La Chine et la politique d’expulsion risquent d’éclipser les pourparlers Morrison-Ardern | Nouvelle-Zélande

Les Premiers ministres australien et néo-zélandais devraient se rencontrer ce week-end pour discuter de la réouverture éventuelle de leurs pays au monde – mais les pourparlers pourraient être éclipsés par le «point sensible» de la politique d’expulsion australienne et les tensions régionales croissantes avec la Chine.

Dimanche, ce sera la première fois que le Premier ministre néo-zélandais, Jacinda Ardern, et son homologue australien Scott Morrison se rencontrent en personne depuis février 2020.

La visite aura lieu à Queenstown, l’un des sites touristiques pittoresques les plus connus de Nouvelle-Zélande, et qui a été présenté comme une opportunité de présenter en action les voyages trans-tasmaniens sans quarantaine. Mais les alliés de longue date ont également des points de divergence importants à discuter.

La visite de l’année dernière a été tendue: Ardern a déchiré la politique australienne «501» d’expulsion des citoyens qui ont commis un crime, même s’ils ont vécu en Australie toute leur vie, une approche qui affecte de manière disproportionnée les Néo-Zélandais. Ardern a déclaré que la politique a balayé les gens « qui sont trop jeunes pour devenir des criminels sous notre surveillance, ils étaient trop jeunes pour devenir des membres de gangs rapiécés, trop jeunes pour être des criminels organisés. »

«Nous posséderons notre peuple. Nous demandons à l’Australie de cesser d’exporter les leurs », a-t-elle déclaré.

Mais au cours de l’année qui a suivi, la politique australienne s’est poursuivie sans relâche. Des avions de déportés ont continué à arriver et, en mars, l’Australie a expulsé un jeune de 15 ans en vertu de la politique.

La ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères, Nanaia Mahuta, a déclaré au Guardian dans une interview la semaine dernière que la politique était «un point sensible» et un «point de friction» entre les deux nations.

«Nous avons continué à faire part de nos préoccupations concernant la politique d’expulsion 501, le retrait de la citoyenneté», a-t-elle déclaré. «Lorsque les Néo-Zélandais déménagent en Australie et qu’ils passent la plus grande partie de leur vie en Australie, ils s’identifient à la culture australienne et à leur centre de gravité en termes de whānau [family] est en Australie – en fait, ce sont des Australiens.

«Cela continuera d’être un point de discussion permanent», a-t-elle déclaré. «Cela n’empêche pas la relation globale, l’opportunité pour la Nouvelle-Zélande de trouver d’autres problèmes sur lesquels nous pouvons travailler avec l’Australie. Mais c’est un point sensible.

Auparavant, le ministre de l’Intérieur, Peter Dutton, a décrit la politique comme «l’élimination des ordures» – un encadrement qui a soulevé des difficultés en Nouvelle-Zélande. Mahuta a déclaré à l’époque que les remarques de Dutton «ne servent qu’à détruire sa propre réputation».

Différences sur la Chine

Les questions de sécurité régionale seront également à l’ordre du jour, l’Australie souhaitant présenter un front uni sur la Chine. L’Australie a récemment annulé les initiatives de ceinture et de route signées avec Pékin et le fossé diplomatique entre les deux pays s’est depuis longtemps élargi à une guerre commerciale, la Chine imposant des sanctions déclarées et non déclarées à l’Australie qui ont coûté au pays environ 47,7 milliards de dollars l’année dernière. Alors que la Nouvelle-Zélande s’est jointe à l’Australie pour certaines déclarations politiques clés, notamment sur les abus ouïghours au Xinjiang et les changements électoraux à Hong Kong, elle est perçue comme adoptant une approche plus accommodante.

La ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères, Nanaia Mahuta, accueille son homologue australienne Marise Payne à Wellington le mois dernier Photographie: Hagen Hopkins / Getty Images

Lors d’une visite à Wellington le mois dernier, la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, n’a pas répondu directement à la question de savoir si le gouvernement australien souhaitait que la Nouvelle-Zélande adopte une position plus ferme contre la Chine.

