« La police est peut-être à votre lit d’hôpital » : une militante du droit à l’avortement sur la criminalisation post-Roe | Roe contre Wade

Le jour où Roe v Wade a été annulé, la militante de longue date de la justice reproductive Renee Bracey Sherman a rejoint des milliers de manifestants devant la Cour suprême alors qu’ils traitaient la nouvelle.

L’ambiance était à la profonde tristesse, au choc et à l’incrédulité, a-t-elle déclaré. Même si les militants pro-choix savaient que ce jour arrivait, cela a marqué un moment de perte stupéfiant pour les organisateurs qui avaient passé des décennies à se battre pour le droit à l’avortement.

La veille de la décision, Bracey Sherman, le fondateur de We Testify, une organisation qui partage des histoires d’avortement, a fait valoir dans une chronique de The Nation que la police et les forces de l’ordre ont longtemps entravé le mouvement pour le droit à l’avortement – et qu’elles auraient un impact dramatique rôle élargi dans un monde post-Roe où l’avortement est largement criminalisé.

Citant les abus de la police contre les manifestants du droit à l’avortement lors de rassemblements, les agents qui n’ont pas réussi à arrêter le harcèlement des patientes par des militants anti-avortement, les cas de mauvais traitements infligés aux femmes enceintes en garde à vue et la surveillance et les poursuites des personnes qui ont subi une perte de grossesse, elle a écrit : “Où l’avortement est un crime, les fonctionnaires de l’État seront responsables de l’application de la loi, et ce devoir incombera principalement à la police – la police même qui soutient et encourage actuellement le harcèlement anti-avortement des patientes.

Le Guardian a parlé à Bracey Sherman lundi des manifestations et de la raison pour laquelle elle pense que “vous ne pouvez pas soutenir Roe contre Wade, puis vous retourner et dire que nous devons donner plus d’argent à la police”. Cette conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté.

Vous avez écrit dans The Nation sur le chaos lors des manifestations anti-avortement à New York au début du mois. Comment était-ce à la Cour suprême vendredi?

Les gens étaient bouleversés et en colère. Ils pleuraient. C’était beau d’être entouré de tant de gens qui s’en soucient. Cela ressemblait à ce tourbillon de chagrin et de tristesse, mais aussi à l’amour d’être avec notre peuple et à l’espoir de voir les gens se lever. Mais c’était effrayant.

Un manifestant anti-avortement m’a suivi partout et m’a filmé. Il y avait beaucoup de jeunes hommes blancs, des manifestants anti-avortement, qui nous harcelaient et nous narguaient. Un homme a vu ma chemise « J’ai avorté » et a dit à son jeune fils : « C’est une meurtrière ». Quand j’ai dit au fils : « Ton père est un partisan de la suprématie blanche », le père a dit : « As-tu vu comment elle a monté ça ? Voyez-vous comment ils réagissent? Avez-vous vu à quel point ils sont en colère ? » Alors que je m’éloignais, il me narguait davantage. C’était un rappel de combien la haine, la violence et le dénigrement des personnes noires et brunes sont enseignées d’un père à un fils.

Puis il y a eu les policiers qui sont sortis avec leurs équipement anti-émeute en pleine force. C’était violent et intimidant. Vous levez les yeux et il y avait tireurs d’élite au sommet de la cour suprême avec des fusils pointés sur nous. La police ne se tenait pas entre nous et les manifestants anti-avortement qui nous narguaient, et ils ne s’assuraient pas que les contre-manifestants ne nous faisaient pas de mal. Les policiers tournaient le dos au tribunal, car ils étaient là pour protéger le tribunal.

Bien sûr, sont venues ensuite les vidéos sur la police arrêtant et battant des manifestants au cours du week-end. Je suis noir, ce n’est pas nouveau pour moi. J’ai l’habitude que la police passe de zéro à soixante. Lors de ces manifestations, chaque petite chose que vous faites peut être mal interprétée ou utilisée comme excuse pour inciter à la violence envers vous en tant que manifestant. Voir ces vidéos m’a fait penser : « C’est l’histoire de l’avortement.

