La Russie, qui court pour battre Tom Cruise et la NASA pour le premier film tourné dans l’espace, choisit son casting

MOSCOU – Les humains ont exploré l’espace autour de la planète Terre depuis 60 ans maintenant, ce qui signifie que la plupart des «premières» dramatiques ont longtemps été revendiquées dans les livres d’histoire.

Mais la Russie pense que c’est bon pour un autre: le premier film à être tourné dans l’espace. Et, tout comme au bon vieux temps, c’est dans une course avec les États-Unis pour revendiquer l’exploit.

L’agence spatiale russe, Roscosmos, a annoncé jeudi qu’elle avait sélectionné son équipage pour faire la une du film, qui s’appellera « Challenge ».

Le film mettra en vedette l’acteur Yulia Peresild, 36 ans, et sera réalisé par Klim Shepenko, 37 ans.

L’acteur Yulia Peresild assiste à l’ouverture du Festival du court-métrage de Koroche 2019, le 16 août 2019.Vitaly Nevar / TASS via le fichier Getty Images

L’effort a été annoncé pour la première fois l’année dernière, peu de temps après l’acteur Tom Cruise et la NASA ont annoncé leur propre collaboration pour faire un film sur la Station spatiale internationale.

Peresild, qui a joué dans un certain nombre de films russes, en a battu des centaines pour le rôle après un casting qui promettait une chance de «renommée internationale».

L’équipe occupera deux des trois sièges à bord du lancement en octobre de la mission russe Soyouz vers la station spatiale en orbite. Avant ce lancement, cependant, ils subiront des éléments de la formation standard des cosmonautes de la Russie.

« Entre autres choses, ils devront passer des tests de centrifugeuse, des tests de support de vibration, effectuer des vols d’introduction et d’entraînement sur un avion en apesanteur, suivre une formation en parachute », a déclaré Roscosmos.

Le « drame spatial » est un projet familier de l’administrateur grandiose de l’agence, Dmitry Rogozine.

On en sait très peu sur l’intrigue, qui à bien des égards semble secondaire au spectacle.

Le navire d’équipage Soyouz MS-18, amarré au module Rassvet de la Station spatiale internationale le 19 avril 2021.NASA

Lorsque la Russie a annoncé le projet l’année dernière, Konstantin Ernst, le directeur de Channel One en Russie – qui travaille avec Roscosmos sur le film – a déclaré qu’il ne s’agirait pas d’un film de science-fiction, mais d’une représentation réaliste d’un voyage spatial à court terme.

« C’est un film sur la façon dont une personne n’est en aucun cas liée à l’exploration spatiale, pour diverses raisons et pour des dettes personnelles, se retrouve un mois plus tard en orbite », a déclaré Ernst dans une interview de septembre 2020. «C’est tout ce que je peux vous dire.

L’appel au casting a été lancé en novembre, à la recherche d’une actrice âgée de 25 à 40 ans, pesant entre 50 et 70 kilogrammes (environ 110 à 155 livres), qui pourrait passer divers tests de condition physique.

La décision de doter le vol Soyouz d’octobre d’une équipe de tournage intervient à un moment incertain pour le programme spatial russe.

Les relations avec la NASA, son partenaire des 20 dernières années, s’effilochent alors que les tensions dans la relation bilatérale américano-russe plus large pèsent sur la coopération spatiale. Et Rogozine, ainsi que d’autres responsables, laissent entendre que la Russie pourrait bientôt se séparer des efforts dirigés par les États-Unis dans l’exploration spatiale internationale et se joindre à la Chine.

Rogozine a menacé en 2014 de répondre aux sanctions américaines en refusant à la NASA de se rendre à la station spatiale à bord de fusées russes, à l’époque le seul moyen d’envoyer des Américains vers l’avant-poste orbital de 100 milliards de dollars.

Récemment, il a menacé de se retirer complètement de la station spatiale.

En octobre, la NASA a payé son dernier vol à bord de Soyuz. La NASA était dépendante de la Russie depuis le retrait de la flotte de navette spatiale américaine en 2011, et l’année dernière a finalement vu de nouveaux véhicules spatiaux américains entrer en ligne. Un autre Américain a volé lors d’un lancement en avril, mais aucun argent n’a directement changé de mains.

La Russie doit maintenant chercher d’autres moyens pour aider à subventionner les coûts de lancement.

L’une de ces sources évidentes – au-delà du financement du réseau de télévision national Channel One – est le tourisme spatial.

Un autre Soyouz sera lancé en décembre, et plutôt que de remplir ces sièges avec des cosmonautes russes, Moscou a annoncé jeudi que deux touristes japonais de l’espace prendraient le relais.

Roscosmos n’est pas étranger au lancement de touristes spatiaux – jusqu’à présent, ils étaient tous des hommes d’affaires ou des célébrités fortunés – pour subventionner les efforts de vols spatiaux habités, mais l’agence ne l’a pas fait depuis plus d’une décennie.

Le dernier touriste spatial à voler sur Soyouz a été lancé en 2009, juste avant que la NASA ne retire ses navettes spatiales et ne devienne entièrement dépendante du russe Soyouz.

L’un des deux touristes du vol de décembre sera le milliardaire japonais Yusaku Maezawa.

L’homme d’affaires a fait la une des journaux en 2018 lorsqu’il a annoncé qu’il avait payé pour un vol autour de la lune sur le vaisseau spatial encore inachevé de SpaceX, un énorme véhicule réutilisable conçu pour coloniser Mars.

Maezawa a appelé huit candidats du monde entier à le rejoindre sur le vol, qui est prévu pour 2023.

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