La réticence de la police à affronter les agents abusifs est accablante

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Que l’officier de police Wayne Couzens ait utilisé sa carte de mandat pour arrêter et menotter Sarah Everard avant de la chasser de Londres pour la violer et l’assassiner est déjà assez angoissant. Le fait que les forces qui l’emploient aient potentiellement raté plusieurs occasions antérieures de le suspendre aggrave la situation.

Couzens n’est que le dernier d’une longue lignée d’officiers autorisés à continuer de se déplacer dans les rangs de la police après avoir été accusé de délits contre les femmes. Les crimes terribles qu’il a ensuite commis sont une preuve supplémentaire que les chefs de police doivent réformer la façon dont ils traitent de telles allégations contre les leurs. Au fil des années d’enquête sur les violences conjugales commises par des agents, j’ai rencontré cas après cas où les forces n’avaient pas pris au sérieux les signalements des femmes.

Premièrement, ils doivent résoudre un problème institutionnel d’attitudes et de culture qui peut être façonné par le fait que seuls 32 % des officiers en Angleterre et au Pays de Galles sont des femmes. Dans de nombreux cas, les policiers semblent incapables de croire que leurs collègues pourraient être dangereux. Il s’agit au mieux d’une explication trop généreuse et au pire d’un mépris mortel pour les femmes.

Dans un cas récent, la police métropolitaine a autorisé un officier supérieur à continuer de travailler pendant trois ans après que deux collègues féminines l’ont accusé de viol. Que l’Autorité d’indemnisation des victimes d’actes criminels du gouvernement ait trouvé les preuves suffisamment crédibles pour indemniser les femmes pour abus sexuels et physiques graves n’était pas suffisant pour que le Met l’empêche de travailler aux côtés d’autres femmes officiers.

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Les agents d’une autre force ont emmené une femme suicidaire qu’ils ont sauvée d’un pont jusqu’à son mari officier, bien qu’elle les ait suppliés de ne pas le faire et leur ait dit qu’il avait été maltraité. Quand ils sont arrivés à la maison, son mari a dit aux policiers, qu’il connaissait, « D’accord mon pote, je vais m’en occuper ». Une autre force n’a pas réussi à arrêter un officier après qu’une jeune stagiaire avec qui il sortait l’ait signalé pour avoir contrôlé son comportement et harcelé. Il a été autorisé à rester en poste et a abusé d’une autre recrue, encore plus jeune.

En 2015, la police de Kent n’a pris aucune mesure contre Couzens, alors officier d’une force protégeant des sites nucléaires, alors qu’il était lié à une allégation d’attentat à la pudeur. Trois ans plus tard, il a été autorisé à être transféré au Met malgré cette allégation et en 2021, quelques jours avant l’enlèvement d’Everard, il a été lié à deux autres rapports d’exposition indécente. Le Bureau indépendant pour la conduite de la police enquête actuellement sur les réponses des deux forces à ces incidents.

Il est vital que les dirigeants de la police procèdent à des changements pratiques, tels que la suspension automatique de tout agent accusé de violence à l’égard des femmes, comme l’a suggéré cette semaine la députée Harriet Harman. De telles mesures donneraient aux victimes l’assurance que les signalements seront suivis. Après tout, les femmes sont susceptibles d’avoir plus peur de se manifester lorsque l’agresseur travaille pour l’organisation même chargée de l’enquête.

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L’année dernière, des avocats du Center for Women’s Justice ont lancé une « super-plainte » – un instrument juridique pour contester les problèmes institutionnels de la police – contre toutes les forces en Angleterre et au Pays de Galles concernant la façon dont elles traitent elles-mêmes les violences domestiques. Les avocats soutiennent que toutes ces allégations devraient faire l’objet d’une enquête par une force externe et suggèrent une surveillance automatique par le Bureau indépendant pour la conduite de la police ainsi qu’une hotline indépendante pour les victimes.

Ces suggestions peuvent être réalisables ou non, mais le fait que les forces de police ne conduisent pas eux-mêmes cette conversation est accablant. La colère contre la police monte depuis la condamnation de Couzens cette semaine, avec une rafale d’appels à enquête et la démission de Cressida Dick, la commissaire du Met. La frustration a été aggravée par le fait que la police a conseillé aux femmes de descendre d’un bus si elles soupçonnaient qu’un officier tentait de les enlever.

D’autres forces évoluent également à un rythme glacial sur cette question. En 2018, les réponses à la liberté d’information ont montré que moins d’un tiers au Royaume-Uni avait mis en place des procédures spécifiques pour garantir une réponse impartiale aux employés accusés de violence domestique. Cette année, le Bureau of Investigative Journalism a demandé aux 48 forces (y compris les forces spécialisées) si elles avaient apporté des changements depuis. Deux seulement ont dit oui.

Ce n’est pas seulement de la violence domestique. Les pièges dans la façon dont les forces traitent les allégations contre les agents peuvent s’appliquer à tous les types de violence à l’égard des femmes. La grande majorité de ceux qui servent dans la police seront consternés par les autres agents qui abusent de leur position. Les personnes au pouvoir doivent mettre en place des mécanismes solides pour éviter qu’elles ne soient laissées pour compte et garantir que les femmes du monde entier soient plus en sécurité.

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