La Russie semble cibler les bâtiments gouvernementaux et les appartements résidentiels

Après cinq jours de combats acharnés, les forces russes ont intensifié leurs attaques contre des villes ukrainiennes mardi, bombardant des appartements et des bâtiments gouvernementaux, la principale tour de télévision de Kiev, le mémorial de l’Holocauste de Babyn Yar à proximité et la place principale de la deuxième plus grande ville, Khakiv. Un convoi de centaines de chars russes se dirigeait vers les combats à Kiev, la capitale.

« En Tchétchénie et en Syrie, la Russie a utilisé des bombardements terroristes aveugles. Rien de tactique là-dedans. Il s’agit d’effrayer les gens et de les mettre sur la route pour qu’ils deviennent des réfugiés et le problème de quelqu’un d’autre », a déclaré le général à la retraite de l’armée de l’air Philip Breedlove, qui a été le commandant suprême des forces alliées de l’OTAN en Europe de 2013 à 2016. vérité : cela va durer jusqu’à ce que M. Poutine atteigne ses objectifs ou que le peuple russe se lève pour l’arrêter.

Dans les prochains jours, Breedlove s’attend à ce que la Russie bombarde les principales villes et ports d’Ukraine.

Selon des experts militaires, le président russe Vladimir Poutine a sous-estimé la résistance ukrainienne. Maintenant, face à la perspective de batailles terrestres prolongées, de problèmes d’approvisionnement logistique et de la baisse du moral des troupes et du pays, ils disent que Poutine est susceptible de libérer encore plus de puissance de feu.

Quelle était la stratégie militaire de la Russie lorsqu’elle a envahi l’Ukraine ?

Il semble que Poutine s’attendait à ce que les forces russes entrent en Ukraine par des zones amies et séparatistes telles que le Donbass dans le sud-est, puis prennent rapidement la capitale.

“Le plan était d’entrer et de saisir les fruits à portée de main dans le Donbass, à l’est, puis de s’étendre, reliant le Donbass à la Crimée et de lancer un mouvement de tenailles sur Kiev”, a déclaré Evelyn Farkas, ancienne sous-secrétaire adjointe à la Défense responsable de La Russie, l’Ukraine et l’Eurasie sous le président Obama.

“Le plan sur papier avait l’air bien, mais dans l’exécution, il s’est avéré étonnamment inepte”, a déclaré Farkas.

Des problèmes logistiques sont apparus presque immédiatement. Des camions militaires pouvaient être vus en panne d’essence ou en panne.

“Ils ont envoyé leurs forces sans fournitures adéquates le long de ce que l’armée appelle une” longue ligne d’opération “”, a déclaré Farkas. “… Le problème d’approvisionnement va continuer à les tourmenter – il est clair qu’ils ne maîtrisent pas leur logistique.”

Amour de race, l’ancien commandant en chef de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord, a noté que lorsque la Russie a envahi, la majeure partie de l’armée ukrainienne gardait les régions séparatistes du sud-est – Donetsk et Lougansk. Ces forces sont fixes et ne peuvent pas se déplacer vers le nord et le sud lorsque la Russie attaque.

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Mardi, les forces russes ont pris le contrôle de plusieurs zones stratégiques le long de la côte, dont Marioupol, un port majeur pour les exportations agricoles.

“Maintenant, la Russie détient tous les ports de l’Ukraine et c’est essentiellement une nation enclavée”, a déclaré Breedlove.

Le moral des troupes russes a-t-il souffert ?

« Nous avons vu des vidéos de prisonniers russes qui disent ne pas savoir pourquoi on les a envoyés ; qu’on ne leur avait pas dit qu’ils étaient envoyés en Ukraine ni pourquoi », a déclaré Farkas. “L’armée russe a de multiples problèmes.”

Elle a déclaré que l’on ne savait pas ce qu’il advenait des corps des soldats russes tués au combat, et que cela pourrait influencer le moral sur le terrain et chez eux. Il y a eu des rapports selon lesquels des soldats russes tombés sont incinérés.

« Les Ukrainiens prennent des photos de ces corps et les mettent sur [the messaging app] Télégramme et disant, ‘Est-ce votre fils?’ ” dit-elle.

Farkas a vu des rapports d’Ukrainiens offrant des récompenses monétaires aux soldats russes qui se rendent, ainsi que la promesse qu’ils ne seront pas qualifiés de criminels de guerre. Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, dans un message sur Facebook, a offert 5 millions de roubles, soit environ 48 000 dollars, à ceux qui le font.

Tous ces facteurs pourraient nuire à la capacité de la Russie à mener une guerre prolongée, a déclaré Farkas :

“C’est leur vulnérabilité.”

Pourquoi la Russie n’a-t-elle pas maîtrisé l’armée ukrainienne, plus petite et moins équipée ?

La Russie est une puissance nucléaire et a modernisé son armée ces dernières années, mais elle s’est concentrée sur les armes de non-précision, a déclaré Farkas.

« C’est pourquoi vous voyez ces vieux véhicules entrer en Ukraine. Ils ont encore un transporteur aérien décrépit. Ils ont fait une modernisation sélective.

Ce que Poutine essayait de faire, c’était de développer ces armes modernes très meurtrières, a-t-elle dit, pour “envoyer des signaux politiques”.

“Ils n’utilisent pas d’armes de précision d’après ce que je vois”, a déclaré Farkas à propos des forces russes en Ukraine.

Au lieu de cela, les Russes ont bombardé des zones civiles, une décision qui a indigné et galvanisé les volontaires ukrainiens.

“Oui, ils ont une puissance de feu, mais ils utilisent cette puissance de feu à leurs risques et périls”, a déclaré Farkas à propos des Russes.

