La course du gouverneur de Virginie s’annonce comme un test clé après Trump

Le candidat républicain est un riche homme d’affaires et un novice politique qui remet en question l’intégrité du système électoral.

Le favori démocrate est un politicien de carrière de la vieille école profondément enraciné dans l’establishment du parti.

Semble familier?

Quelques mois à peine après que Joe Biden a remporté la présidence sur une vague de sentiment anti-Trump, une revanche par procuration se prépare en Virginie, qui choisit un nouveau gouverneur en 2021.

Les républicains ont nommé Glenn Youngkin, un ancien dirigeant peu connu du capital-investissement, qui a été immédiatement approuvé par l’ancien président Trump.

Le principal candidat à la primaire des démocrates le 8 juin est Terry McAuliffe, un ancien gouverneur de Virginie qui cherche un retour en suivant le livre de jeu de Biden – mettant l’accent sur son expérience, se dressant contre le Trumpisme.

L’un des deux États qui organisent des élections au poste de gouverneur cette année, la Virginie constitue le premier grand test de force entre les partis depuis l’élection de Biden et pourrait donner le ton pour l’élection de mi-mandat de 2022.

Pour les républicains, la confrontation sera un test pour savoir si leurs candidats peuvent réussir à tenir la base Trump tout en courtisant les électeurs swing. Youngkin présente l’élection comme un référendum potentiel sur les politiques progressistes de Biden, et non sur l’héritage de Trump.

« Trump n’est pas sur le billet », a déclaré Youngkin dans une interview après avoir pris la parole à un rassemblement ici à Clifton, une banlieue nord de la Virginie à Washington. «L’administration de Washington s’est déplacée si loin à gauche et si rapidement, que lorsqu’un État comme la Virginie se lève et dit non, et qu’un étranger comme moi bat Terry McAuliffe, ce sera une grande déclaration.

Mais les démocrates agissent rapidement pour définir le novice politique comme un acolyte de l’ancien président – une stratégie conçue pour susciter l’enthousiasme et la participation à la 2020 sans que Trump soit réellement sur le bulletin de vote.

« C’est un ailier d’extrême droite dans le même moule que Donald Trump », a déclaré McAuliffe dans une interview. «Je ne vais pas laisser Glenn Youngkin faire à Virginie ce que Donald Trump a fait au pays.»

Les concours de gouverneur de Virginie – toujours organisés un an après une élection présidentielle – sont souvent considérés comme un référendum sur le parti qui tient la Maison Blanche, et c’est généralement une mauvaise nouvelle pour ce parti. Dans la plupart des élections au poste de gouverneur de Virginie, le vainqueur est venu du parti et non de la Maison Blanche.

Mais l’État ces dernières années a penché de plus en plus démocrate – Biden l’a remporté de plus de 10 points de pourcentage, environ deux fois la marge d’Hillary Clinton en 2016. Les républicains n’ont pas remporté d’élections dans tout l’État depuis 2009.

Les républicains ont amélioré leurs chances de mettre fin à cette séquence de défaites en 2021, selon les analystes, en nommant Youngkin. Les dirigeants des partis de l’establishment ont été particulièrement soulagés que la nomination n’ait pas été remportée par Amanda Chase, une sénatrice d’État considérée comme la plus provocante des alternatives. Connue sous le nom de «Trump en talons», Chase a été expulsée de ses comités législatifs après avoir participé au rassemblement du 6 janvier qui a précédé la prise du Capitole par les partisans de Trump.

Youngkin, 54 ans, est un ancien co-directeur général du groupe Carlyle avec une valeur nette rapportée de plus de 200 millions de dollars – des poches profondes qui pourraient aider à faire de lui le premier candidat du GOP en une décennie à pouvoir rivaliser financièrement avec les démocrates.

Le nouveau venu politique a un bilan limité sur les questions politiques et politiques. Il a évité de se définir davantage pendant la lutte pour l’investiture du GOP, a déclaré un conseiller, en évitant la plupart des questionnaires adressés aux candidats par des groupes d’intérêts spéciaux.

Cela pourrait lui permettre d’exécuter plus facilement l’équilibre politique délicat qui confrontera tous les républicains dans les courses de mi-parcours à venir.

«Cela va être un test pour savoir si un candidat peut ou non faire appel à une base Trump dans une bataille de nomination, puis pivoter et gagner des électeurs de banlieue», a déclaré Bob Holsworth, un analyste politique indépendant en Virginie. «Ils ont nommé quelqu’un qui semble avoir la capacité de le faire.»

Au cours du concours de nomination du GOP, Youngkin a présenté un plan pour assurer «l’intégrité électorale» – une question centrale pour les partisans de Trump qui croient aux fausses déclarations de l’ancien président selon lesquelles Biden n’a pas légitimement remporté les élections de 2020.

Le matin après que Youngkin a remporté la nomination, Trump a publié une déclaration le félicitant: «Il sait comment faire exploser l’économie de la Virginie, et il a mon soutien complet et total!»

Youngkin a adopté l’agenda conservateur des droits des armes à feu, l’opposition à l’avortement, les faibles impôts et la critique des problèmes sociaux critiques comme l’enseignement de la théorie critique de la race dans les écoles. Mais il a rapidement essayé de mettre plus de distance entre lui-même et le grief caractéristique de Trump concernant les élections de 2020.

«J’ai déjà dit que Joe Biden avait été légitimement élu notre président», a déclaré Youngkin dans une interview à Fox Business. «Je veux dire, il a prêté serment. Il dort à la Maison Blanche.