Renee Bracey Sherman siège devant le bâtiment de la Cour suprême des États-Unis le 3 mai après que la fuite d’un projet d’avis majoritaire rédigé par le juge Samuel Alito a signalé leur intention d’annuler Roe contre Wade. Photographie : Evelyn Hockstein/Reuters

Pouvez-vous m’en dire plus sur ce que vous voulez dire lorsque vous dites « c’est l’histoire de l’avortement » ?

Lorsque l’avortement est un crime, la police et les procureurs enquêtent sur les gens. Dans les années 1920, 30 et 40, lorsque les autorités faisaient beaucoup de raids dans les cliniques, il y avait des gens qui se faisaient avorter sur leur lit de mort dans les hôpitaux et disaient : « Tu es en train de mourir. J’ai besoin que tu me dises ce qui s’est passé. Dites-moi qui c’était. Les procureurs les ont essentiellement menacés de prison s’ils ne témoignaient pas contre leurs fournisseurs. Notre nation a également toujours permis aux personnes incarcérées d’être enchaînées pendant l’accouchement. Cela semble vraiment symbolique de la suite. Cette police sera au chevet, non pas de tout le monde, mais des personnes les plus marginalisées.

Le mouvement anti-avortement prétend aujourd’hui ne cibler que les prestataires. Ils disent : « Nous ne voulons jamais poursuivre les femmes qui se font avorter. Mais c’est des conneries. Des gens sont poursuivis depuis des années. Juste en avril, une femme a été arrêtée au Texas et accusée de meurtre pour un avortement – ​​même si cette loi sur le meurtre ne le permettait pas. Des personnes ont été arrêtées pour des allégations et pour avoir autogéré leurs avortements en 2014 et 2015. N’oubliez pas, nous sommes les prestataires lorsque nous autogérons nos avortements.

Avec Roe renversé, comment verrons-nous la portée des forces de l’ordre s’étendre ?

Je suis vraiment inquiète pour les personnes qui pourraient souffrir d’une mortinatalité, d’une fausse couche ou gérer elles-mêmes leur avortement. Ils vont à l’hôpital. Le clinicien, l’infirmière, le conseiller, la personne qui s’occupe d’eux, demande : « Qu’avez-vous pris ? Les patients répondront, essayant simplement d’être honnêtes avec leur médecin, car ils pensent que c’est couvert par la confidentialité entre le fournisseur et le patient. Eh bien, alors, peut-être que ce prestataire se retourne et décide d’en parler à un policier parce qu’il ne croit pas à l’avortement.

Nous avons des résultats horribles en matière de santé maternelle dans ce pays, en particulier pour les personnes noires et brunes, et les grossesses peuvent mal tourner à tout moment. Disons que quelqu’un est à l’hôpital et intériorise la stigmatisation ou le chagrin et dit : « C’est de ma faute. Ce sera le travail de la police de se méfier et d’enquêter. Est-ce vraiment une fausse couche ? Et maintenant, vous faites face à des accusations de meurtre.

Vous avez également fait valoir qu’en raison de l’histoire de la police et des procureurs dans la criminalisation de l’avortement, les défenseurs des droits à l’avortement devraient aujourd’hui rompre avec la police. Pouvez-vous expliquer cela?

Il y a eu des moments où de grandes organisations nationales de défense des droits reproductifs ont accueilli la police lors de leurs événements, les remerciant de les protéger. De grandes organisations nationales de défense des droits reproductifs ont ouvert de nouvelles cliniques près des bureaux de l’Immigration and Customs Enforcement (Ice) des États-Unis, dans l’espoir d’atteindre ainsi davantage de sans-papiers et de personnes noires et brunes.

