La reprise économique au Royaume-Uni ralentit alors que les consommateurs limitent leurs dépenses

Mises à jour du PIB britannique

Le rebond économique britannique s’est ralenti en juillet alors que les consommateurs dépensaient moins dans les magasins, les services juridiques ont été touchés par la fin des vacances de timbre et le secteur de la construction s’est contracté en raison d’une pénurie de matières premières.

La production a augmenté de 0,1% en juillet par rapport au mois précédent, a annoncé vendredi l’Office for National Statistics, ce qui est plus lent que l’expansion de 1% de juin et inférieure à l’expansion de 0,6% prévue par les économistes interrogés par Reuters.

Il s’agissait de la plus faible expansion depuis janvier, ce qui signifie que l’économie était encore d’environ 2,1% plus petite qu’en février 2020, avant les premières restrictions sur les coronavirus.

« La reprise entre maintenant dans une phase plus difficile », a déclaré Andrew Goodwin, économiste en chef britannique chez Oxford Economics. De nombreux risques subsistaient dans les mois à venir, a-t-il déclaré, notamment la réduction du soutien gouvernemental et les pénuries de composants et de main-d’œuvre qui représenteraient une contrainte croissante sur l’activité.

L’économie se serait contractée sans une expansion de 22% des mines et carrières, stimulée par la réouverture d’un champ pétrolifère après une fermeture temporaire pour maintenance.

« Après de nombreux mois au cours desquels l’économie a fortement progressé, rattrapant une grande partie du terrain perdu à cause de la pandémie, la croissance a été globalement faible en juillet », a déclaré Jonathan Athow, statisticien national adjoint de l’ONS pour les statistiques économiques.

Le secteur des services n’a pas connu de croissance globale, a déclaré Athow, avec des augmentations dans l’informatique, les services financiers et les événements en plein air, qui pourraient fonctionner plus pleinement en juillet, compensant les fortes baisses des services de vente au détail et juridiques.

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Kitty Ussher, économiste en chef à l’Institute of Directors, a déclaré que la baisse du secteur des services juridiques, immobiliers et professionnels reflétait la fin partielle de la réduction des droits de timbre fin juin, ce qui a poussé de nombreuses personnes à se dépêcher de conclure les ventes à temps.

La construction s’est contractée pour un quatrième mois consécutif, avec une production en baisse de 1,6% en raison de « l’augmentation des coûts et des pénuries de matières premières », a déclaré Athow.

Graphique montrant la contribution des services, de la production et de la construction à la croissance mensuelle du PIB

La production des services destinés aux consommateurs a chuté de 0,3% en juillet, sa première baisse depuis janvier, principalement en raison d’une baisse de 2,5% des ventes au détail à la suite d’une augmentation des infections à coronavirus et d’une longue période de mauvais temps.

La reprise économique « a effectivement été stoppée net par la recrudescence des cas de Covid-19 en juillet », a déclaré Samuel Tombs, économiste en chef britannique chez Pantheon Macroeconomics.

La production manufacturière a également stagné, avec de fortes baisses mensuelles de la production de machines et d’équipements qui ont compensé un certain rebond de la production automobile durement touchée.

Cependant, Dean Turner, économiste chez UBS Wealth Management, a déclaré qu’il doutait que la publication vendredi des chiffres du produit intérieur brut « ébranle l’humeur belliciste de la Banque d’Angleterre » et il continue de s’attendre à une hausse des taux d’intérêt au premier semestre de l’année prochaine.

L’ONS a également révélé que les exportations de marchandises vers l’UE ont chuté de 6,5% par rapport au mois précédent, contrastant fortement avec une augmentation de 5% des exportations vers les pays non membres de l’UE.

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« La sortie de l’UE a également doublé la dépendance du Royaume-Uni vis-à-vis des importations chinoises, ce qui entraîne des risques de production », a déclaré Ana Boata, responsable de la recherche macroéconomique chez Euler Hermes.

« Ceux-ci sont principalement constitués d’intrants tels que les plastiques et les textiles, ce qui pourrait entraîner des pénuries de nombreux biens de consommation si les problèmes du commerce mondial persistent. »

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