Chase a abandonné sa menace de se présenter en tant qu’indépendant et a plutôt approuvé Youngkin. Mais elle a clairement indiqué qu’elle garderait les pieds sur terre pour soutenir le programme de Trump. Interrogée sur l’importance de Trump et de son programme pour le succès des républicains, elle a répondu dans un message texte: «Étant donné que 1,9 million de Virginiens ont voté pour lui en novembre dernier, je dirais que c’est très important.

Jennifer McClellan est honorée à la Chambre des délégués de Virginie en 2017 avant de quitter pour rejoindre le Sénat de l’État. Maintenant, McClellan est en lice pour l’investiture démocrate au poste de gouverneur.

(Presse associée)

Dans la primaire démocrate pour succéder au gouverneur Ralph Northam, les principales rivales de McAuliffe sont deux femmes noires – la sénatrice Jennifer McClellan et Jennifer Carroll Foy, ancienne membre de la Chambre des délégués de l’État. Le délégué de l’État progressiste Lee Carter et le lieutenant-gouverneur Justin Fairfax – un autre candidat noir qui aurait pu être l’un des principaux candidats s’il n’avait pas été confronté à des allégations d’agression sexuelle sont également en lice.

McAuliffe, 64 ans, domine dans les sondages et les collectes de fonds sur ce champ diversifié de jeunes candidats – un chemin qui rappelle la victoire de Biden au concours primaire 2020 sur un large éventail de rivaux qui comprenaient des candidats de couleur et de nombreuses femmes.

Avant même d’être candidat, McAuliffe était pratiquement oint par Biden, un ami proche depuis des décennies. Lors d’un événement de la campagne présidentielle de Virginie en mars 2020, le candidat de l’époque Biden a couru sur la scène, a remercié McAuliffe pour son introduction et l’a salué comme le «ancien et futur gouverneur de Virginie».

Comme Biden, McAuliffe place son expérience politique et gouvernementale au cœur de sa campagne. Collecte de fonds prolifique avec des liens avec le parti qui s’étendent sur des décennies, il est très proche de Bill et Hillary Clinton, a été président du Comité national démocrate et a fait une tentative infructueuse pour être gouverneur de Virginie en 2009. Il est revenu et a gagné en 2013 – un rare exception à la tendance que le parti de la Maison Blanche gagne généralement en Virginie.

Jennifer Carroll Foy points tout en tenant l'un de ses fils jumeaux, Alex

Jennifer Carroll Foy et son fils Alex à la Virginia House of Delegates en janvier 2020. Elle y a depuis quitté son siège pour solliciter l’investiture démocrate au poste de gouverneur de Virginie.

(Presse associée)

Il a quitté ses fonctions en 2017 en raison de l’interdiction de la Virginie contre les gouverneurs purgeant des mandats consécutifs. Maintenant, il cherche essentiellement un deuxième mandat, vantant son bilan de supervision de la croissance économique, de restauration des droits de vote pour de nombreux criminels et de veto aux politiques sociales conservatrices approuvées par la législature de l’État, alors contrôlée par les républicains.

McAuliffe plaisante sur les plaintes selon lesquelles sa candidature pour un autre mandat est maintenant un retour à une époque politique antérieure. «Avec le temps, je suis comme un bon vin. Je deviens plus aguerri », a-t-il déclaré lors d’une récente campagne électorale sur la politique économique.

Sa candidature a généré des tensions parmi les progressistes qui avaient espéré qu’en 2021, avec Carroll Foy et McClellan dans la course, Virginie pourrait élire la première femme noire gouverneur du pays.

Ses rivaux préviennent que la nomination d’un candidat sûr et familier comme McAuliffe pourrait ne pas générer l’enthousiasme et le taux de participation dont les démocrates ont besoin pour battre Youngkin.

«Si nous avons deux riches patriarcaux en haut du classement qui essaient de se surpasser, de se surpasser, qui va-t-il inspirer pour venir aux urnes?» Carroll Foy a déclaré dans une interview.

«Nous avons besoin d’un candidat qui motivera notre base et élargira notre base», a déclaré McClellan.

Mais McAuliffe a rassemblé le soutien d’une phalange de maires et de législateurs noirs de tout l’État. Comme Biden, il profite de la tendance pragmatique de nombreux électeurs noirs plus âgés, qui veulent un candidat expérimenté et le pari le plus sûr pour gagner.

«Personnellement, je veux quelqu’un qui connaît le travail, qui a fait le travail, qui peut se lancer dans la course», a déclaré la présidente du Sénat de l’État de Virginie, Louise Lucas, qui est noire. Elle s’est rendue de Richmond à la maison de McAuliffe dans le nord de la Virginie au début de l’année dernière pour l’exhorter à courir.

McAuliffe pourrait attirer des électeurs swing comme Jack Runfola, un vétéran de Sterling, en Virginie, qui a été un électeur indépendant à ticket partagé dans le passé. Il n’a pas décidé de voter pour McAuliffe lors de la primaire, mais est découragé par l’approbation de Youngkin par Trump. «C’est le baiser de la mort pour moi et ma femme», a déclaré Runfola.

Mais les partisans de Youngkin sont optimistes quant à sa capacité à se forger sa propre identité et à faire passer l’attention des électeurs de Trump à Biden.

Dans la banlieue de Virginie, «les gens ont voté pour Biden ici parce qu’ils ne voulaient pas de Trump dans leur salon pendant encore quatre ans», a déclaré l’ancien représentant Tom Davis (R-Va.). «Biden a mal interprété son mandat en gouvernant la gauche. Les gens recherchent quelque chose de nouveau. »

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