La police de la sécurité nationale de Hong Kong arrête le franc-parler Joseph Zen

HONG KONG – La police de la sécurité nationale a arrêté mercredi le cardinal à la retraite de Hong Kong, Joseph Zen, dans le cadre d’une enquête sur un fonds de secours pour les personnes impliquées dans des manifestations prodémocratie, une décision qui pourrait compromettre un rapprochement controversé entre Pékin et le Vatican.

Le cardinal Zen, aujourd’hui évêque émérite de Hong Kong, a été arrêté lors d’une attaque contre des personnalités éminentes de la démocratie, dont un chanteur pop et un ancien législateur, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Utilisant une loi radicale sur la sécurité nationale imposée par Pékin il y a près de deux ans pour éliminer la dissidence politique, la police de Hong Kong a déclaré avoir arrêté quatre personnes pour avoir prétendument conspiré avec des forces étrangères en demandant que des sanctions soient imposées à Hong Kong.

Les personnes arrêtées étaient les administrateurs d’un fonds qui a été créé pour offrir des conseils juridiques, des conseils psychologiques et une aide financière d’urgence à ceux qui ont été blessés, arrêtés ou emprisonnés pour leur implication dans des manifestations antigouvernementales de masse en 2019. Le cardinal Zen a été libéré sous caution mercredi soir.

Le cardinal de 90 ans a longtemps fait campagne pour une plus grande démocratie dans la ville chinoise, qui est revenue à la domination chinoise depuis la Grande-Bretagne il y a 25 ans, et il est un ardent critique du gouvernement du Parti communiste à Pékin. Ces dernières années, il a également été en désaccord avec le Saint-Siège, critiquant les accords du pape François avec la Chine pour donner à Pékin un mot à dire dans la nomination des évêques catholiques en Chine.

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Le cardinal à la retraite Joseph Zen a tenu une boîte de dons lors d’une manifestation du Nouvel An à Hong Kong en janvier 2019.


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Kin Cheung / Presse associée

« Le Saint-Siège est préoccupé en apprenant la nouvelle de l’arrestation du cardinal Zen et suit l’évolution de la situation avec une extrême attention », a déclaré le Vatican.

La police a arrêté des dizaines de militants pro-démocratie, y compris des dirigeants de médias et d’anciens législateurs, dans le cadre d’une répression contre la dissidence depuis que Pékin a imposé une loi sur la sécurité nationale à la ville en juin 2020. La mesure a effectivement anéanti l’opposition après des manifestations de rue à grande échelle le Année avant.

Les gouvernements étrangers, dont les États-Unis, le Royaume-Uni et l’UE, ont condamné ces mesures comme une répression, et certains ont imposé des sanctions aux responsables de Hong Kong.

L’arrestation d’un cardinal, même celui qui a critiqué la politique du pontificat actuel, est susceptible de faire monter la pression sur le Vatican pour qu’il proteste publiquement. Cela pourrait également rendre plus difficile pour le Vatican de renouveler son accord controversé avec Pékin sur la nomination des évêques lors de son renouvellement en octobre.

« C’était une très grave erreur de la part des autorités de Hong Kong », a déclaré Francesco Sisci, un spécialiste italien de la Chine qui enseigne à l’Université Renmin de Chine à Pékin. « Cela aggrave inutilement les relations avec l’Occident et le monde chrétien… et remet le cardinal Zen au centre de la scène. »

Un représentant du diocèse catholique de Hong Kong a déclaré que le bureau essayait toujours de comprendre la situation et a refusé de commenter davantage.

La police de Hong Kong a déclaré avoir arrêté deux hommes et deux femmes âgés de 45 à 90 ans mardi et mercredi et leur a ordonné de remettre leurs documents de voyage. La police a déclaré qu’ils étaient les administrateurs du Fonds de secours humanitaire 612 et qu’ils étaient « soupçonnés d’avoir demandé à des organisations étrangères ou étrangères d’imposer des sanctions à la région administrative spéciale de Hong Kong, mettant en danger la sécurité nationale ».

Les arrestations sont intervenues quelques jours après que John Lee, un ancien policier et ministre de la sécurité largement considéré comme un partisan de la ligne dure, a été choisi comme prochain dirigeant de Hong Kong ; il entrera en fonction le 1er juillet. Plus tôt ce mois-ci, M. Lee a fait savoir qu’il était catholique.

La chanteuse pop locale Denise Ho, connue pour son soutien au mouvement démocratique de la ville et qui a eu 45 ans mardi, a été arrêtée à son domicile mercredi soir, selon des personnes proches de la situation.

