La Russie dépendante du pétrole cherche à protéger son économie de la transition énergétique

MOSCOU—La Russie cherche à limiter les dépenses de son fonds souverain alors que la transition mondiale des combustibles fossiles menace l’épine dorsale de son économie.

Le président Vladimir Poutine a ordonné au gouvernement d’envisager de relever le seuil d’utilisation du National Wealth Fund de 190 milliards de dollars, qui détient une partie des recettes pétrolières et gazières du pays. Actuellement, les autorités sont en mesure d’investir l’argent du fonds une fois que la partie liquide de ses actifs atteint 7 % du produit intérieur brut. M. Poutine veut maintenant augmenter ce niveau à 10 % du PIB, une mesure qui réduirait effectivement les dépenses du fonds.

L’ordre de M. Poutine intervient après que le ministère des Finances du pays a déclaré que les efforts mondiaux pour réduire les émissions et s’éloigner des combustibles fossiles pourraient affecter le budget de la Russie à partir du début des années 2030. Les ventes de pétrole et de gaz contribuent jusqu’à un cinquième du PIB du pays, tandis que les produits pétroliers et énergétiques constituent la majorité des exportations de la Russie.

« Étant donné que l’environnement économique et financier international de la Russie est très, très imprévisible et chargé de risques de crise, le rôle du [fund], bien sûr, est très important et difficile à surestimer », a déclaré vendredi à la presse le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Limiter les dépenses du fonds pourrait affecter les plans de M. Poutine visant à rénover les infrastructures grinçantes du pays et à stimuler la croissance économique. Plus tôt cette année, le gouvernement a déclaré qu’il pourrait investir jusqu’à 400 milliards de roubles, soit 5,5 milliards de dollars, par an du National Wealth Fund dans des projets d’infrastructure et de développement.

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Jeudi, le ministère des Finances a recommandé une approche plus prudente pour dépenser l’argent du fonds après avoir effectué des tests de résistance sur ses perspectives budgétaires.

“Les résultats des stress tests montrent que, si les scénarios les plus ambitieux de réduction des émissions sont mis en œuvre, la question de la soutenabilité du budget fédéral peut se poser dès le début des années 2030”, a déclaré le ministère. “À la lumière de cela, investir des revenus supplémentaires accumulés dans la période de prix relativement élevés doit être particulièrement prudent.”

Le ministère s’attend à une tendance à la baisse du marché pétrolier à moyen et long terme, affirmant que les prix internationaux du pétrole pourraient chuter à 35 dollars le baril en 2030 et à 25 dollars le baril d’ici 2050 alors que la demande chute dans le monde. Vendredi, le brut Brent, la référence internationale, s’échangeait à 78,74 $ le baril.

“Le ministère des Finances s’inquiète de la baisse potentielle de la demande et des prix du pétrole”, a déclaré Dmitry Dolgin, économiste basé à Moscou chez ING Bank. « Cela nécessite une meilleure qualité de l’épargne de l’État à l’avenir. »

Le changement climatique et ses impacts sur l’économie russe sont devenus la priorité du gouvernement russe ces dernières années alors que les scientifiques disent que les températures dans le pays augmentent à un rythme plus élevé que la moyenne mondiale et que des incendies de forêt massifs dévastent certaines parties du pays. .

Cet été, M. Poutine a ordonné aux autorités d’élaborer un plan pour réduire les émissions de carbone en dessous des niveaux de l’Union européenne d’ici le milieu du siècle. L’UE vise à atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050.

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Les entreprises russes font également une impulsion verte alors qu’elles cherchent à repousser les nouvelles réglementations et à répondre à la pression croissante des investisseurs.

Écrire à Georgi Kantchev à [email protected]

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