La répression du gouvernement australien contre les organismes de bienfaisance étouffera le plaidoyer politique, selon des experts | Politique australienne

Un groupe d’experts à but non lucratif et philanthropique a averti qu’une répression planifiée des organismes de bienfaisance par la Coalition muselerait le secteur, restreindrait la dissidence et étoufferait le plaidoyer politique.

Le gouvernement fédéral cherche actuellement à modifier la réglementation pour permettre la radiation des organismes de bienfaisance dans les cas où l’un de leurs bénévoles commet une infraction sommaire, la plus mineure des infractions à la loi.

Le secteur craint que les changements ne menacent le droit de près de 59 000 organismes sans but lucratif enregistrés à s’engager dans un plaidoyer politique.

La nouvelle réglementation pourrait, par exemple, permettre à une organisation caritative massive comme la Société Saint-Vincent de Paul ou UnitingCare de se voir retirer son statut d’organisme de bienfaisance si l’un de ses dizaines de milliers de bénévoles assiste à une manifestation et ne bouge pas lorsqu’il est dirigé par la police.

Le Saturday Paper a rapporté la semaine dernière que les changements ont provoqué une alarme généralisée dans le secteur, notamment de la part du révérend Tim Costello, du Law Council of Australia, et du grand cabinet d’avocats Arnold Bloch Leibler, qui ont déclaré qu’ils étaient incompatibles avec les principes démocratiques et une “entrave claire sur la liberté de communication politique et sur la dissidence de la société civile ».

Maintenant, un groupe d’universitaires experts en questions à but non lucratif et caritatives a fait écho à ces préoccupations, écrivant une déclaration au gouvernement fédéral l’exhortant à abandonner cette décision.

Le groupe australien et néo-zélandais de recherche sur le troisième secteur a averti que les changements étaient une «portée excessive» et totalement inutiles, étant donné que de puissants pouvoirs sont déjà à la disposition du régulateur, l’Australian Charities and Not-for-Profit Commission.

«Le gouvernement actuel propose une fois de plus une législation visant à faire taire la société civile du plaidoyer», lit-on dans la déclaration. «En vertu de la dernière proposition législative, les 59 000 organismes de bienfaisance australiens pourraient être tenus pour responsables d’infractions juridiques mineures commises par des membres ou des sympathisants. Cela pourrait les amener à perdre leur statut d’organisme de bienfaisance et leur traitement fiscal préférentiel. »

Le président de l’ANZTSR et ancien directeur général de Philanthropy Australia, le Dr Elizabeth Cham, a déclaré que le gouvernement devrait essayer de trouver des moyens d’encourager la participation dans le secteur, qui a été durement touché par Covid-19 et la réduction associée des heures de bénévolat.

Au lieu de cela, il tente de trouver des moyens de «décourager la dissidence», a-t-elle déclaré.

«Cela me semble juste être excessif», a déclaré Cham au Guardian. «Nous avons le droit de participer, nous avons le droit de ne pas être d’accord avec le gouvernement, nous avons le droit de faire valoir nos points de vue.»

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Elle a demandé comment un organisme de bienfaisance comme UnitingCare, qui emploie 36 000 personnes et compte 24 000 bénévoles, pourrait être censé savoir ce qu’ils font tous en dehors des heures de travail.

Les règles actuelles interdisent aux organismes de bienfaisance de mener une conduite qui «peut être considérée comme un acte criminel… ou au moyen d’une sanction civile de 60 unités pénales».

Cela sera élargi pour inclure une gamme d’infractions sommaires «relatives à des biens immobiliers, des biens personnels ou des personnes en vertu d’une loi australienne».

Les organismes de bienfaisance seront également désormais tenus de prendre des mesures raisonnables pour «s’assurer que leurs ressources ne sont pas utilisées, ni ne continuent de l’être, pour promouvoir ou soutenir une entité à se livrer à des activités illégales interdites par la norme».

Le professeur Ruth Phillips, universitaire de l’Université de Sydney et vice-présidente de l’ANZTSR, a déclaré que les changements semblent conçus pour cibler les protestations des ONG environnementales.

«Vous devez regarder dans cette grande image», a déclaré Phillips. «Cela fait partie d’une réponse de contrôle à la politique de dissidence ou de critique, ce que Scott Morrison n’aime manifestement pas.

«Chaque fois qu’une controverse surgit, il s’écrase et disparaît.»

La seule façon de faire appel des décisions de l’ACNC est de passer par l’AAT, qui, selon elle, a été empilée avec des membres liés aux libéraux.

«Je suis impliqué dans ce secteur depuis très longtemps et j’étais président du président de la Société internationale pour la recherche du tiers secteur», a déclaré Phillips.

«En tant qu’organisation, nous avons noté cette tendance à travers la montée des États autoritaires. Cela a été une zone cible pour tous ces États autoritaires, comme la Chine, où il y a beaucoup de législation, et des endroits comme le Brésil et la Pologne, où ils musèlent définitivement le secteur non gouvernemental.

En annonçant les changements l’année dernière, le ministre adjoint des associations caritatives de l’époque, Zed Seselja, a déclaré que le gouvernement «soutenait fermement le droit à une manifestation pacifique et légale».

«C’est l’un de nos principes démocratiques clés», a déclaré Seselja. «Cependant, certaines organisations utilisent leur position d’organismes de bienfaisance pour s’engager dans, promouvoir et tolérer des activités qui ne sont pas des actes de bienfaisance légitimes et qui sont, très franchement, criminelles.

«Le contribuable australien subventionne les organismes de bienfaisance par le biais d’avantages fiscaux, dans l’espoir que l’argent ira à des œuvres de bienfaisance, sans soutenir un comportement illégal.»

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