Mais Payne a déclaré qu’il était important de «reconnaître que les perspectives de la Chine et la nature de l’engagement extérieur de la Chine, à la fois dans notre région et dans le monde, ont changé ces dernières années».

«Un partenariat durable [with New Zealand] nous oblige à nous adapter à ces nouvelles réalités, à nous parler », a déclaré Payne. «Et ce que nous avons offert, c’est la clarté, la cohérence et la confiance.»

Interrogée sur l’approche de l’Australie vis-à-vis de la Chine, Mahuta a déclaré au Guardian qu’elle ne «voulait pas être entraînée à commenter l’approche d’un autre pays dans ses relations bilatérales».

Mais elle a reconnu que l’approche de la Nouvelle-Zélande à l’égard de la Chine avait des implications pour ses partenaires du Pacifique. «Ce que je sais, c’est que la Nouvelle-Zélande se considère comme étant du Pacifique… et nous sommes souvent perçus comme la porte d’entrée du Pacifique – de sorte que la manière dont nous gérons nombre de nos relations devient assez importante», a-t-elle déclaré.

«La relation avec la Chine est allée au-delà de la relation des premiers – nous avons été les premiers à conclure un accord de libre-échange avec la Chine – à une relation mûre et une relation où nous pouvons être respectueux, cohérents et prévisibles sur les questions qui sont importantes pour nous. , mais aussi sur les questions qui séparent et différencient notre vision du monde de celle de la Chine », a-t-elle déclaré.

«Nous nous sommes vraiment réorientés et repositionnés dans cet espace en raison de la nature mûre de notre relation.»

Une «  stratégie de reconnexion  »

Sur certaines questions, cependant, les pays sont toujours très étroitement alignés, y compris leur approche d’élimination du Covid-19. Si une bulle de voyage sans quarantaine persiste entre les deux pays, leur éventuelle réouverture des frontières au reste du monde sera également liée.

En annonçant le voyage en Nouvelle-Zélande, Morrison a déclaré que «l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont été des leaders mondiaux dans notre réponse à la pandémie de Covid-19, et cette visite est une excellente illustration de la zone de voyage sécurisée trans-Tasman en action.»

«L’Australie et la Nouvelle-Zélande sont une famille et nous partageons des liens historiques profonds d’amitié, de confiance et d’esprit Anzac», a-t-il déclaré.

Lorsque la visite a été annoncée plus tôt dans le mois, Ardern a déclaré que ce serait «une chance pour nous de parler de la suite de notre relation».

«Alors que la Nouvelle-Zélande se tourne vers l’extérieur pour définir son plan et sa stratégie de reconnexion, nos frontières sont assez étroitement liées, alors j’aimerais avoir une conversation sur ce à quoi ressemblera la reconnexion de notre région avec le monde.»

Morrison sera hébergé à Queenstown, l’une des villes touristiques les plus durement touchées par les fermetures de frontières. La visite a également été considérée comme une opportunité pour la Nouvelle-Zélande de promouvoir le tourisme local auprès d’un public australien – une perspective qui pourrait être quelque peu atténuée par la pause d’une semaine dans les voyages sans quarantaine au départ de Victoria, une suspension qui pourrait encore retarder le voyage. .

Le gouvernement néo-zélandais a demandé à tous ceux qui ont voyagé de la grande région de Melbourne vers la Nouvelle-Zélande depuis le 20 mai de s’auto-isoler immédiatement et de se faire dépister. L’ordre pourrait affecter Morrison, qui était à Victoria le 20 mai.

Un porte-parole du gouvernement néo-zélandais a déclaré que « en ce qui concerne la prochaine visite du Premier ministre Morrison, nous sommes en contact étroit avec le gouvernement australien et travaillons sur toutes les implications de la visite ».

Il est entendu que les ordonnances sanitaires s’appliqueront à la délégation de la même manière qu’à tout autre voyageur – mais si des tests avant le départ étaient en place, cela résoudrait l’obligation pour Morrison de s’isoler.

Sarah Martin a contribué à ce rapport

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