La Chine répond avec défi aux alliances américaines. Va-t-il se retourner contre vous?

L’attitude de Pékin envers les États-Unis et ses alliés peut se résumer à deux reproches cinglants imprimés sur des T-shirts, des autocollants, des chapeaux, des parapluies et toutes sortes de produits Taobao: «L’Amérique n’est pas qualifiée pour parler à la Chine» et «le peuple chinois ne supportera pas ça!

Ces sentiments, exprimés lors de la réunion américano-chinoise à Anchorage le mois dernier par Yang Jiechi, le tsar de la politique étrangère du Parti communiste chinois, ont été répétés sans cesse par les médias d’État et commercialisés par des vendeurs en ligne entreprenants. Ils capturent le défi hubristique qui a défini la politique étrangère chinoise au cours des trois derniers mois alors que Pékin conteste une administration Biden qui rétablit les alliances mondiales de l’Amérique.

Le refus de Pékin de tolérer les critiques de l’Amérique ou de ses amis est devenu plus belliqueux à mesure que la condamnation internationale s’est accélérée. La semaine précédant la réunion d’Anchorage, Biden a tenu un sommet virtuel «Quad» avec l’Inde, l’Australie et le Japon. Quelques jours plus tard, les États-Unis avec l’Union européenne, la Grande-Bretagne et le Canada ont lancé des sanctions pour les violations des droits de l’homme contre les Ouïghours et d’autres minorités au Xinjiang.

La semaine suivante, 14 pays ont publié une déclaration commune critiquant l’enquête de l’OMS sur les origines du COVID-19 en Chine. Ce mois-ci, le Premier ministre japonais a publié une déclaration conjointe avec Washington appelant à «la paix et la stabilité à travers le détroit de Taiwan», la première mention de Taiwan dans une déclaration américano-japonaise depuis près de 50 ans.

Des marins bordent le pont du porte-avions Shandong lors d’une cérémonie de mise en service dans un port naval de Sanya, dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine, sur une photo publiée le 27 décembre 2019.

(Li Gang / Agence de presse Xinhua)

Face à une telle pression coordonnée, un Pékin économiquement fort et de plus en plus confiant n’a montré aucun signe de fléchissement. Il a au contraire intensifié ses activités militaires autour du détroit de Taiwan, le point d’éclair le plus dangereux entre Pékin et Washington. La Chine a également adopté une nouvelle loi autorisant ses garde-côtes à tirer sur des navires étrangers dans la mer de Chine méridionale, poursuivi ses mesures de répression à Hong Kong et au Xinjiang, et a émis des contre-sanctions contre des universitaires occidentaux, des groupes de réflexion, des avocats, des parlementaires et plusieurs Institutions européennes.

Les départements de propagande ont intensifié le nationalisme chez eux, encourageant le boycott des entreprises étrangères préoccupées par le travail forcé au Xinjiang, tandis que les diplomates chinois ont intensifié les agressions des «guerriers loups» à l’étranger.

L’ambassadeur de Chine en Suède a récemment menacé un journaliste, lui demandant de cesser de faire des reportages critiques sur la Chine ou de «faire face aux conséquences» de ses actes. Plus tôt cette année, l’ambassade de Chine à Prague a menacé que les entreprises tchèques en Chine souffriraient si un législateur tchèque se rendait à Taiwan.

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Sur Twitter, le consul général de Chine à Rio de Janeiro a récemment publié une photo du premier ministre canadien Justin Trudeau, l’appelant «garçon» et «dépensier !!!» et l’accusant de faire du Canada un «chien courant des États-Unis»

Une telle approche de l’extérieur semble contre-productive, en particulier lorsque les États-Unis cherchent à se distancer des politiques mondiales toxiques de l’ancienne administration Trump, a déclaré Susan Shirk, présidente du 21st Century China Center à l’UC San Diego.

“Ils [Beijing] Choisissez des combats avec tant d’autres pays, ils font des menaces, et ils ont en quelque sorte poussé tout le monde dans nos bras », a déclaré Shirk. «Cela semble très autodestructeur, excessif – ce qui vous amène à vous demander comment Xi Jinping prend-il des décisions? Vit-il dans une chambre d’écho? Obtient-il de bonnes informations sur les réactions négatives des actions chinoises ou non? »

Portraits de Xi Jinping et Mao Zedong

Portraits du président chinois Xi Jinping, à gauche, et du défunt dirigeant communiste Mao Zedong sur un marché de Pékin en 2017.

