La fusée chinoise devrait retomber sur Terre, mais personne ne sait exactement où

BEIJING (AP) – La Chine affirme que l’étage supérieur de sa fusée Long March 5B qui a lancé le module de base de sa station spatiale brûlera principalement à la rentrée, posant peu de menaces pour les personnes et les biens au sol.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbing, a déclaré que les autorités chinoises publieraient des informations sur la rentrée de la roquette, prévue ce week-end, «en temps opportun». Wang a déclaré que la Chine «accordait une grande attention à la rentrée de l’étage supérieur de la fusée dans l’atmosphère».

«Pour autant que je sache, ce type de fusée adopte une conception technique spéciale, et la grande majorité des appareils seront brûlés et détruits pendant le processus de rentrée, ce qui a une très faible probabilité de nuire aux activités aéronautiques et le sol », a déclaré Wang lors d’un briefing régulier.

La plus grande section de la fusée qui a lancé le module principal de la première station spatiale permanente de Chine en orbite devrait replonger sur Terre dès samedi dans un endroit inconnu. Habituellement, les étages de fusées rejetés rentrent dans l’atmosphère peu de temps après le décollage, normalement au-dessus de l’eau, et ne se mettent pas en orbite.

L’agence spatiale chinoise n’a pas encore dit si la scène principale de l’énorme fusée Long March 5B est contrôlée ou si elle effectuera une descente incontrôlable. En mai dernier, une autre fusée chinoise est tombée incontrôlée dans l’océan Atlantique au large de l’Afrique de l’Ouest. Le journal du Parti communiste Global Times a déclaré que l’extérieur en alliage d’aluminium «à peau mince» de la scène brûlera facilement dans l’atmosphère, posant un risque extrêmement faible pour les gens.


Barcroft Media via Getty Images

L’agence spatiale chinoise n’a pas encore dit si la scène principale de l’énorme fusée Long March 5B est contrôlée ou si elle effectuera une descente incontrôlable.

Le département américain de la Défense s’attend à ce que l’étage de la fusée tombe sur Terre samedi. L’endroit où il frappera «ne peut être identifié que quelques heures après sa réentrée», a déclaré mardi le Pentagone dans un communiqué.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré lors d’un point de presse mercredi que le Commandement spatial américain était «au courant de la localisation et le suivi» de la fusée chinoise. L’organisation à but non lucratif Aerospace Corp. s’attend à ce que les débris touchent le Pacifique près de l’équateur après avoir traversé des villes de l’est des États-Unis. Son orbite couvre une partie de la planète de la Nouvelle-Zélande à Terre-Neuve.

La fusée Long March 5B a mis en orbite le module principal de Tianhe, ou Heavenly Harmony, le 29 avril. La Chine prévoit 10 autres lancements pour mettre en orbite des parties supplémentaires de la station spatiale. La scène d’environ 30 mètres (100 pieds) de long serait l’un des plus gros débris spatiaux à tomber sur Terre.

La fusée de 18 tonnes tombée en mai dernier était le plus gros débris à tomber de manière incontrôlée depuis l’ancienne station spatiale soviétique Salyut 7 en 1991.

La première station spatiale chinoise, Tiangong-1, s’est écrasée dans l’océan Pacifique en 2016 après que Pékin a confirmé qu’elle avait perdu le contrôle. En 2019, l’agence spatiale a contrôlé la démolition de sa deuxième station, Tiangong-2, dans l’atmosphère.

En mars, des débris d’une fusée Falcon 9 lancée par la société aéronautique américaine SpaceX sont tombés sur Terre à Washington et sur la côte de l’Oregon.

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