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La pauvreté, et non la dégradation du climat, a causé la crise alimentaire à Madagascar, selon une étude | Crise climatique

by Les Actualites

La pauvreté et une forte dépendance aux pluies annuelles sont les facteurs clés de la crise alimentaire dévastatrice dans le sud de Madagascar et non la dégradation du climat, selon une nouvelle étude.

Un million de personnes dans la région luttent pour se nourrir après la pire sécheresse depuis 30 ans. Mais l’analyse scientifique n’a pas montré de lien convaincant avec le réchauffement climatique, bien que le Programme alimentaire mondial le décrive comme la «première famine induite par le climat au monde».

Les chercheurs ont déclaré que leurs travaux soulignaient néanmoins “l’impératif moral” de réduire la pauvreté et d’améliorer les infrastructures dans des endroits qui subiraient des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes à mesure que le réchauffement climatique augmentait.

Les analyses précédentes ont clairement montré que l’urgence climatique a rendu les vagues de chaleur sévères beaucoup plus probables. Le réchauffement global augmente également le risque d’événements plus complexes, tels que les sécheresses et les inondations, mais il est plus difficile de séparer l’influence du réchauffement de ceux-ci de la variabilité naturelle, qui est élevée à Madagascar.

Au cours de deux saisons des pluies consécutives dans le sud de Madagascar, les précipitations ont été de 40 % inférieures à la moyenne, provoquant une grave sécheresse, de mauvaises récoltes et une crise humanitaire, avec des dizaines de milliers de personnes confrontées à la famine. Plus de 90 % des habitants de la région vivent dans la pauvreté et les agriculteurs dépendent des pluies de chaque saison plutôt que de l’eau stockée et de l’irrigation.

Les infestations de criquets migrateurs et de chenilles légionnaires d’automne ont aggravé la crise, tandis que les restrictions de Covid-19 ont empêché les personnes de chercher du travail ailleurs dans le pays, comme elles l’ont fait lors des difficultés précédentes.

Maarten van Aalst, directeur du Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge et membre de l’équipe scientifique de 20 personnes à l’origine de l’étude, a déclaré : « Cet événement à Madagascar montre que dans de nombreux cas, nous ne sommes même pas préparés au climat d’aujourd’hui.

Piotr Wolski, de l’Université du Cap, en Afrique du Sud, a déclaré : « Même si nous ne voyons pas clairement le rôle du changement climatique anthropique dans cet événement particulier, des événements similaires se produiront à l’avenir et seront plus probablement exacerbés que atténués par le changement climatique.

« Adapter et réduire les vulnérabilités à de tels événements est un impératif moral qui ne devrait pas être frustré par les incertitudes inhérentes aux projections du changement climatique ou aux analyses statistiques. »

Les chercheurs ont évalué l’influence du réchauffement climatique sur la sécheresse malgache à l’aide d’enregistrements météorologiques, de projections climatiques et de modèles informatiques. Cela leur a permis de comparer la probabilité de l’événement dans le monde d’aujourd’hui, déjà plus chaud de 1,2°C, avec la probabilité dans un monde dans lequel aucun réchauffement global causé par l’homme ne s’est produit.

Ils ont découvert que les précipitations dans la région sont très variables et que la sécheresse avait une chance sur 135 de se produire au cours d’une année donnée dans le climat actuel. Le réchauffement climatique a peut-être légèrement augmenté la probabilité de sécheresse, mais l’effet n’était pas statistiquement significatif.

Friederike Otto, de l’Imperial College de Londres, au Royaume-Uni, a déclaré : « Bien que notre analyse ne puisse exclure que le réchauffement climatique d’origine anthropique ait pu apporter une petite contribution au manque de pluie, nous ne pouvons pas séparer ce signal de la variabilité naturelle généralement élevée de la région. . ”

Des recherches antérieures indiquent que des changements perceptibles de sécheresse dus au réchauffement climatique n’apparaîtront dans cette région que si la température mondiale dépasse 2 °C au-dessus des niveaux préindustriels.

Des analyses similaires ont montré que la vague de chaleur qui a embrasé l’ouest de l’Amérique du Nord cette année aurait été « pratiquement impossible » sans la crise climatique et que les inondations meurtrières en Allemagne et en Belgique en juillet étaient jusqu’à neuf fois plus probables par de tels changements.

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