La créatrice de mode de 23 ans habille la première vice-présidente noire de Colombie | Colombie

Esteban Sinisterra Paz, un créateur de mode de 23 ans originaire de la région pacifique colombienne ravagée par les conflits et appauvrie, n’avait pas commencé sa carrière depuis longtemps lorsqu’il a reçu un appel d’un client historique.

Francia Márquez – la célèbre militante écologiste et première femme noire élue vice-présidente de Colombie – était en ligne, et elle voulait que deux tenues soient confectionnées.

“Quand j’ai reçu son appel, c’était incroyable, car il ne s’agissait pas seulement de moi ou d’elle, mais de toute notre communauté”, a déclaré Sinisterra, un Afro-Colombien qui dirige le label sur mesure, Esteban African. “C’est une histoire écrite par tous ceux qui ont été exclus et ignorés, mais qui un jour se sont levés et ont dit : ‘Nous voulons du changement pour notre communauté’.”

Le designer Esteban Sinisterra Paz : « Personne comme nous et Francia n’a jamais été pris en compte, mais maintenant nous savons que nous pouvons accomplir tant de choses. Photographie : The Washington Post/Getty Images

Sinisterra et des millions d’autres électeurs ont réalisé son souhait dans la soirée du 16 juin lorsque Gustavo Petro, 62 ans – un ancien guérillero et ancien maire de Bogotá, la capitale – a remporté la présidence après une longue et amère campagne pour arracher le pouvoir au pays. élites politiques. Lorsque Petro prendra ses fonctions aujourd’hui, ce sera la première fois que le pays conservateur sud-américain est gouverné par un gauchiste.

Sa campagne a été renforcée par l’ajout de Márquez, 40 ans, au ticket, qui a fait la une des journaux du monde entier lorsqu’elle est devenue la colistière de Petro en mars. Comme Petro – qui était membre du groupe rebelle M-19 aujourd’hui disparu dans sa jeunesse – Márquez est considéré comme un étranger incendiaire. Une grande partie de son soutien provient souvent du fait qu’elle n’est pas une politicienne typique, à la peau claire et issue de riches milieux politiques et commerciaux.

“Leur victoire m’a vraiment fait croire en la démocratie”, a déclaré Sinisterra. “Personne comme nous et Francia n’a jamais été pris en compte, mais maintenant nous savons que nous pouvons accomplir tant de choses lorsque nous travaillons collectivement.”

Márquez, mère célibataire et ancienne employée de maison, a remporté le prestigieux prix Goldman en 2018 pour son activisme contre une mine d’or dans son village, après avoir dirigé 80 femmes lors d’une marche de 350 milles vers Bogotá.

Comme Márquez, Sinisterra a été déplacée par le conflit colombien avec des groupes rebelles de gauche, dont les Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc), qui ont secoué la campagne pendant des décennies, faisant plus de 260 000 morts et expulsant sept millions de personnes de chez elles. D’autres groupes rebelles, tels que l’Armée de libération nationale (ELN) toujours active, les paramilitaires alignés sur l’État et les forces de sécurité colombiennes, ont également commis des atrocités.

Un accord de paix signé avec les Farc en 2016 était censé inaugurer le développement des communautés rurales, mais au lieu de cela, d’autres groupes armés – de gauche et de droite dans l’idéologie, mais unis par leur implication dans le trafic de drogue – se sont installés et se bousculent maintenant pour le territoire.

Sinisterra a été contraint de fuir sa maison dans la province de Nariño, dans le sud-ouest de la Colombie, alors qu’il était jeune garçon, lorsque les combats entre groupes rivaux sont devenus trop intenses. “Il y avait tellement de groupes armés dans les environs, nous ne savions même pas lesquels étaient lesquels, mais ma famille savait que nous devions partir”, a déclaré le créateur. “J’étais l’un de ces rares jeunes Colombiens capables d’échapper à la guerre.”

Le créateur a déclaré que les tenues de Márquez, aux couleurs vives et à motifs, reflétaient les traditions afro-colombiennes. “Le rouge est ce que nous utilisons lorsque nous voulons créer cet impact de la force d’une femme du Pacifique”, a déclaré Sinisterra. “Francia n’a jamais vraiment eu sa propre esthétique parce qu’elle était tellement concentrée sur sa lutte, donc c’était génial de travailler avec elle pour en créer une sans perdre son essence.”

Malgré la vague de soutien à Márquez et Petro dans les communautés marginalisées et dans de nombreuses villes, le couple sera confronté à un éventail peu enviable de défis au pouvoir.

L’inflation augmente parallèlement à la dette nationale du pays, la production de cocaïne est à un niveau record et le Venezuela voisin continue d’être embourbé dans la crise économique, avec des réfugiés fuyant chaque jour vers la Colombie.

Petro, connue pour son ego imposant et son style autoritaire, devra également gérer sa vice-présidente, qui commande sa propre base de soutien et est une nouvelle venue politique peu habituée aux accords souvent requis dans les couloirs du pouvoir.

“Márquez est un militant qui a l’habitude d’exiger des choses souvent impossibles”, a déclaré Sergio Guzmán, directeur et co-fondateur de Colombia Risk Analysis, un cabinet de conseil local. “La question est donc de savoir combien de temps va-t-elle patienter avec Petro pour tenir ses promesses de réforme rurale, de justice économique et de renégociation de l’accord de libre-échange avec les États-Unis ?”

Mais pour les partisans de Márquez, elle représente une chance rare de faire avancer les droits des plus pauvres de Colombie, qui célèbrent son intention de créer un ministère de l’égalité.

“Francia est la première vice-présidente noire d’un pays qui a longtemps décidé de rendre les gens comme elle invisibles, et qui n’a prêté attention qu’aux hommes blancs”, a déclaré Yacila Bondo, une jeune militante afro-colombienne. “Maintenant, le panorama est grand ouvert.”

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