La quête pour résoudre le mystérieux bourdonnement « étrange » du Golden Gate Bridge | San Francisco

SQuelque part dans une soufflerie du côté sud-ouest de l’Ontario, un groupe d’experts mondiaux en aérodynamique et acoustique de pont s’interroge sur un modèle grandeur nature de la balustrade du Golden Gate Bridge.

Les experts ont été engagés pour résoudre le mystérieux problème d’un étrange bourdonnement qui émane du célèbre pont de San Francisco depuis un an, poussant certains résidents à proximité dans un état de folie.

Le son, entendu uniquement les jours de vent, a été comparé à un “harmonica fantomatique”, des “moines chantants” et un “kazoo sifflant”.

L’étrange gémissement est rapidement devenu une pièce légendaire du paysage auditif de San Francisco. Des détectives amateurs ont parcouru les rues vallonnées de la ville à la recherche de la source du son et un producteur de musique électronique a affirmé l’avoir mélangé à une bande-son de terreur existentielle.

Certains fans l’ont appelé la chanson « apaisante » du pont. D’autres l’ont qualifié d'”effrayant” ou d'”insupportable”. Une femme a simplement blâmé les « extraterrestres ».

“Cela ressemblait à un bruit que je pouvais imaginer que les geôliers utilisent pour torturer des prisonniers”, a déclaré un habitant perturbé sur l’application de réseau social NextDoor.

Mais – qu’on aime ou qu’on déteste – cet été, selon un porte-parole du pont, les ingénieurs annonceront leur plan de couper le son.

Peu de temps après que les habitants de la ville ont commencé à se plaindre du bourdonnement en juin 2020, des responsables du pont perplexes ont mené une enquête. Ils ont suivi le son et ont même utilisé des instruments pour mesurer les vibrations du bourdonnement, trouvant qu’il émet souvent une fréquence de 440 hertz, correspondant à la note musicale A.

Comme l’a noté une affiche sur Nextdoor, vous pouvez l’utiliser pour « accorder votre hautbois ».

Finalement, les experts ont déterminé que le bourdonnement se produit lorsque les vents voraces de la ville frappent un ensemble de lattes de balustrade de pont nouvellement installées sous un angle légèrement décalé – légèrement au nord ou légèrement au sud des vents habituels de l’ouest.

« Après avoir étudié ce phénomène de manière approfondie, nous avons déterminé que le son provient d’une nouvelle balustrade plus aérodynamique que nous avons installée sur le trottoir ouest », a déclaré le porte-parole du pont, Paolo Cosulich-Schwartz. “Cela faisait partie d’une rénovation du Golden Gate Bridge conçue pour protéger le pont pour les générations futures en lui permettant de résister à des vents forts soutenus jusqu’à 100 mph.”

Le pont a été brièvement fermé trois fois au cours de ses 84 ans d’histoire par des rafales de 69 à 75 mph. Photographie : Jeff Chiu/AP

Il a déclaré que les nouvelles lattes de garde-corps plus minces ont été installées pour s’assurer que le pont ne rencontre pas la même extrémité que le malheureux pont Tacoma Narrows à Washington, qui a commencé à osciller sauvagement dans le vent, puis s’est effondré en 1940, peu de temps après construit. Cette travée, surnommée « Gallopin’ Gertie », est devenue une leçon classique d’école d’ingénieurs sur la façon de ne pas construire un pont.

“C’était donc un projet que nous devions faire”, a déclaré Cosulich-Schwartz du Golden Gate Bridge, autoroute et district de transport en commun de la modernisation de la résistance au vent de l’année dernière, qui a coûté 12 millions de dollars. « Avec les impacts du changement climatique entraînant des événements météorologiques plus graves, il était encore plus urgent de le terminer le plus rapidement possible. »

Une étude réalisée par l’agence en 2013 a montré que la vitesse de vent maximale soutenue pour laquelle le pont a été construit était de 69,34 mph. Déjà, il a été brièvement fermé trois fois au cours de ses 84 ans d’histoire par des vents soufflant à 69 mph à 75 mph en 1951, 1982 et 1983. Mais aucun dommage n’a été fait.

Les ingénieurs du pont ont donc pensé que les nouvelles lattes plus minces permettraient au pont de résister à des vents soutenus de 100 mph, ce qui, selon l’étude, ne se produirait que tous les 10 000 ans. Ils n’avaient tout simplement pas prédit que les lattes créeraient une telle cacophonie les années normales.

Des vents soutenus de 100 mph ne se produiraient probablement que dans une situation de tornade, d’ouragan ou de tempête tropicale, a déclaré Warren Blier, un officier scientifique chevronné du National Weather Service. Et ni l’un ni l’autre n’a jamais été connu ou prévu pour frapper n’importe où près de San Francisco.

Le son provenant du chevalet, entendu uniquement les jours de vent, a été comparé à un
Le son provenant du chevalet, entendu uniquement les jours de vent, a été comparé à un “harmonica fantomatique”. Photographie : John G Mabanglo/EPA

“Cela me semble hautement improbable”, a déclaré Blier, qui a reconnu que son travail consiste normalement à prédire la météo sept jours à l’avance, et non pour les 10 000 prochaines années. “Dans l’histoire de l’État, aucun ouragan n’a jamais frappé la côte nord de la Californie.”

En attendant, les ingénieurs des ponts sont déterminés à trouver un correctif pour le bourdonnement.

À la société d’ingénierie RWDI, à une heure à l’ouest de Toronto, un modèle grandeur nature d’une section de 12 pieds de la nouvelle rampe a été construit dans une soufflerie de la taille d’une salle de conférence d’un centre de congrès. Les ingénieurs le soumettent à des explosions de différentes vitesses de vent et testent des modifications pour voir si elles peuvent faire taire le bourdonnement. La même société a testé un modèle de l’ensemble du pont à une phase antérieure, mais apparemment personne n’a réalisé que le bourdonnement serait un tel problème.

“Nous partagerons plus d’informations sur une solution possible cet été”, a déclaré Cosulich-Schwartz. «Nous comprenons que certains de ceux qui vivent à proximité du pont ont tendance à le trouver pénible. Nous voulons être de bons voisins. J’espère donc que nous allons apaiser les oreilles de nos voisins avec une solution. »

Mais, dans cette célèbre ville opiniâtre, tout le monde ne veut pas voir le bourdonnement disparaître. Un blogueur local a même créé une liste de lecture de sons ambiants Golden Gate Bridge pour aider les auditeurs lors de ces nuits blanches où le son est manquant.

“J’aime un peu le son”, a déclaré Brianne Howell, résidente de l’ouest de San Francisco, qui a capturé une vidéo mettant en vedette le pont bourdonnant lors d’une de ses promenades régulières le long de la côte. “Cela me rappelle le son étrange dans un film quand quelque chose d’effrayant va se produire. Je pense que c’est un peu triste de s’en débarrasser.

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