La construction de maisons abordables au Royaume-Uni entravée par les coûts de sécurité incendie post-Grenfell

Des factures énormes pour les travaux de sécurité incendie sur les tours résidentielles auront «un impact dévastateur» sur le nombre de nouvelles maisons abordables construites au Royaume-Uni, ont averti les principales associations de logement.

Quatre des plus grands bailleurs sociaux du pays – Clarion Housing Group, L&Q, Network Homes et Peabody – ont déclaré que leur capacité à financer de nouveaux développements sera entravée par la hausse des coûts liés à la crise de sécurité exposée par l’incendie de 2017 à la tour Grenfell, dans laquelle 72 personnes sont mortes.

À moins que les ministres n’interviennent avec des fonds supplémentaires pour réparer des blocs potentiellement dangereux, les propriétaires doivent faire face à une facture de restauration de 700 millions de livres sterling qui se fera au détriment de 8300 logements abordables au cours des cinq prochaines années, soit une baisse de 40% par rapport aux objectifs actuels.

Le problème du logement abordable est une autre conséquence d’une crise qui a laissé les locataires confrontés à des coûts écrasants, les constructeurs de maisons à la charge de centaines de millions de livres de travaux de réparation et les députés luttant pour trouver un moyen de sortir de l’impasse.

«Ce n’est pas seulement désastreux pour nous, mais pour ceux qui ne peuvent pas se permettre un logement convenable», a déclaré Clare Miller, directrice générale de Clarion. «Cela aura un impact dévastateur sur notre capacité à construire de nouvelles maisons.»

Si l’on prend en compte d’autres associations de logement, des propriétaires à but non lucratif à des centaines de milliers de locataires dans des logements abordables, les coûts de remise en état signifieraient la «perte de plusieurs milliers de logements», a déclaré Kate Henderson, directrice générale de l’organisme industriel National Housing. Fédération.

La crise de la sécurité des bâtiments a commencé avec l’incendie de Grenfell, qui a révélé des lacunes dans les normes de construction et des allégations de faute professionnelle de la part des fournisseurs de revêtement et d’isolation pour la rénovation de la tour ouest de Londres.

La crise a explosé au cours de l’année écoulée, des inquiétudes étant désormais exprimées quant à la sécurité de centaines de milliers d’appartements à travers le Royaume-Uni.

Le gouvernement a promis 5,1 milliards de livres sterling pour couvrir les travaux de remise en état, mais certaines estimations placent la facture totale de tous les bâtiments touchés à trois fois ce chiffre, et un conflit acharné fait rage pour savoir qui devrait payer.

Les efforts visant à protéger les locataires des coûts ont échoué au Parlement mercredi, lorsque les députés ont rejeté les amendements au projet de loi sur la sécurité-incendie de la Chambre des lords qui auraient dispensé les locataires de payer les factures de réparation, malgré la rébellion de 32 conservateurs.

À l’heure actuelle, les locataires sont confrontés à des factures pour des mesures de sécurité incendie temporaires jusqu’à ce que leurs maisons puissent être approuvées comme sûres, et selon les plans du gouvernement, les personnes vivant dans des bâtiments de moins de 18 m de haut pourraient avoir à contracter des prêts allant jusqu’à 600 £ par mois pour couvrir les travaux de réparation.

Les propriétaires d’immeubles, les locataires et les politiciens se sont plaints qu’une partie importante de l’argent mis de côté par les ministres pour les réparations finira par revenir au Trésor sous forme de TVA.

Le taux actuel de TVA sur la plupart des travaux d’assainissement est de 20 pour cent et les militants exhortent le gouvernement à supprimer la taxe.

«La crise du revêtement dure depuis plus de trois ans maintenant et signifie que des dizaines de milliers de personnes à travers le pays ne peuvent plus vivre leur vie», a déclaré Stephen McPartland, un député conservateur qui a fait pression pour que les locataires soient exemptés de factures de travaux d’assainissement.

«Le gouvernement et le Trésor ont tout à fait le don de rendre ces travaux exonérés de la taxe de 20% et cela permettrait aux fonds propres de 5 milliards de livres du gouvernement pour la remise en état d’aller beaucoup plus loin», a-t-il ajouté.

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