(Greg Baker / Getty Images)

L’idéologie est l’une des explications du comportement de la Chine. Le président Xi Jinping qualifie son règne de «nouvelle ère» dans laquelle «de grands changements invisibles depuis cent ans» se déroulent. Du point de vue de Xi, façonné par une vie imprégnée d’idéologie du parti, l’histoire est linéaire et se dirige inévitablement vers le triomphe de la Chine et de sa marque de communisme sur ce qu’il considère comme des démocraties libérales occidentales en péril.

Cette stratégie est d’autant plus critique – et symbolique – cette année, qui marque le 100e anniversaire de la fondation du Parti communiste chinois. La propagande nationale résonne du succès et de la force de la direction communiste; il n’y a pas de place pour un comportement apologétique sur la scène mondiale.

Les médias d’État chinois ont célébré l’endiguement du coronavirus par le pays, les allégations d’éradication de la pauvreté absolue et un taux de croissance économique étonnant de plus de 18% au premier trimestre de cette année, tout en regardant avec dérision les conflits raciaux américains, les infrastructures en décomposition, les fusillades de masse et un demi-million de décès par coronavirus. Ils projettent le sentiment que la prospérité réside dans l’avenir de la Chine, pas avec l’Occident.

«Il y a un récit national selon lequel si la Chine devient plus forte, pourquoi la politique étrangère de la Chine devrait-elle s’affaiblir?» a déclaré Yun Sun, directeur du programme Chine du Centre Stimson.

«Il y a un sentiment de confiance élevé dans le fait que les Chinois croient avoir résisté à la tempête de COVID et à la tempête de l’administration Trump», a déclaré Sun. La Chine se croit «relative gagnante», a-t-elle dit, et peut ainsi parler aux États-Unis et à ses alliés comme elle l’entend.

«C’est comme, OK, nous sommes forts, nous devenons plus forts», a déclaré Nadège Rolland, senior fellow au National Bureau of Asian Research. «Nous allons faire ce que nous allons faire et nous n’allons plus marcher sur des œufs avec les Occidentaux.»

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La confiance de la Chine est basé sur près d’une décennie d’influence chinoise dans le monde non occidental. Depuis 2013, la Chine s’est engagée à investir des centaines de milliards de dollars dans des projets Belt and Road dans les pays en développement. Il a cultivé des élites avec des programmes d’échange et de formation qui mettent en valeur le développement de la Chine tout en promettant de ne pas interférer avec la politique d’un pays.

Au milieu de la pandémie COVID-19, la Chine est également devenue un fournisseur essentiel de vaccins pour les pays qui en ont désespérément besoin, envoyant des millions de doses dans des pays comme le Chili, l’Indonésie et la Turquie, tandis que les États-Unis se sont concentrés sur la vaccination d’abord chez eux.

Le plan d’infrastructure technologique, financière et commerciale de la Chine pour établir «un système alternatif avec la Chine comme centre» dans une grande partie du monde en développement, a déclaré Rolland. Les pays qui sont devenus dépendants de la Chine n’offrent pas le même type d’alliances et de partenariats militaires que les États-Unis entretiennent avec leurs alliés. Mais les pays soutiennent souvent la Chine dans des lieux comme l’ONU

Cinquante pays, dont une grande partie de l’Afrique et de nombreux pays à majorité musulmane comme l’Égypte, l’Irak, le Pakistan et le Bangladesh, ont signé une lettre à l’ONU soutenant les actions de la Chine au Xinjiang en 2019, contre 22 pays pour la plupart occidentaux condamnant la Chine sur le Xinjiang.

En 2020, 39 pays – encore une fois, pour la plupart occidentaux – ont envoyé une lettre contre l’oppression des minorités ethniques par la Chine au Conseil des droits de l’homme de l’ONU. Cuba a dirigé 45 pays, dont la Russie, le Myanmar, l’Arabie saoudite et la Syrie, dans une contre-lettre faisant l’éloge du souci de la Chine pour les droits de l’homme.

Un Ouïghour portant un masque facial

Un membre de la communauté ouïghoure vivant en Turquie se joint à une manifestation contre la Chine à Istanbul en février.

