La guerre culturelle britannique n’a pas vraiment lieu

Cela fait 30 ans que le philosophe français Jean Baudrillard a publié un essai intitulé «La guerre du Golfe n’a pas eu lieu». Bien entendu, Baudrillard n’a pas nié que les forces alliées avaient pris le Koweït, et les forces de Saddam Hussein s’étaient retirées. Mais il a soutenu que le conflit réel n’était pas la guerre chirurgicale présentée sur les écrans de télévision occidentaux.

Je commence à me demander s’il en va de même pour la guerre culturelle britannique. Les médias sociaux, et en fait les médias traditionnels, demandent régulièrement si nous sommes «réveillés». Le gouvernement promet une «guerre réveillée». Il y a débat sur la question de savoir si le National Trust est allé trop loin dans la reconnaissance des péchés du colonialisme britannique, et sur la question de savoir si les organes du NHS devraient parler d ‘«allaitement au sein» ainsi que d’allaitement au sein. Cela ressemble certainement à un conflit.

Pourtant, je commence à me demander si c’est un mirage. Mes soupçons ont été soulevés lors de rencontres sociales après le verrouillage. J’ai pris un café avec quelqu’un qui n’a même pas mentionné les toilettes transgenres. J’ai pris une bière avec un groupe d’hommes, dont aucun n’était préoccupé par la proéminence de l’union jack ou le sort de la statue de Cecil Rhodes. Qu’est-ce qui pourrait expliquer leur mystérieux silence sur ces questions urgentes?

Ensuite, un sondage YouGov cette semaine a révélé que 59% des Britanniques ne savent même pas ce que le terme «réveillé» signifie, et 7% ne savent pas s’ils sont réveillés ou non. La majorité silencieuse n’est pas anti-réveillée; ce n’est pas impliqué.

Un autre sondage a révélé que les électeurs du «mur rouge», le vif d’or du jeu actuel de quidditch électoral au Royaume-Uni, ne sont pas beaucoup plus conservateurs que le reste des électeurs anglais. Est-il important d’enseigner aux écoliers l’histoire coloniale de la Grande-Bretagne et son rôle dans la traite des esclaves? Trois Britanniques sur quatre – et les électeurs du mur rouge – disent oui. Seul un sur 20 dit non. L’immigration a-t-elle été une mauvaise chose pour la Grande-Bretagne? Seul un Britannique sur quatre et un Waller rouge sur trois le pensent.

La vérité est que la Grande-Bretagne n’a pas de guerre culturelle comme les États-Unis. Il n’y a pas de droit religieux fort. Le mariage homosexuel et l’avortement ne sont pas des clivages. Il n’y a pas d ‘«antifa» et presque pas d’anti-vaxxers. La Grande-Bretagne a peut-être le taux d’hésitation à la vaccination le plus bas du monde. Il aime les soins de santé socialisés et l’action climatique.

Mais bien que la guerre ne soit pas celle qui est souvent décrite, elle existe toujours. Le fossé porte moins sur le conservatisme social que sur les «sentiments de marginalisation politique» de longue date, déclare Will Jennings, professeur de politique à l’Université de Southampton.

De nombreux électeurs disent que le gouvernement ne se soucie pas de leur région. Ils n’aiment pas qu’on leur parle. Ils en veulent probablement aux chroniqueurs du Financial Times qui citent Jean Baudrillard.

Les conservateurs ont courtisé ces électeurs avec une combinaison de Brexit, de dépenses publiques et de boosterisme de Boris Johnson. Le travail ne doit pas nécessairement être des droits anti-trans ou moins pro-Black Lives Matter. Elle doit être moins métropolitaine, moins élitiste intellectuellement.

C’est un défi pour Keir Starmer. Il est le troisième dirigeant successif du parti travailliste originaire du nord de Londres, et son ton de contre-interrogatoire peut donner l’impression de faire des conférences.

Je ne sais pas si le parti travailliste peut reconquérir les électeurs du mur rouge: rappelez-vous que le terme a été défini comme les parties de la Grande-Bretagne qui ont voté le parti travailliste même si leur démographie indiquait les conservateurs. Peut-être que l’élastique s’est cassé et que les meilleurs espoirs du Labour sont ailleurs, dans des endroits avec plus de jeunes professionnels et de locataires.

Mais de toute façon, parce que la guerre culturelle n’existe pas dans les termes que prétendent les conservateurs, elle ne peut pas non plus être gagnée à ces conditions. Défendre à tout prix la fière histoire de la Grande-Bretagne? Le gouvernement devrait dire cela à son propre secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, qui a écrit un excellent livre sur les atrocités de l’empire et son héritage instable.

La Grande-Bretagne est beaucoup plus libérale socialement qu’elle ne l’était il y a encore 20 ans. Il deviendra encore beaucoup plus libéral. La guerre de la culture n’est pas ce qu’il semble.

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