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La Corée du Sud signale les cinq premiers cas de variante Omicron COVID-19 et resserre les règles de voyage | Nouvelles du monde

by Les Actualites

Séoul : La Corée du Sud a confirmé mercredi ses cinq premiers cas de la nouvelle variante du coronavirus omicron chez des personnes liées à des arrivées en provenance du Nigeria, incitant le gouvernement à resserrer les frontières du pays.

L’Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies a déclaré mercredi que les cas incluent un couple arrivé du Nigeria le 24 novembre et un ami qui les a ramenés de l’aéroport chez eux. Les deux autres cas étaient des femmes qui ont également voyagé au Nigéria et sont retournées en Corée du Sud le 23 novembre. Des agents de santé ont déclaré plus tôt qu’ils effectuaient des tests de séquençage génétique sur un enfant du couple et des proches de l’homme qui les a conduits chez eux pour déterminer s’ils étaient infecté.

Suite à la confirmation des infections à omicron, la Corée du Sud a annoncé qu’elle exigerait que tous les passagers arrivant de l’étranger au cours des deux prochaines semaines soient mis en quarantaine pendant au moins 10 jours, indépendamment de leur nationalité ou de leur statut vaccinal.

Le pays avait déjà interdit aux voyageurs étrangers à court terme arrivant de huit pays d’Afrique australe, dont l’Afrique du Sud, à partir de dimanche, de repousser l’omicron, qui est considéré comme potentiellement plus infectieux que les autres versions du virus. Les responsables disent que les mêmes règles seront désormais étendues aux étrangers en provenance du Nigeria.

Le couple arrivé du Nigeria le 24 novembre a été entièrement vacciné, mais leur adolescent et l’ami qui les a conduits n’étaient pas vaccinés, a déclaré Choi Seung-ho, un responsable de la KDCA. Park Young-joon, un autre responsable du KDCA, a déclaré que les quatre hommes ne présentaient pas de maladie grave, à part des symptômes respiratoires légers ou des douleurs musculaires.

Alors que l’émergence de l’omicron a déclenché une alarme mondiale et contraint les pays à resserrer leurs frontières, les scientifiques disent qu’il n’est pas encore clair si la variante est plus contagieuse ou dangereuse que d’autres souches, y compris le delta dévastateur.

La détection des premiers cas d’omicron en Corée du Sud est intervenue alors qu’une poussée due au delta laisse le pays aux prises avec sa pire vague de virus depuis le début de la pandémie. Mercredi a également vu les nouveaux cas quotidiens du pays dépasser les 5 000 pour la première fois, et la flambée des transmissions pousse les hospitalisations et les décès à des niveaux record.

Au milieu des craintes croissantes concernant les hôpitaux débordés, les experts de la santé ont exhorté les autorités à réimposer des règles de distanciation sociale plus strictes qui ont été assouplies le mois dernier pour atténuer l’impact de la pandémie sur l’économie.

KDCA a déclaré que la plupart des 5 123 nouveaux cas provenaient de la capitale, Séoul, et de la région métropolitaine environnante, où les responsables affirment que près de 90 % des unités de soins intensifs désignées pour les patients COVID-19 sont déjà occupées.

Plus de 720 patients infectés par le virus étaient dans un état grave ou critique, un nouveau record également. Le nombre de morts dans le pays a atteint 3 658 après avoir été entre 30 et 50 par jour ces dernières semaines.

Le gouvernement a assoupli les règles de distanciation sociale début novembre et a complètement rouvert les écoles à partir du 22 novembre, ce que les responsables ont décrit comme les premières étapes vers le rétablissement d’une certaine normalité avant la pandémie. En autorisant des rassemblements sociaux plus importants et des heures de repas à l’intérieur plus longues, les responsables espéraient que l’amélioration des taux de vaccination du pays contribuerait à réduire les hospitalisations et les décès même si le virus continue de se propager.

Cependant, les agents de santé sont désormais aux prises avec une augmentation des cas graves et des décès parmi les personnes dans la soixantaine et plus qui avaient rejeté les vaccins ou dont les immunités se sont affaiblies après avoir été vaccinées au début de la campagne de vaccination qui a commencé en février.

La propagation a empêché le gouvernement de prendre de nouvelles mesures pour atténuer la distanciation sociale, mais les responsables ont jusqu’à présent résisté aux appels à rétablir des règles de rassemblement plus strictes, citant des préoccupations économiques et la fatigue et la frustration des gens face aux restrictions étendues sur les virus.

“Nous ne pouvons pas reculer dans le passé en annulant nos efforts pour rétablir progressivement une vie normale”, a déclaré le président Moon Jae-in lors d’une réunion sur les virus lundi.

Au lieu de cela, les autorités se démènent pour accélérer l’administration des injections de rappel et gèrent le partage des capacités hospitalières entre la grande région de Séoul et d’autres régions avec des épidémies plus petites pour éviter que les systèmes hospitaliers ne soient submergés. Les responsables ont également déclaré qu’ils réorganiseraient les réponses médicales afin que la plupart des cas bénins soient traités à domicile.
Son Youngrae, un haut responsable du ministère de la Santé, a déclaré que près de 12 000 porteurs de virus étaient traités à domicile mercredi matin.

La Fédération coréenne des groupes d’activistes médicaux pour les droits à la santé, qui représente les médecins et les agents de santé, a publié une déclaration critiquant le gouvernement pour avoir mis des vies en danger avec ses politiques “mal préparées” pour rétablir la normalité. Il a déclaré que le gouvernement devrait rétablir des règles de distanciation sociale plus strictes et acheter davantage de lits dans les hôpitaux privés pour le traitement COVID-19.

“Bien que le gouvernement déclare qu’il se concentrera sur l’augmentation des taux de vaccination, cela ne peut pas être une solution immédiate à la crise actuelle car il faudrait du temps pour que l’amélioration des taux de vaccination prenne effet”, a déclaré le groupe.

« Dire que le traitement à domicile sera standard (pour les cas bénins) n’est qu’un moyen de rationaliser la situation actuelle où une pénurie de lits d’hôpitaux a obligé de nombreux patients infectés par le virus à attendre à la maison. C’est essentiellement une déclaration d’abandon de traitement.

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