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La Chine et le climat – The New York Times

by Les Actualites

Lors de ma dernière visite en Chine, en 2019, j’ai rencontré un entrepreneur nommé Gao Jifan, qui m’a raconté une histoire à laquelle j’ai réfléchi lors du sommet sur le climat du président Biden cette semaine.

Dans les années 1990, Gao a reçu une lettre d’un vieil ami qui vivait aux États-Unis. La lettre comprenait une photo extraite d’un journal, montrant le président Bill Clinton alors qu’il annonçait un plan pour équiper un million de foyers d’énergie solaire.

«C’était comme une ampoule», se souvient Gao, alors que nous étions assis dans son bureau à Changzhou, à environ 160 km au nord-ouest de Shanghai. L’initiative de Clinton a amené Gao – un chimiste de formation – à penser qu’il devrait créer une entreprise pour répondre à la demande future d’équipements solaires. Cette société, Trina Solar, a depuis fait de Gao un milliardaire.

Pour l’inspiration, Gao est reconnaissant aux États-Unis, mais il est également déconcerté par l’approche américaine du changement climatique.

«Il y a une politique vraiment contradictoire», a-t-il dit. Il a énuméré les noms des récents présidents – Clinton, Bush, Obama, Trump – et a déplacé sa main d’avant en arrière, pour décrire les changements politiques brusques de l’un à l’autre. Ces changements, a-t-il ajouté, avaient nui à l’industrie solaire et à d’autres efforts d’énergie propre: si les États-Unis adoptaient une approche plus cohérente, la lutte mondiale pour ralentir le changement climatique serait plus facile.

De nombreux Américains en sont venus à croire à une autre histoire – à savoir que la politique climatique américaine n’a guère d’importance par rapport aux actions de la Chine, de l’Inde et d’autres pays qui représentent une part croissante des émissions. Comme certains républicains du Congrès l’ont demandé cette semaine, pourquoi les États-Unis devraient-ils agir pour ralentir le changement climatique à moins que d’autres pays ne le fassent d’abord?

Mais ce point de vue n’est pas cohérent avec l’histoire, ni l’histoire récente de la diplomatie climatique, ni l’histoire plus large de l’influence américaine.

«Il n’y a pas beaucoup d’autres domaines de politique où nous disons:« Pourquoi ne laissons-nous pas tout le monde diriger, et nous suivrons? », Comme le dit Nathaniel Keohane de l’Environmental Defence Fund. Les États-Unis, malgré tous leurs problèmes, restent le pays le plus puissant du monde. Lorsqu’il veut influencer les politiques d’autres pays, il peut souvent le faire, en particulier lorsque ces pays considèrent qu’il est dans leur propre intérêt de changer.

Le climat est justement un tel problème. Les dirigeants de nombreux autres pays comprennent que le changement climatique et les conditions météorologiques extrêmes peuvent leur causer des problèmes. Les dirigeants considèrent également l’énergie propre comme une industrie en croissance et veulent que leurs entreprises soient des leaders.

Les États-Unis ne peuvent pas simplement dicter les conditions. La Chine et l’Inde, par exemple, resteront plus tributaires du charbon que ne le souhaitent les responsables de l’administration Biden. Mais les États-Unis peuvent souvent avoir un effet. Par rapport à de nombreuses autres questions, en fait, la diplomatie climatique est parfois plus facile: le président Xi Jinping a largement rejeté les demandes américaines sur Hong Kong, le Xinjiang et la mer de Chine méridionale, mais il a été disposé à faire face au changement climatique.

Le président Barack Obama et Xi sont parvenus à plusieurs accords impliquant que les deux pays s’efforcent de réduire leurs émissions. Ils ont commencé petit, avec le sujet relativement étroit des réfrigérants, et se sont développés à partir de là. Comme le dit mon collègue Brad Plumer, «il y a un argument raisonnable selon lequel l’accord conjoint de l’administration Obama et de la Chine sur le changement climatique en 2014 a aidé à mettre la table pour l’accord de Paris sur le climat.»

La volonté des États-Unis d’agir chez eux était au cœur de ces efforts: il est beaucoup plus facile d’accepter de prendre des risques économiques lorsque votre principal concurrent mondial fait de même. Et les États-Unis sont toujours en tête du monde en termes d’émissions par personne, environ 75% au-dessus de la Chine, selon des chiffres récents.

L’administration Trump a ralenti les efforts mondiaux sur le changement climatique en le rejetant comme une menace et en autorisant plus de pollution à la maison. La semaine dernière, un responsable chinois s’est moqué des États-Unis pour «les quatre années perdues». L’administration Biden tente maintenant d’inverser le cours, avec un objectif de réduction des émissions plus important que ce que de nombreux défenseurs attendaient.

L’opinion cynique – selon laquelle les États-Unis ne peuvent que suivre, et non diriger, en matière de politique climatique – est en arrière. Comme Gao me l’a dit, l’un des plus grands obstacles au progrès sur le changement climatique a été le manque de leadership américain cohérent.

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Après une saison de remise des prix d’événements largement virtuels, les Oscars reviennent ce dimanche, avec un tapis rouge et une cérémonie en personne. Voici ce qu’il faut surveiller:

  • Plus de diversité. Les nominations aux Oscars de cette année sont les plus diversifiées de tous les temps, avec 70 femmes nominées dans 23 catégories et près de la moitié des nominations d’acteur revenant à des personnes de couleur.

  • Un meilleur réalisateur historique? Chloé Zhao – la première, qui a réalisé «Nomadland» – serait la première femme de couleur à gagner, ainsi que la deuxième femme de l’histoire. (La première était Kathryn Bigelow pour «The Hurt Locker» en 2010.)

  • Un honneur posthume? Chadwick Boseman, décédé l’année dernière, est en lice pour le prix du meilleur acteur pour «Ma Rainey’s Black Bottom». Dans un tour d’horizon des prédictions, Kyle Buchanan du Times écrit: «Il est difficile d’imaginer que les électeurs ne saisiront pas leur seule opportunité pour en donner une à Boseman pour un rôle flashy qui mettait en valeur l’immense gamme de l’acteur décédé.

  • Une course serrée pour la meilleure actrice. Viola Davis («Ma Rainey’s Black Bottom»), Frances McDormand («Nomadland») et Carey Mulligan («Promising Young Woman») sont les meilleures candidates.

Regardez certains des films nominés à l’aide de ce guide de diffusion en continu. Et testez vos connaissances sur les anecdotes des Oscars ou remplissez un bulletin de vote pour 2021.

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