hong Kong, a déclaré au diffuseur local TVB que l’industrie devait mieux comprendre si les décisions des censeurs pouvaient faire l’objet d’un appel – après, par exemple, qu’ils aient décidé qu’un film ne pouvait pas être diffusé en Hong Kong en raison des risques pour la sécurité nationale.

“Tout cela doit d’abord être clarifié”, a déclaré M. Tin. “Nous ne voulons pas que cette chose arrive et devienne incontrôlable, alors nous commençons à nous inquiéter de l’impact sur la production de films.”

Les nouvelles directives de censure annoncées vendredi semblent viser en partie un type spécifique de film. Ils disent que les censeurs devraient accorder une attention particulière à tout film qui « prétend être un documentaire » ou rapporter « des événements réels ayant un lien immédiat avec les circonstances à Hong Kong ».

Pourquoi? « Le public local peut probablement ressentir plus fortement le contenu du film. »

Les censeurs, selon les directives, « devraient soigneusement examiner si le film contient des récits ou des présentations de commentaires biaisés, non vérifiés, faux ou trompeurs ».

Cela pourrait entraîner un examen plus rigoureux de films comme “Ten Years”, une production indépendante à petit budget de 2015 qui proposait des récits dystopiques de la vie dans un Hong Kong de 2025 qui s’effondre sous l’emprise de Pékin. Cela pourrait également freiner les efforts des documentaristes pour faire la chronique des troubles politiques à Hong Kong.

Un court documentaire sur les manifestations de 2019, “Ne pas diviser”, a été nominé pour un Oscar cette année, sensibilisant le monde à la répression chinoise dans la ville. (La nomination du film a peut-être joué un rôle dans la décision des diffuseurs de Hong Kong de ne pas diffuser l’émission Oscar cette année pour la première fois depuis des décennies, bien qu’une station ait qualifié cela de décision commerciale.)

Les efforts visant à présenter d’autres documentaires à thème politique au public à Hong Kong ces derniers mois se sont engouffrés dans une âpre controverse.

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La projection d’un documentaire sur les manifestations de 2019 a été annulée à la dernière minute cette année après qu’un journal pro-Pékin a déclaré que le film encourageait la subversion. L’Université de Hong Kong a exhorté son syndicat étudiant à annuler la projection d’un film sur un militant emprisonné.

La projection s’est déroulée comme prévu. Mais quelques mois plus tard, l’université a déclaré qu’elle cesserait de percevoir les cotisations au nom de l’organisation et cesserait de gérer ses finances en guise de punition pour ses “actes radicaux”.

La Chine continentale a depuis longtemps limité le nombre de films réalisés en dehors de la Chine pouvant être projetés dans les cinémas locaux. Mais Hong Kong a fonctionné à peu près comme n’importe quel autre marché cinématographique dans le monde, les opérateurs de cinéma réservant tout ce qui pourrait vendre des billets.

La censure élargie de la ville pourrait donc prendre une petite mais significative morsure des retours au box-office d’Hollywood à l’étranger.

“Joker”, le film de super-vilain de Warner Bros. de 2019, n’a pas été autorisé à sortir dans les cinémas de Chine continentale, par exemple. Mais il a collecté plus de 7 millions de dollars à Hong Kong, selon la base de données de l’industrie du divertissement IMDBpro.

La Chine est devenue plus importante pour Hollywood ces dernières années car c’est l’un des rares pays où le cinéma se développe. Les ventes de billets aux États-Unis et au Canada, qui constituent le premier marché mondial du cinéma, ont stagné entre 2016 et 2019, à 11,4 milliards de dollars, selon la Motion Picture Association. Au cours de cette période, les ventes de billets en Chine ont augmenté de 41 %, pour atteindre 9,3 milliards de dollars.

En conséquence, les studios américains ont intensifié leurs efforts pour travailler au sein du système de censure chinois.

L’année dernière, PEN America, le groupe de défense de la liberté d’expression, a fustigé les dirigeants d’Hollywood pour avoir volontairement censuré des films pour apaiser la Chine, avec « contenu, casting, intrigue, dialogue et décors » adaptés « pour éviter de contrarier les responsables chinois ». Dans certains cas, a déclaré PEN, les studios ont “invité directement les censeurs du gouvernement chinois sur leurs plateaux de tournage pour les conseiller sur la façon d’éviter de faire trébucher les fils des censeurs”.

Brooks Barnes contribué aux reportages de Los Angeles.

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