La Chine censure l’appel du chef de l’OMS à mettre fin à la stratégie de Covid-19 qualifiée d’insoutenable

SINGAPOUR – Les censeurs chinois ont bloqué mercredi les rares critiques publiques de sa stratégie zéro Covid par l’Organisation mondiale de la santé sur les réseaux sociaux, alors que les responsables de Shanghai ont insisté sur le fait qu’il n’y aurait aucun changement aux politiques qui ont enfermé des dizaines de millions de personnes chez elles pendant des semaines.

« Lorsque nous parlons de la stratégie zéro-Covid, nous ne pensons pas qu’elle soit durable compte tenu du comportement actuel du virus et de ce que nous prévoyons pour l’avenir », a déclaré mardi M. Tedros lors d’un briefing, ajoutant que l’OMS a discuté de la question avec des experts chinois.

Les remarques opposent l’agence mondiale de la santé au dirigeant chinois Xi Jinping, qui a lié sa réputation à la stratégie de contrôles stricts aux frontières, de verrouillages généralisés et de mise en quarantaine massive des personnes infectées. M. Xi a réitéré la semaine dernière l’engagement indéfectible de la Chine envers son approche Covid-19 et s’est engagé à « combattre résolument » toute remise en cause des politiques officielles.

Un article comprenant un clip vidéo des remarques de M. Tedros publié sur le compte WeChat des Nations Unies a été largement partagé sur la plateforme de microblogging. Le clip a été rapidement supprimé et l’article a été étiqueté comme « violant les lois et réglementations », ce qui signifie qu’il pouvait toujours être lu mais pas partagé. Sur Weibo, le Twitter chinois, les recherches de #Tedros ne fonctionnaient plus depuis mercredi soir, heure locale.

Un patient qui s’est remis de Covid-19 quitte un hôpital de fortune à Shanghai, en Chine.


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CHINA QUOTIDIEN/VIA REUTERS

L’incident aide à illustrer la disparition de l’espace de débat sur les contrôles des coronavirus en Chine, même pour les organisations mondiales.

Les commentaires de l’OMS n’ont pas été reconnus mercredi dans les principaux médias d’État, bien qu’un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères ait appelé M. Tedros à éviter de faire ce qu’il a qualifié de commentaires irresponsables.

Lors du briefing quotidien de Shanghai sur le Covid-19, Wu Huanyu, directeur adjoint du centre de contrôle des maladies de la ville, a réaffirmé que la Chine s’en tiendrait à la politique désormais surnommée « zéro dynamique ».

« Shanghai a une grande population de personnes âgées, qui sont plus vulnérables au Covid », a-t-il déclaré. « Le zéro dynamique est réalisable. »

Le centre industriel, commercial et financier de 25 millions d’habitants a enregistré mercredi 1 289 nouveaux cas transmis localement par rapport à la veille, sur un décompte national de 1 637 nouvelles infections et la moitié du nombre signalé mardi. Il y a eu sept nouveaux décès liés au Covid-19 à Shanghai, portant à 560 le bilan de la vague actuelle d’infections depuis le 17 avril.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que la stratégie zéro Covid de la Chine était inflexible.


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Salvatore Di Nolfi / Associated Press

Les responsables de la ville ont déclaré mercredi que la moitié des 16 districts avaient éliminé la transmission communautaire, le nombre de personnes en isolement partiel ou total étant désormais tombé à environ 5 millions. Cependant, la vie dans la métropole autrefois animée est loin de revenir à la normale.

Mardi, les deux dernières des 20 lignes de métro de Shanghai encore en service ont été fermées, a rapporté l’agence de presse publique Xinhua. Quelques jours plus tôt, le bureau local de l’éducation a reporté d’un mois les examens d’entrée au collège et au lycée, une interruption d’un événement qui a changé la vie de plus de 160 000 étudiants.

Bien que beaucoup en Chine soutiennent toujours la stratégie de M. Xi, pour beaucoup d’autres, la peur des contrôles de Covid-19 devient plus grande que la peur du virus lui-même. Après que les dirigeants de Shanghai ont été critiqués pour avoir été trop lents à réagir alors que les infections y montaient en flèche, il est peu probable que les responsables s’écartent du livre de jeu zéro-Covid consistant à appliquer rapidement des mesures strictes, même avec de faibles niveaux d’infections.

Lors d’un briefing régulier de l’après-midi, Pékin a signalé 56 nouveaux cas dans les 24 heures à partir de 15 heures mardi. Les nouvelles infections ne dépassent pas encore les 100 par jour, mais les contrôles de Covid-19 ont été progressivement renforcés dans la capitale. Les résidents doivent également se faire tester tous les deux jours et montrer le résultat négatif pour utiliser les installations publiques et se déplacer dans la ville. Toutes les classes scolaires sont désormais en ligne et les rues de la capitale sont nettement moins fréquentées, les restaurants et autres lieux de divertissement étant fermés.

Le vice-Premier ministre Sun Chunlan, qui dirige les efforts antiépidémiques de la Chine, a appelé plus tôt cette semaine toutes les villes de premier plan à construire des stations de test PCR plus permanentes pour permettre aux gens de se faire tester en 15 minutes. De plus en plus de grandes villes introduisent des tests réguliers et des laissez-passer à court terme pour résultats négatifs, comme à Pékin.

De tels tests de routine dans toutes les villes de premier et de deuxième rang coûteront à la Chine 18 milliards de dollars par mois, selon les analystes de Soochow Securities. Co.

Alors que les épidémies à Shanghai et à Pékin ont attiré l’attention du monde entier, des dizaines de villes à travers le pays ont également subi des contrôles Covid-19 longs, répétés et souvent plus stricts ces derniers mois.

Les habitants de Qian’an, dans la province centrale du Hebei, ont reçu l’ordre de remettre les clés de leurs appartements ; d’autres avaient leurs portes scellées avec du fil d’acier. Une vidéo montrant des agents de contrôle de Covid-19 prenant le contrôle des maisons des gens dans la province du Jiangsu, pulvérisant des produits chimiques et vidant les réfrigérateurs, a déclenché un débat sur la violation des droits de propriété.

S’exprimant lors du même briefing que M. Tedros, le directeur exécutif de l’OMS, Michael Ryan, a déclaré que les politiques de lutte contre le virus doivent être mises en balance avec l’impact des mesures sur la société et l’économie.

« Toutes ces actions doivent montrer le respect dû aux droits individuels et humains », a-t-il déclaré.

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