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La Corée du Nord fait face à une pénurie alimentaire « tendue »

by Les Actualites

SEOUL — La Corée du Nord se prépare à une éventuelle crise alimentaire dans les prochains mois.

Kim Jong-un, le dirigeant nord-coréen, a lancé un rare avertissement concernant une situation alimentaire « tendue » provoquée par les inondations massives, la pandémie de coronavirus et les sanctions internationales, ont rapporté mercredi les médias d’État.

M. Kim a convoqué mardi le Comité central de son Parti des travailleurs au pouvoir pour évaluer la situation dans son pays isolé, et a déclaré que la résolution de la pénurie alimentaire était “une priorité absolue”, selon l’agence de presse centrale coréenne officielle.

« En particulier, la situation alimentaire de la population devient maintenant tendue car le secteur agricole n’a pas réussi à assurer sa production céréalière » après les dégâts causés par les inondations, a déclaré M. Kim lors de la réunion. « Il est essentiel que tout le Parti et l’État se concentrent sur l’agriculture. »

Bien que ce ne soit un secret pour personne que l’économie de la Corée du Nord soit en difficulté, il est très inhabituel que M. Kim reconnaisse une pénurie alimentaire nationale aussi publiquement et clairement qu’il l’a fait cette semaine.

Dans sa dernière évaluation de l’insécurité alimentaire du pays, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a averti que si la pénurie alimentaire du pays n’était pas couverte par les importations ou l’aide étrangère, « les ménages pourraient connaître une dure période de soudure entre août et octobre ».

L’avertissement de M. Kim est venu deux mois après qu’il a ordonné à son parti de mener une « marche ardue » pour soulager la douleur économique de son peuple. Les remarques d’avril ont attiré l’attention de certains analystes extérieurs car le terme “marche ardue” est généralement invoqué par le Nord pour désigner une crise qui doit être surmontée, telle que la famine dans les années 1990 qui a causé la mort de millions de personnes.

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Jusqu’à présent, aucun signe n’a émergé de la Corée du Nord que le pays est en danger d’une autre famine dévastatrice, mais des journalistes sud-coréens surveillant les prix du marché en Corée du Nord ont déclaré que le prix du riz avait fortement augmenté ces dernières semaines.

De nombreux biens essentiels, y compris les médicaments, deviennent également plus rares, alors que la pandémie a forcé la Corée du Nord à fermer sa frontière avec la Chine, son seul partenaire commercial majeur, a déclaré Jiro Ishimaru, rédacteur en chef d’Asia Press International, un site Web au Japon qui surveille le Nord. Corée avec l’aide de correspondants clandestins à l’intérieur du pays.

Certaines familles ont commencé à vendre des meubles pour collecter de l’argent pour la nourriture, a déclaré M. Ishimaru. Le nombre d’enfants sans abri à la recherche de nourriture est également en augmentation dans certaines parties du pays, bien qu’il soit difficile d’évaluer de manière fiable la situation, compte tenu de l’isolement de la Corée du Nord, a-t-il déclaré.

La reconnaissance par M. Kim de la pénurie alimentaire en Corée du Nord était un autre signe que ses politiques économiques ne fonctionnaient pas.

Lorsqu’il a pris le pouvoir il y a dix ans, l’une de ses premières promesses était de s’assurer que son peuple qui souffre depuis longtemps n’aurait “plus à se serrer la ceinture”. Mais ces plans économiques ont subi un revers lorsque l’arsenal croissant d’armes du pays a conduit à punir des sanctions internationales. Les efforts de M. Kim pour lever les sanctions n’ont abouti à rien lorsque sa diplomatie avec l’ancien président Donald J. Trump s’est effondrée en 2019.

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Lorsque la pandémie et les inondations ont frappé le pays l’année dernière, M. Kim a ordonné à son pays de rejeter toute aide internationale de peur qu’une aide extérieure ne conduise à une éventuelle épidémie de Covid-19. (La Corée du Nord prétend n’avoir aucun cas de Covid-19, mais les experts de la santé extérieurs restent sceptiques, étant donné le mauvais système de santé publique du pays.)

En octobre dernier, lorsqu’il s’est adressé à une foule nombreuse lors d’un défilé militaire célébrant l’anniversaire de son parti, M. Kim a semblé retenir ses larmes en s’excusant de ne pas avoir amélioré la vie de son peuple. En janvier, il a une nouvelle fois reconnu ses échecs économiques, annonçant un nouveau plan quinquennal et promettant de renforcer les capacités nucléaires et balistiques du pays.

Il a depuis promis de mener son pays à travers les sanctions en construisant une «économie autonome» qui produit plus de biens chez lui et dépend moins du commerce avec le monde extérieur. Mercredi, la Corée du Nord a affirmé que sa production industrielle avait augmenté de 25% cette année.

On estime que la production céréalière de la Corée du Nord est passée de 4,64 millions de tonnes en 2019 à 4,4 millions l’an dernier, a déclaré l’Institut coréen de développement du Sud dans un rapport publié ce mois-ci. Cela crée une pénurie globale de céréales de 1,35 million de tonnes cette année. La Corée du Nord a toujours souffert de pénuries annuelles de céréales, bien que le pays ait essayé de combler le vide avec le commerce et l’aide internationale, en particulier de la Chine.

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“Cette année, la pénurie alimentaire du Nord est d’une ampleur qu’il ne peut pas gérer seul”, a déclaré Kwon Tae-jin, l’auteur du rapport de l’Institut coréen de développement. La Corée du Nord doit assouplir son contrôle sur les activités du marché et demander une “aide alimentaire à grande échelle” à Pékin pour aider à soulager la pénurie alimentaire, a déclaré M. Kwon.

Le Nord a également indiqué mercredi que la réunion du Parti comprendrait une discussion sur la manière de répondre aux récentes déclarations de politique de l’administration Biden en Corée du Nord, affirmant que l’ordre du jour incluait “l’analyse de la situation internationale actuelle et la direction correspondante de notre Parti”.

Lors d’un sommet à Washington le mois dernier, le président Biden et son homologue sud-coréen, Moon Jae-in, ont convenu de rechercher “la diplomatie et le dialogue” avec le Nord et de s’appuyer sur l’accord de Singapour de 2018, que M. Trump a signé avec M. Kim. Washington a également déclaré qu’il adopterait une approche “calibrée” et “pratique” envers le pays et a nommé un nouvel envoyé spécial pour la Corée du Nord.

Le gouvernement de M. Kim n’a pas encore répondu aux ouvertures.

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