Hui Po-keung, un spécialiste des études culturelles, a été arrêté mardi à l’aéroport de Hong Kong, et Margaret Ng, une avocate de haut niveau et ancienne législatrice, a également été arrêtée, a déclaré l’une des personnes.

Le fonds a été créé au début des manifestations pro-démocratie en 2019, peu de temps après que la police a déployé pour la première fois des gaz lacrymogènes contre les manifestants. Il a rapidement collecté des dons et accumulé plus de 30 millions de dollars de fonds à la mi-2021, selon son dernier rapport annuel. Plus de 2 220 manifestants ont bénéficié de son aide, avait indiqué le fonds à l’époque.

En 2011, le cardinal Zen a déclaré avoir reçu des dons du magnat des médias pro-démocratie Jimmy Lai, le fondateur du journal Apple Daily, aujourd’hui fermé, qui est en prison en attendant son procès pour des accusations distinctes liées à la sécurité nationale. Les fonds ont été utilisés pour subventionner des organisations caritatives et des églises clandestines sur le continent et n’ont pas été utilisés à des fins politiques, a déclaré le cardinal cité par Apple Daily à l’époque.

L’été dernier, le fonds a déclaré qu’il cesserait ses activités d’ici la fin octobre. La police a déclaré plus tard qu’il était la cible d’une enquête sur la sécurité nationale et avait délivré au fonds une ordonnance du tribunal en vertu de la loi sur la sécurité l’obligeant à transmettre des informations.

Le cardinal Zen s’est retiré des projecteurs politiques depuis que la répression de la sécurité nationale a pris au piège les principales personnalités de l’opposition de la ville. En janvier, un journal pro-Pékin au franc-parler, Ta Kung Pao, a accusé le cardinal d’utiliser son sacerdoce pour semer le chaos à Hong Kong.

En tant que prêtre dans les années 1980, le cardinal Zen a contribué à raviver les liens entre le Vatican et les catholiques en Chine après des décennies de répression religieuse dans le pays. Ces dernières années, il a accusé les responsables du Vatican de se vendre à Pékin. Son opposition à l’accord Pékin-Vatican visant à reconnaître les évêques approuvés par le gouvernement en Chine, et ce que cela signifierait pour les églises clandestines du pays, avait provoqué des tensions avec les hauts responsables du Vatican.

Avant que l’accord ne soit renouvelé pour deux ans en octobre 2020, le cardinal s’est rendu à Rome dans une tentative infructueuse de rencontrer le pape François et lui a demandé de ne pas le faire.

« Je suis venu faire un dernier effort pour dire au Saint-Père de faire passer les considérations religieuses avant les considérations politiques », avait alors déclaré le cardinal Zen au Wall Street Journal. Il a dit qu’il craignait que l’accord n’ait permis à Pékin d’étendre son contrôle sur les catholiques en Chine.

« L’église est déjà entre les mains du gouvernement », a-t-il déclaré. « Ils ont déjà tué l’église. »

Selon les estimations, entre 9 et 12 millions de catholiques en Chine sont répartis entre des congrégations approuvées par l’Association catholique patriotique chinoise contrôlée par l’État et des membres de la soi-disant église clandestine, qui résistent au contrôle du gouvernement.

Plusieurs évêques ont été approuvés dans le cadre de l’accord Vatican-Pékin, mais des dizaines de diocèses chinois restent sans évêques. Les responsables du Vatican ont exprimé en privé leur frustration et leur déception au lendemain de l’accord, mais ont jusqu’à présent soutenu qu’il s’agissait d’une ouverture diplomatique importante.

Le Vatican a évité de critiquer Pékin pour son bilan en matière de droits de l’homme. En juillet 2020, le pape François a décidé à la dernière minute de ne pas prononcer de propos préparés exprimant son inquiétude face aux affrontements entre les autorités et les militants pro-démocratie à Hong Kong. En septembre, le secrétaire d’État américain de l’époque, Mike Pompeo, s’exprimant à Rome, a appelé le Vatican à défendre les droits de l’homme en Chine, suggérant qu’il ne l’avait pas fait pour des raisons diplomatiques.

En juin suivant, l’équivalent du Vatican d’un ministre des Affaires étrangères, l’archevêque Paul Gallagher, a déclaré que la répression à Hong Kong était un « objet de préoccupation » mais qu’il ne pensait pas que « cela changerait quoi que ce soit » pour le Vatican de parler dehors.

Écrire à Elaine Yu à [email protected], Selina Cheng à [email protected] et Francis X. Rocca à [email protected]

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