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La réponse militaire ukrainienne est-elle surprenante ?

“D’une part, je ne suis pas surpris, car depuis huit ans, nous les formons et les équipons”, a déclaré Farkas. “Vous voyez les militaires ukrainiens faire ce pour quoi ils ont été entraînés : ils frappent les chars avec les Javelins, abattant des missiles Stinger”.

“Ce qui est surprenant, c’est l’esprit de corps”, a-t-elle déclaré.

Farkas a comparé l’afflux de volontaires militaires à la résistance finlandaise et française pendant la Seconde Guerre mondiale.

« C’est ainsi que fonctionne la dissuasion. C’est comme ça qu’on fait reculer un intimidateur », a-t-elle dit. “… Parfois, le défi peut être plus puissant que les plus grosses armes.”

Melinda Haring, directrice adjointe du Centre Eurasie du Conseil de l’Atlantique, a déclaré que Poutine avait clairement sous-estimé ses adversaires.

“Il a supposé que l’Ukraine tomberait dans quelques jours”, a-t-elle déclaré, notant la stratégie de Moscou consistant à attaquer, puis à faire une pause au lieu d’organiser des vagues d’offensives. “Cela témoigne du niveau de préparation.”

“Nous, analystes occidentaux, et peut-être même les gouvernements occidentaux, avons surestimé l’armée russe et sous-estimé les forces ukrainiennes”, a déclaré Haring. “L’armée ukrainienne mérite un grand crédit, tout comme ses volontaires, mais les Russes ne sont pas encore vraiment intervenus.”

Lorsque les forces russes se sont dirigées vers Kiev, a-t-elle dit, elles ont apporté des véhicules vides de type paddy wagon armés de rien de plus gros que des AK-47.

“Ils pensaient qu’ils allaient arriver à Kiev, arrêter l’élite ukrainienne et les renvoyer à Moscou”, a-t-elle déclaré. “Ils ont été détruits.”

Les unités de défense territoriale ukrainiennes ont acquis de l’expérience pendant l’ère soviétique et les huit dernières années en combattant la Russie dans les régions séparatistes orientales.

“Ils ont de l’expérience, ils connaissent leur terrain d’origine et c’est existentiel pour eux”, a déclaré Haring.

Alors, quelle est la prochaine étape de l’armée russe ?

De toute évidence, les forces russes changent leur approche, a déclaré Haring.

« Cette ligne de chars que nous avons tous observée et qui est très proche de Kiev : pourquoi n’a-t-elle fait aucune avancée au cours des dernières 24 heures ? Il semble que les Russes manquent de carburant et repensent peut-être leur stratégie », a-t-elle déclaré.

“Même s’ils prennent Kiev, ils ne pourront pas tenir.”

Afin de tenir la ville de 3 millions d’habitants, les forces russes devront avancer à travers un dédale de rues étroites.

“Je n’aime pas conduire là-bas, encore moins dans un tank”, a déclaré Haring. « La résistance va être féroce.

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Mais les attentats de mardi montrent la volonté de Poutine d’éviter les combats de rue sanglants en utilisant plutôt des tactiques de la terre brûlée, a déclaré Haring.

Elle a noté que pendant les guerres tchétchènes dans les années 1990, les forces russes ont dévasté la capitale, Grozny. Certains estiment que jusqu’à 100 000 civils ont été tués. À l’époque, Poutine dirigeait l’agence d’espionnage russe, le successeur du KGB de l’ère soviétique, et est devenu Premier ministre à la fin du conflit en 1999.

“Il n’a montré aucun remords. Il est allé après tout », a déclaré Haring.

En Ukraine, dit-elle, « ils concluent en ce moment qu’ils vont devoir utiliser une main beaucoup plus lourde et infliger des pertes massives, à Kiev en particulier. Cela signifie des bombardements aveugles.

L’armée de l’air et la marine russes éclipsent celles de l’Ukraine.

“Je déteste le dire”, a-t-elle dit, “mais le pire est encore à venir.”

Liam Collins, colonel à la retraite de l’armée américaine et directeur fondateur du Modern War Institute de West Point, a convenu que le conflit “va probablement s’aggraver” avec les forces russes organisant davantage d’attaques à la roquette à lancement multiple.

“Ils ne sont pas aussi précis, ils n’ont pas investi dans ces technologies parce qu’ils ne se soucient tout simplement pas des dommages collatéraux”, a déclaré Collins, qui a aidé à former l’armée ukrainienne avec le général John Abizaid de 2016 à 2018.

Collins n’était pas sûr de savoir s’il fallait s’attendre à ce que les Russes rasent les villes ukrainiennes ou les encerclent.

“Mais s’ils entrent dans une ville, ça va être un combat brutal avec tous ces [Ukrainian] bénévoles. La guerre urbaine est toujours brutale », a-t-il déclaré. «Vous avez besoin de centaines de milliers de forces si vous voulez vraiment posséder cette ville. Les villes absorbent les troupes.

Breedlove a déclaré que les forces se dirigeaient vers le sud depuis la Biélorussie mardi pour couper les forces ukrainiennes à la frontière polonaise.

« Il va être extrêmement difficile pour les réfugiés de sortir », a-t-il dit.

Le général à la retraite a noté qu’il y avait des allégations mardi selon lesquelles la Russie aurait violé la Convention de Genève en déployant des armes interdites : des bombes à fragmentation et un explosif air-carburant appelé “bombe à vide”.

“Il y a des photos d’eux se déplaçant en Ukraine, donc nous savons que les Russes les ont”, a-t-il dit, même s’il n’était pas clair s’ils avaient été utilisés.

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