La saga des coûts HS2 n’a “pas de fin claire en vue”, préviennent les députés

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Le coût de la nouvelle ligne ferroviaire à grande vitesse HS2 du Royaume-Uni entre Londres et le nord de l’Angleterre, qui est déjà passé de 55,7 milliards de livres sterling en 2015 à environ 100 milliards de livres sterling, n’a “pas de fin claire en vue”, selon un comité multipartite de Les députés ont prévenu.

Les pressions sur les coûts de Covid, le peu de progrès par rapport aux plans du nouveau terminal de la gare d’Euston à Londres et un manque de clarté sur d’autres parties du programme ont laissé les députés “de plus en plus alarmés”, a déclaré le comité des comptes publics de la Chambre des communes.

Il a ajouté que cela “soulevait l’incertitude quant aux avantages promis” du chemin de fer prévu à 250 mph.

Les inquiétudes grandissent au sein du Trésor concernant les pressions sur les coûts du projet d’infrastructure le plus cher du Royaume-Uni avant l’examen pluriannuel des dépenses le mois prochain.

Le coût estimé officiel de l’achèvement de HS2 est de 72 à 98 milliards de livres sterling aux prix de 2019, contre un budget initial de 55,7 milliards de livres sterling en 2015 (aux prix de 2015). Cependant, le propre examen Oakervee du gouvernement a estimé le prix du nouveau chemin de fer à 106 milliards de livres sterling.

Dame Meg Hillier MP, présidente du comité des comptes publics, a déclaré: «HS2 est déjà l’un des programmes financés par les contribuables les plus chers du Royaume-Uni, mais il n’y a en fait aucune fin claire en vue en termes de coût final, ni même de route. Le projet a été en proie à un manque de planification et de transparence dès le départ et il y a de nombreuses difficultés à venir. »

La construction de la première phase de 140 milles de la ligne, de Londres à Birmingham, a commencé en août de l’année dernière après plus d’une décennie de planification.

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HS2 Ltd, l’organisme gouvernemental indépendant chargé de la livraison du chemin de fer, a déclaré qu’il avait dépensé 11 milliards de livres sterling à ce jour et utilisé 0,4 milliard de livres sterling de ses imprévus, sur un budget total de 44,6 milliards de livres sterling aux prix de 2019 pour la première phase. Il affirme avoir achevé 20 % des travaux et considère le budget de la première phase « réaliste ».

«Bien qu’il y ait eu des défis – en particulier liés à la pandémie – le projet reste dans les limites du budget. HS2 soutient désormais plus de 20 000 emplois et fournit du travail à des milliers d’entreprises britanniques, aidant l’économie à rebondir après Covid », a déclaré HS2.

Mais le comité des comptes publics a averti qu’un montant substantiel de la première phase devait encore être acheté et que, étant donné qu’il n’y avait pas eu de décision sur la conception du terminus londonien à Euston, cela soulevait des questions sur les 2,6 milliards de livres sterling alloués à la gare. .

Bien que le gouvernement ait convenu que la première phase pourrait plutôt s’ouvrir dans l’ouest de Londres, avec des services d’Old Oak Common à Birmingham commençant à un moment donné entre 2029 et 2033, cela réduirait considérablement les avantages du chemin de fer à moins qu’Euston ne soit bientôt connecté, a déclaré le comité.

Les coûts et les plans de la deuxième phase, nord, du projet, qui se déroulerait entre Birmingham et Manchester et Leeds, ne sont pas non plus clairs, a déclaré le comité. Cela signifie que “l’estimation globale de la construction de l’ensemble du chemin de fer est beaucoup moins certaine”, a déclaré le vice-président du comité, Sir Geoffrey Clifton-Brown.

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Ni HS2 ni le ministère des Transports n’avaient réussi à dire au comité “comment ils assureront la livraison de la gamme d’avantages promis par le gouvernement aux personnes, aux communautés et aux entreprises le long de la route”, ont ajouté les députés.

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