(Omer Kuscu / Associated Press)

«C’est la politique des chiffres en quelque sorte. Ce sont les votes. C’est le surpeuplement des démocraties libérales », a déclaré Rolland. «Alors que vous rassemblez de plus en plus de pays du monde émergent et en développement derrière vous, vous devenez le chef de file des pays du Sud.»

Pendant ce temps, la force des alliances américaines reste à voir. À la fin de l’année dernière, l’UE a conclu un accord d’investissement majeur avec la Chine juste avant l’inauguration de Biden. Le pacte promettait aux investisseurs européens un meilleur accès à l’industrie automobile, à la fabrication, aux services financiers et à d’autres secteurs de la Chine. Il s’est engagé à ce que la Chine oblige les entreprises d’État à agir «conformément à des considérations commerciales» et à mettre fin aux transferts forcés de technologie.

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Bien qu’il doive encore être ratifié par le Parlement européen, l’accord a indiqué que les dirigeants européens pourraient suivre leur propre chemin en ce qui concerne Pékin.

L’accord, cependant, a été fortement critiqué en Europe pour sa formulation vague et son manque de dispositions d’application. Il est peu probable qu’il soit ratifié, en particulier après les sanctions chinoises contre les législateurs et les institutions de l’UE qui ont parlé du Xinjiang, a déclaré Reinhard Buetikofer, un homme politique allemand qui fait partie des membres sanctionnés du Parlement européen.

L ‘«arrogance hégémonique» de la Chine sous Xi a endommagé son image en Europe et aliéné même des pays comme l’Allemagne qui y ont un fort intérêt commercial, a déclaré Buetikofer. L’administration Trump a rendu difficile pour l’Europe de travailler avec l’Amérique sur la Chine; Biden facilite les choses, mais le scepticisme sur la relation transatlantique demeure.

«Il y a toujours un manque de confiance, car il y a toujours une réflexion après coup – et si? Et si Biden perdait les midterms? Et s’il y avait une résurrection de Trump en 2024? » Dit Buetikofer. «Il n’y a aucun moyen de revenir à un type de partenariat« L’Amérique mène, tout le monde suit ».»

Le Japon a fait un virage important vers Washington ces derniers mois, mais il veut aussi plus de son alliance américaine, a déclaré Ryo Sahashi, professeur de politique internationale à l’Université de Tokyo. L’affirmation par le Japon de l’alliance américaine sous Biden est un «retour aux sources», a-t-il déclaré: «Les États-Unis sont le seul partenaire crucial pour la sécurité et la survie du Japon.»

Dans le même temps, le Japon s’inquiète pour ses intérêts économiques, d’autant plus que l’administration Biden préconise une ligne plus dure contre Pékin. La Chine est le premier partenaire commercial du Japon. Le Japon souhaite que les États-Unis rejoignent le Partenariat transpacifique, mais cela n’a pas été mentionné dans la déclaration conjointe américano-japonaise de ce mois, qui portait sur la sécurité et des valeurs communes.

«Parfois, la partie américaine est trop visionnaire», a déclaré Sahashi. «Ne vous méprenez pas, nous sommes bien avec une telle vision. Mais nous voulons aussi entendre, où vont nos intérêts? »

Quel que soit le prix des alliances américaines, la Chine est déterminée à ne bouger sur aucun de ses «intérêts fondamentaux», a déclaré Shi Yinhong, directeur du Center on American Studies de l’Université populaire de Chine.

Il y a une chance de collaboration sur certaines questions: Xi a assisté au sommet sur le climat de Biden la semaine dernière, et les autorités chinoises devraient approuver bientôt un vaccin étranger, renforçant ainsi la reconnaissance internationale des vaccins et les voyages.

Mais si Pékin voulait regagner les faveurs des alliés américains, a déclaré Shi, il devrait faire des compromis sur «les problèmes dont ils sont le plus furieux»: Hong Kong, Taiwan, la construction militaire, la mer de Chine méridionale, le Xinjiang, le système politique chinois – tout intouchable dans le climat intérieur actuel de la Chine, où la sécurité politique est primordiale et dépendante des manifestations nationalistes de pouvoir.

«Vous devez faire croire aux Chinois que le gouvernement chinois, le comité central du PCC, est le meilleur défenseur des intérêts nationaux et de l’honneur de la Chine», a déclaré Shi. Mieux vaut perdre des amis mais avoir l’air fort que de montrer sa faiblesse et de menacer la légitimité publique à la maison.

«Le calcul est clair: cela n’en vaut pas la peine», a-t-il déclaré.

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