La législature du Texas donne son approbation finale au projet de loi radical sur les restrictions de vote | Texas

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La législature du Texas a donné son approbation finale mardi à un nouveau projet de loi qui imposerait de nouvelles restrictions substantielles à l’accès au vote dans l’État.

Les restrictions ne feraient qu’ajouter à celles déjà en place au Texas, qui a certaines des exigences de vote les plus lourdes aux États-Unis et figurait parmi les États avec la plus faible participation électorale en 2020.

La chambre des représentants du Texas a donné son approbation à une forme finale de la mesure mardi, 80-41. Le Sénat a rapidement suivi avec un vote de 18 à 13 mardi après-midi. Le projet de loi, presque identique à une mesure adoptée par la législature la semaine dernière, interdirait le vote 24 heures sur 24 et au volant – deux choses que les responsables du comté de Harris, domicile de Houston, ont utilisées pour la première fois en 2020.

Il interdirait également aux fonctionnaires électoraux d’envoyer des candidatures spontanées pour voter par la poste, donnerait aux observateurs du scrutin plus de pouvoir dans le lieu de vote et fournirait de nouvelles réglementations sur ceux qui aident les électeurs.

Le projet de loi va maintenant au bureau du gouverneur Greg Abbott, un républicain. Les groupes de défense des droits civiques devraient rapidement contester la mesure une fois qu’elle sera promulguée.

Le seul point de désaccord qui restait entre les deux chambres mardi était une disposition insérée par la Chambre qui aurait précisé que les personnes ne pouvaient pas être poursuivies pour avoir voté illégalement à moins qu’elles ne savaient qu’elles étaient inéligibles.

La disposition bipartite a été insérée après que Crystal Mason, une femme de Fort Worth, a été poursuivie et condamnée à cinq ans de prison pour avoir voté par erreur alors qu’elle n’était pas éligible en 2016. Les législateurs ont finalement supprimé la protection après les objections des républicains du Sénat du Texas, qui ont déclaré que cela pourrait être utilisé pour protéger les non-citoyens qui ont voté illégalement, selon le Fort Worth Star-Telegram. Le procureur général du Texas, Ken Paxton, porte également des accusations contre Hervis Rogers, qui a fait la queue pendant sept heures pour voter en 2020, mais semble inéligible car il était en liberté conditionnelle pour une condamnation pour crime de 1995.

Le projet de loi marque la fin d’une impasse de plusieurs semaines entre les démocrates et les républicains sur le projet de loi. Fin mai, les démocrates ont quitté la législature, refusant aux républicains le quorum nécessaire pour adopter la version initiale du projet de loi, ce qui aurait permis aux juges d’annuler plus facilement les élections et restreint le vote anticipé le dimanche, jour traditionnellement utilisé par les Afro-Américains. églises pour encourager les gens à voter.

Les républicains ont par la suite supprimé les deux dispositions du projet de loi. Mais avant qu’une nouvelle version puisse être examinée lors d’une session extraordinaire de juillet, les démocrates de la maison d’État ont quitté l’État et se sont envolés pour Washington DC, refusant à nouveau aux républicains le quorum pour procéder à la législation. Alors que les démocrates de Washington faisaient pression sur les législateurs fédéraux pour qu’ils adoptent des restrictions de vote fédérales, la sénatrice de l’État Carol Alvarado a entrepris une obstruction de 15 heures au Sénat pour tenter de bloquer la mesure.

Plus tôt ce mois-ci, après qu’Abbott a convoqué une deuxième session extraordinaire pour examiner la mesure, le président de la Chambre, Dade Phelan, a signé des mandats d’arrêt civil contre les démocrates qui ont refusé de se présenter au Capitole (personne n’a finalement été arrêté). Mais lentement, un filet de démocrates a commencé à revenir dans la capitale, donnant aux républicains une majorité et enrageant les démocrates qui voulaient continuer à rester à l’écart.

Les démocrates ont toujours su que les républicains finiraient par adopter le projet de loi. Mais ils espéraient qu’en restant à l’écart de la capitale, ils gagnaient du temps pour que le Congrès agisse tout en essayant de conserver un pouvoir de négociation avec les républicains, a déclaré Rafael Anchía, un représentant de l’État démocrate, au Guardian plus tôt ce mois-ci.

Bien que la nouvelle loi soit susceptible d’être contestée de manière agressive devant les tribunaux au cours des prochains mois, les démocrates ont clairement indiqué que le seul moyen de l’arrêter serait une réforme du vote fédéral. L’obstruction systématique, une règle du Sénat qui exige 60 voix pour faire avancer la législation, fait obstacle.

« À ce stade, il n’y a qu’une seule solution pour préserver la démocratie et les droits de vote au Texas et dans tout le pays : nous devons promulguer une législation fédérale qui protégera nos droits de vote », a déclaré Gilberto Hinojosa, président du Texas Democratic Party, dans un communiqué. déclaration.

« Nous avons besoin que le Sénat américain prenne le relais, adopte ce projet de loi et préserve notre démocratie. Rien de moins n’est en jeu.

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