La police israélienne attaque le cortège funèbre de la journaliste abattue Shireen Abu Aqleh | Israël

Les forces israéliennes ont attaqué un cortège funèbre pour une journaliste palestinienne américaine abattue cette semaine, donnant des coups de pied et frappant des gens avec des matraques et faisant perdre l’équilibre aux personnes en deuil portant son cercueil et le faisant tomber au sol.

Des drapeaux palestiniens – qui sont rarement vus – ont été ouvertement agités par plusieurs des milliers de personnes qui ont contourné les barrages routiers à Jérusalem-Est occupée pour rejoindre le cortège funèbre vendredi pour la journaliste d’Al Jazeera Shireen Abu Aqleh. Les personnes en deuil ont chanté l’hymne national palestinien et scandé « Palestine ! Palestine! ».

La police a déclaré que les personnes en deuil « perturbaient l’ordre public ». Des images montraient le cercueil sur les épaules des personnes en deuil à l’extérieur de l’hôpital St Joseph à Jérusalem-Est alors que la police se précipitait et attaquait les gens. Le bruit d’une grenade assourdissante a été entendu et les vitres du corbillard ont été brisées.

Israël interdit l’affichage public des drapeaux palestiniens et empêche souvent les gens de les hisser lors de rassemblements et de manifestations dans la ville.

Rima Baqleh, une sociologue palestinienne de Jérusalem qui fréquentait la même église qu’Abu Aqleh, a déclaré : « C’est inacceptable d’attaquer son cercueil et de manquer de respect aux funérailles. Shireen avait couvert l’histoire de la Palestine depuis qu’elle était une fille et elle voulait toujours que Jérusalem soit libérée. Je pense qu’aujourd’hui, Shireen a réussi à libérer Jérusalem – à porter le drapeau palestinien entre les mains de milliers de personnes sur la route de son enterrement.

Un haut responsable palestinien, Hanan Ashrawi, a tweeté que « les forces spéciales israéliennes sauvages attaquent violemment le cortège funèbre portant le cercueil » d’Abu Aqleh alors qu’il quittait l’hôpital Saint-Joseph. « L’inhumanité [of] Israël est au grand jour », a déclaré l’ancien responsable de l’Organisation de libération de la Palestine.

L’UE s’est dite consternée par la force « inutile » utilisée par la police israélienne, tandis que la Maison Blanche a qualifié les images de la scène de « profondément troublantes ».

« L’UE et des partenaires aux vues similaires ont assisté aux funérailles de Shireen Abu Akleh à Jérusalem-Est occupée. Consternée par la violence dans l’enceinte de l’hôpital St Joseph et le niveau de force inutile exercé par la police israélienne tout au long du cortège funèbre », a déclaré l’UE dans un tweet.

La police a déclaré avoir eu des entretiens avec la famille d’Abu Aqleh afin de « permettre des funérailles respectables ». Ils ont ajouté: « Malheureusement, sous les auspices des funérailles et en profitant cyniquement, des centaines de personnes ont commencé à troubler l’ordre public avant [the funeral] même commencé. Alors que le cercueil était sur le point de sortir de l’hôpital, des pierres ont commencé à être lancées sur les agents depuis la place de l’hôpital, et les agents ont été contraints d’utiliser des moyens de dispersion anti-émeute.

Ils ont publié une vidéo dans laquelle un officier à l’extérieur de l’enceinte de l’hôpital est vu s’adressant à la foule. « Si vous n’arrêtez pas ces chants et [Palestinian] chansons nationalistes, nous devrons vous disperser par la force et nous ne laisserons pas les funérailles avoir lieu », dit l’officier.

La présence policière a été importante tout au long de la journée, avec des barrages routiers installés sur les routes des quartiers palestiniens et l’entrée interdite à certains endroits de la vieille ville, y compris aux journalistes accrédités. Environ 150 policiers étaient stationnés autour de l’hôpital St Joseph, y compris des unités à cheval.

Le cercueil d’Abu Aqleh a quitté l’enceinte de l’hôpital en véhicule et est arrivé dans une église de Jérusalem à l’intérieur de la vieille ville pour ses funérailles.

Le frère d’Abu Aqleh, Anton, est resté auprès de son corps toute la journée, encourageant les autres à veiller à ce qu’elle soit enterrée paisiblement et sans délai. Il a tenu son cercueil alors qu’il était transporté de l’église au cimetière chrétien voisin du mont Sion, traîné par un gilet de presse posé sur une civière orange.

La foule de personnes en deuil palestiniennes chrétiennes et musulmanes a chanté des chants pro-palestiniens, mais il y avait peu de présence de factions politiques.

« C’est un triste jour non seulement pour moi mais pour tout le peuple palestinien dans tout le pays. Elle vivait avec nous grâce à sa présence à la télévision, elle faisait partie de notre famille », a déclaré Aaya Odeh, une avocate de 26 ans qui avait voyagé depuis Nazareth, à 90 miles de Jérusalem. « J’ai senti que je perdais ma mère, j’ai grandi en la regardant à la télé. Celui qui l’a tuée devrait être puni et traduit en justice. Les Israéliens sapent le peuple palestinien et ils n’ont aucune valeur pour leurs âmes.

Abu Aqleh a reçu une balle dans la tête mercredi matin dans la ville cisjordanienne de Jénine au cours de ce que ses collègues sur les lieux ont qualifié d’une rafale de tirs israéliens sur un petit groupe de journalistes couvrant un raid militaire israélien prévu.

L’armée israélienne a déclaré que ses troupes avaient riposté après avoir essuyé des « tirs massifs » à Jénine et qu' »il existe une possibilité, actuellement à l’étude, que des journalistes aient été touchés – peut-être par des coups de feu tirés par des hommes armés palestiniens ».

Cependant, le chef militaire israélien, le lieutenant-général Aviv Kochavi, a par la suite semblé revenir sur ces affirmations, déclarant : « À ce stade, nous ne pouvons pas déterminer par qui elle a été blessée et nous regrettons sa mort.

La vidéo de l’incident a montré qu’Abu Aqleh portait un casque et un gilet pare-balles clairement marqués « presse ». Ali Samodi, un producteur d’Al Jazeera qui a reçu une balle dans le dos, a déclaré au Guardian depuis son lit d’hôpital que contrairement aux affirmations des responsables israéliens, aucun homme armé ne se tenait près des journalistes lorsqu’ils ont été pris pour cible.

L’Agence France-Presse a contribué à ce rapport

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