La construction britannique touchée par des retards dans le programme de certification post-Brexit

La Grande-Bretagne risque de nouvelles pénuries de fournitures de construction en raison des retards dans un nouveau système de certification britannique à la suite du Brexit, a déclaré l’organisme de l’industrie.

Le Royaume-Uni est en train de remplacer les marques commerciales CE à l’échelle européenne, utilisées pour certifier la qualité, la conformité et l’authenticité des produits de construction tels que l’acier, le verre et les bardages, par une certification UKCA utilisée pour les produits domestiques.

Mais les retards dans le nouveau programme de test signifient que des dizaines de milliers de produits doivent encore être certifiés, menaçant d’augmenter les prix des matériaux et de provoquer des arriérés d’approvisionnement qui pourraient retarder les projets de construction.

Peter Caplehorn, directeur général de l’Association des produits de construction, a déclaré que des milliers de produits d’usage courant attendent d’être testés à un coût supplémentaire pouvant atteindre 50 000 £ chacun, ce qui fait grimper les coûts pour les fabricants.

«Nous sommes extrêmement préoccupés par la perspective de retards à la fin de l’année et nous avons besoin d’une action rapide du gouvernement pour prolonger le délai», a déclaré Caplehorn.

«La construction se porte bien et nous avons besoin de cette activité dans l’intérêt de l’économie britannique, mais nous craignons que l’absence de certification ne freine la croissance.»

À partir du 1er janvier 2022, presque tous les produits de construction entrant sur le marché britannique auront besoin de la marque UKCA.

Il n’y a que 45 centres d’essais au Royaume-Uni qui peuvent fournir des certifications, contre environ 700 en Europe, avec presque aucune capacité pour des produits spécialisés tels que certains verres et adhésifs.

Caplehorn a exhorté le gouvernement à autoriser les produits à être testés dans des laboratoires en dehors du Royaume-Uni et à prolonger le délai de deux ans.

Le ministère du Logement, des Communautés et des Gouvernements locaux, qui fixe les règles de certification, a déclaré qu’il «continuerait à travailler avec l’industrie pour assurer une transition en douceur».

Le Royaume-Uni souffre déjà d’une pénurie de matériaux de construction en raison de la demande croissante de rénovations de maisons et des perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale dues à la pandémie de coronavirus.

Mardi, le Construction Leadership Council, un organisme conjoint de l’industrie et du gouvernement, a averti que les matériaux pourraient devoir être rationnés si les pénuries s’aggravaient pour garantir que les petites entreprises obtiennent leur part des approvisionnements en baisse.

Brian Berry, directeur général de la Federation of Master Builders, un organisme professionnel, a déclaré: «Les petits constructeurs locaux sont les plus durement touchés par les pénuries de matériaux et les hausses de prix.»

Il a dit que les membres subissent des augmentations de prix de 10 à 15 pour cent sur une gamme de catégories, passant à 50 pour cent sur le bois et à 30 pour cent sur le ciment.

Environ les trois quarts des produits de construction utilisés au Royaume-Uni sont fabriqués dans le pays. Les fournisseurs européens souhaitant entrer sur le marché britannique peuvent être bloqués à moins que des modifications ne soient apportées au système.

L’impact semble sur le point de se propager au-delà de l’industrie de la construction vers l’économie dans son ensemble. Rob Bartlett, directeur général de la British Valve and Actuator Association, a déclaré: «Certains [European suppliers] ne dérangera pas pour un si petit marché national, ou ne sera pas approuvé avant la date limite, il semble donc inévitable que les matériaux en particulier soient en pénurie et. . . les prix augmenteront en conséquence. »

Richard Waterhouse, consultant et ancien directeur général de NBS, l’organisme de spécification des produits, a déclaré que le nouveau système avait été mis en place dans un «délai incroyablement court».

Le ministère du Logement a déclaré que les entreprises devraient continuer à se préparer à la fin de la reconnaissance du marquage CE en Grande-Bretagne, car elles ont la responsabilité de s’assurer que leurs produits répondent aux exigences réglementaires.

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