De telles décisions me disent que ces organisations ne comprennent pas à quel point la police et l’armée peuvent être violentes envers les personnes noires et brunes ou sans papiers. Pendant des années, Ice avait l’habitude de traîner à l’extérieur des cliniques de planification familiale gratuites, car ils savaient que c’est là que les sans-papiers iraient pour obtenir des contraceptifs, des frottis vaginaux et des bilans de santé. Et donc ils traînaient là, espérant qu’ils pourraient rassembler les gens.

En même temps, je sais que certaines cliniques ont choisi de travailler avec la police pour protéger leur personnel. Et je ne prétends pas savoir ce que c’est que d’aller travailler dans une clinique et d’être un fournisseur d’avortement, avec des menaces sur votre vie chaque jour. Mais je me demande comment nous créons un système de soins de santé où les personnes qui ont besoin d’avortements, et qui ont peut-être été arrêtées ou harcelées par un policier la veille, n’ont pas à voir ce que pourrait être un policier en congé quand elles monter à la clinique.

Vous avez plaidé pour un lien entre votre combat pour le droit à l’avortement et les idées du mouvement de financement de la police.

Oui, pour toutes ces raisons, je pense que la réalité est que nous ne devrions pas faire confiance à la police pour « assurer notre sécurité ».

Il y a beaucoup de gens au sein du mouvement pro-choix qui se détournent lorsque le parti démocrate continue de donner des sommes d’argent incalculables à la police. Lorsque Joe Biden dans son état de l’Union n’a pas dit le mot “avortement” mais a dit “financer la police” à trois reprises, il a envoyé un message. Vous ne pouvez pas dire que vous croyez en Roe contre Wade, puis vous retourner et dire que nous devons donner plus d’argent à la police. Nous pourrions prendre l’argent des budgets de la police et l’investir dans les écoles, l’éducation sexuelle, les cliniques, les soins de santé, les fonds d’avortement – et aussi le lait maternisé gratuit, les couches, les repas gratuits, le logement pour les enfants, tous ces besoins fondamentaux qui devraient être un “pro- priorité à la vie ».

Les libéraux blancs adorent discuter de ce qu’est un mauvais slogan « définancer la police », mais j’aimerais qu’ils arrêtent de se plaindre des mots que nous utilisons et se concentrent réellement sur ce que nous vous disons qui se passe. Ces gens comprennent-ils qu’avec Roe renversé, la police – celle à qui vous avez donné des chars, à qui vous avez donné plus de fusils, à qui vous avez laissé libre cours à battre les gens – sera celle qui arrêtera et surveillera les gens pour leur grossesses ?

Les femmes blanches du mouvement des droits reproductifs rêvent depuis si longtemps de se rendre au pays de The Handmaid’s Tale et à Gilead, qu’elles ont oublié que dans l’histoire, il y avait des femmes blanches à la barre qui ont aidé et soutenu la militarisation accrue parce que c’était ‘ ça ne leur arrive pas. Les femmes blanches ont détourné le regard alors que de plus en plus d’argent était donné à la police pour surveiller et corraliser les communautés noires et brunes. Les gens doivent vraiment se regarder dans le miroir pour savoir où va notre société. Arrêtez de fantasmer sur The Handmaid’s Tale et regardez ce qui arrive à vos voisins et aux gens de l’autre côté de vos communautés.

Le mouvement anti-avortement n’est que le bras politique du mouvement suprémaciste blanc – il est né de la réaction brutale du mouvement des droits civiques. Une membre du Congrès a déclaré cette semaine que le renversement de Roe était une “victoire pour la vie blanche”. Des groupes suprématistes blancs ont ouvertement défilé lors de la Marche anti-avortement pour la vie. Ça va juste empirer à partir d’ici. Dans la législation modèle du National Right to Life, ils veulent criminaliser les personnes qui expliquent comment se faire avorter. Ils veulent que les personnes poursuivies pour avoir franchi les frontières de l’État se fassent avorter. Et certains réclament une interdiction nationale de l’avortement.

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