La reprise de Nord Stream soulage les dirigeants européens

La reprise de l’approvisionnement en gaz naturel de la Russie via le gazoduc Nord Stream tôt jeudi a apporté un soulagement à court terme aux entreprises et industries énergétiques européennes qui dépendent du carburant pour alimenter leurs usines.

Même ainsi, certaines entreprises des industries à forte intensité énergétique, telles que la production de produits chimiques et de verre, sont toujours occupées à élaborer des plans pour réduire leur dépendance au gaz russe, la menace de voir Moscou réduire ou mettre fin aux flux de gaz dans les mois à venir planant toujours sur l’Europe.

“Nous préparons une interruption ou une restriction de l’approvisionnement en gaz naturel dans divers scénarios”, a déclaré un porte-parole du conglomérat industriel allemand Thyssenkrupp. SA

qui utilise du gaz pour alimenter les hauts fourneaux pour la production d’acier.

L’Allemagne, l’Italie et plusieurs pays d’Europe centrale sont devenus fortement dépendants du gaz russe ces dernières années, l’utilisant pour chauffer les maisons, produire de l’électricité et alimenter les industries. L’invasion de l’Ukraine par la Russie au début de cette année et l’effondrement ultérieur des relations entre Moscou et l’Europe ont exposé la vulnérabilité du continent à toute interruption des flux de gaz.

Les dirigeants occidentaux se préparent à la possibilité que le gaz naturel russe transitant par le gazoduc clé Nord Stream ne revienne jamais à son plein niveau. Shelby Holliday du – explique à quoi pourrait ressembler une crise énergétique en Europe et comment elle pourrait se propager à travers le monde. Illustration : David Croc

Les gouvernements se sont préparés à une coupure pendant des mois, affirmant qu’ils donneraient la priorité à l’approvisionnement en gaz des ménages en cas de pénurie cet hiver. Cela menace les industries qui utilisent le combustible directement pour chauffer les fours et alimenter d’autres équipements gourmands en énergie utilisés pour fabriquer des produits industriels de base tels que la céramique, les produits chimiques, les peintures et le verre. Toute pénurie de ces produits pourrait se répercuter sur l’ensemble de l’économie et toucher des entreprises de toutes sortes.

La Russie a commencé à réduire le flux de gaz via Nord Stream le mois dernier, citant des problèmes de maintenance liés aux sanctions occidentales. Séparément, la ligne a été complètement détruite plus tôt ce mois-ci pour un entretien régulier. Au milieu de l’impasse avec Moscou, certains responsables craignaient qu’il ne revienne en ligne. Jeudi, cependant, l’opérateur du pipeline a déclaré qu’il avait repris aux niveaux de pré-maintenance. Un problème distinct, toujours non résolu, que la Russie impute à une turbine avait auparavant réduit le débit à environ 40 % de la capacité normale.

Les services publics d’énergie planifient sur l’hypothèse que les approvisionnements russes ne rebondiront pas à partir de ce niveau. RWE allemand SA

avait auparavant des contrats couvrant 15 térawattheures de gaz russe jusqu’en 2023, mais il a depuis réduit son exposition à 4 térawattheures “en vue d’un éventuel embargo sur le gaz”, a indiqué la société.

Dans de nombreux cas, les entreprises qui utilisent le gaz comme carburant se tournent déjà vers l’énergie verte, mais cela prend souvent des années. À court terme, “notre processus de production ne peut pas être converti à partir du gaz naturel”, a déclaré le porte-parole de Thyssenkrup, ce qui signifie que la production en souffrirait si les approvisionnements tombaient en dessous d’un niveau critique.

Producteurs de produits chimiques tels que BASF SE,

qui utilise le gaz naturel à la fois comme source d’énergie et comme matière première, ont également averti que les pénuries de gaz pourraient paralyser leurs opérations.

Le géant pharmaceutique allemand Bayer SA

dépend « d’un accès fiable et abordable à diverses sources d’énergie afin de fournir aux patients et aux agriculteurs des médicaments et des intrants agricoles », a déclaré un porte-parole de la société. Tout en s’efforçant de consolider l’approvisionnement en gaz, Bayer “analyse toutes les options pour réduire nos besoins en gaz naturel”, a-t-il déclaré.

Les producteurs de verre allemands, dont beaucoup utilisent le gaz comme combustible principal, sont également les otages de la politique énergétique du Kremlin à court terme. Les verriers doivent maintenir leurs fours à pleine température 24 heures sur 24 pour éviter que le verre qu’ils contiennent ne refroidisse et ne détruise les équipements, les rendant particulièrement vulnérables au rationnement de l’approvisionnement.

Schott AG, le plus grand verrier industriel d’Allemagne, a déclaré qu’il travaillait sur des plans d’urgence pour se procurer du gaz naturel liquéfié comme source de carburant de secours tout en investissant dans les infrastructures connexes.

Gerresheim SA

, qui produit du verre pour des applications médicales, a déclaré avoir commencé à remplacer ses fours à gaz par de nouveaux équipements utilisant l’électricité pour la moitié de ses besoins énergétiques. La société a également déclaré qu’en tant que producteur de fournitures médicales essentielles telles que des flacons de vaccins et des seringues, elle espérait avoir la priorité si le gouvernement était contraint d’imposer un rationnement à certaines industries.

Certains des grands constructeurs automobiles allemands utilisent le gaz pour produire leur propre électricité afin d’alimenter leurs usines automobiles. Mercedes Benz,

qui appartient à Daimler AG, a déclaré qu’il s’efforçait de minimiser son utilisation de gaz naturel tout en accélérant le passage continu à l’énergie verte. Il étudie également la viabilité du remplacement du gaz par du pétrole comme solution à court terme, a indiqué la société.

Volkswagen SA

se préparait à remplacer les chaudières au charbon par des turbines à gaz dans deux centrales électriques qu’elle exploite pour alimenter ses usines à Wolfsburg, mais en mai, Herbert Diess, le directeur général de la société, a déclaré que les travaux étaient interrompus en raison de la menace de coupure de la Russie .

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