La star de Thelma & Louise Geena Davis apparaîtra pour aider les femmes

Trois décennies après que Thelma et Louise ont fait monter en flèche l’industrie cinématographique et le public, la star Geena Davis explique à Jessica Montague de Vogue pourquoi elle a toujours pour mission d’offrir beaucoup plus aux femmes à travers les films.

Geena Davis est la première à admettre l’impact que Thelma & Louise a eu sur sa carrière. Alors que le film célèbre ses 30 ans ce mois-ci, l’acteur se souvient avec bonheur non seulement de la façon dont il a révolutionné le genre du road-trip et établi une nouvelle norme pour le cinéma féministe, mais l’a également mis sur une nouvelle voie professionnelle.

« Thelma et Louise ont vraiment changé ma vie énormément. Je suis allé aussi loin que possible en essayant d’être choisi. J’en ai fait la mission de ma vie et Dieu merci, ça a marché ! dit Davis sur Zoom de Los Angeles.

« Je pense que c’était un si bon scénario et de si bons personnages plutôt que : ‘Oh mec, je sais que ce film va toucher une corde sensible et être un indicateur culturel.’ Aucun d’entre nous travaillant sur le film n’avait la moindre idée qu’il obtiendrait la réaction qu’il a fait.

Trois décennies plus tard, l’histoire de deux meilleurs amis qui sont devenus des hors-la-loi et ont choisi de se suicider de manière spectaculaire plutôt que de se faire prendre, est considérée comme un classique. La semaine prochaine, Davis, maintenant âgé de 65 ans, apparaîtra aux côtés de la co-vedette Susan Sarandon lors d’une projection à guichets fermés du film au célèbre The Greek Theatre de LA pour marquer cette étape importante.

Davis était connue pour ses rôles originaux dans des films comme Beetlejuice et The Accidental Tourist (pour lequel elle a remporté l’Oscar du meilleur second rôle) avant d’être choisie pour incarner Thelma, la malheureuse femme au foyer devenue fugitive. Le film de 1991, réalisé par Ridley Scott, a marqué un tournant décisif.

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« Cela m’a vraiment fait comprendre combien peu d’opportunités nous donnons aux femmes de se sentir inspirées en sortant d’un film », dit-elle. « À partir de ce moment-là, j’ai décidé : « Eh bien, je vais vraiment réfléchir aux choix que je fais. »

Elle poursuit : « Nous étions les pires modèles en ce qui concerne les choses que nous avons faites [in the film], mais nous étions toujours inspirants parce que nous étions en charge de notre propre destin. Nous avons pris nos propres décisions, pour le meilleur et pour le pire. Cela, je pense, est important pour les femmes de voir – des personnages féminins qui contrôlent leur vie et prennent leurs propres décisions. »

Davis a ensuite dirigé plusieurs sorties majeures d’Hollywood dans les années 1990, notamment en tant que baseballeuse étoile dans A League of Their Own, une héroïne brandissant un couteau dans le thriller d’espionnage The Long Kiss Goodnight, et même la première femme présidente du États-Unis dans la série télévisée Commander in Chief. Mais Thelma & Louise et son message d’autonomisation des femmes ont également influencé son travail plus récent dans la création du Geena Davis Institute on Gender in Media (GDIGM) en 2004.

Après s’être assise avec sa fille alors en bas âge pour regarder une émission pour enfants, Davis a été frappée par le vaste déséquilibre entre les personnages masculins et féminins. Pendant la majeure partie des deux dernières décennies, elle a collecté des données de recherche et les a transmises aux créateurs et aux sociétés cinématographiques pour aider à créer un équilibre entre les sexes, favoriser l’inclusion et réduire les stéréotypes négatifs à l’écran. Elle a commencé avec des programmes pour enfants, puis s’est tournée vers le divertissement familial plus large, tout en maintenant une carrière d’actrice et en étant mère de trois enfants, dont des jumeaux.

Le travail de Davis avec l’institut a été présenté dans le numéro de mars de Vogue Australia, axé sur la «créativité consciente» et l’acteur a été invité à participer au programme Vogue Codes de cette année. Maintenant dans sa sixième année, Davis apparaîtra dans un segment préenregistré dans le cadre du Vogue Codes Summit le 18 juin où elle discutera du slogan de l’événement – « si elle peut le voir, elle peut l’être » – ainsi que du travail récent de Vogue mettant en lumière modèles féminins STEM pour les jeunes filles.

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« Au début, je n’avais pas l’intention d’accepter cela comme une mission de vie ou quoi que ce soit, je voulais juste savoir ce que les autres voyaient et pensaient », insiste l’acteur. « Quand j’ai vu que même les gens qui créaient [these shows] pourrait absolument ne pas voir ce qu’ils faisaient, cela m’a fait réaliser : « Eh bien, si j’avais les données, cela ferait peut-être une différence. »

Le plaidoyer de l’institut – travaillant en privé et en collégialité avec des créateurs d’Hollywood – a été important. Les 25 meilleures émissions de télévision pour enfants aux États-Unis ont récemment atteint la parité entre les personnages masculins et féminins, un exploit que Davis décrit comme « historique ».

Hors écran, le GDIGM a développé son propre outil de recherche, le Geena Davis Inclusion Quotient (GD-IQ), qui est un logiciel audio et visuel révolutionnaire utilisé pour analyser le contenu du film et fournir une ventilation de choses comme le sexe et la race, ainsi qu’un nouvel outil d’intelligence artificielle Spellcheck for Bias, qui peut renvoyer des informations clés aux studios simplement en lisant le script.

« Avant de faire quoi que ce soit, ils peuvent le parcourir, découvrez ce qu’ils ont, puis dites : « Wow, nous échouons vraiment aux femmes ici » ou : « Nous n’avons que 20 % de diversité alors que cela devrait être X », », partage Davis. « Nous avons des programmes pilotes avec un certain nombre de studios où nous les testons pour eux et utilisons leur matériel. »

Davis a reçu un Oscar honorifique, le Jean Hersholt Humanitarian Award, pour son travail à la fin de 2019. Dans son discours d’acceptation, elle a mis au défi les membres du public de l’industrie de retourner à leur bureau le lendemain et d’examiner comment ils pourraient améliorer la parité des sexes dans leur projets.

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« Il y a certainement encore beaucoup à faire et je suis très encouragée d’avoir fait des progrès significatifs que nous sommes sur la bonne voie », dit-elle. « Nous parlons de quelque chose qui semble tout à fait normal. Ce n’est pas une idée radicale.

Pour en savoir plus et réserver des billets – virtuels ou en personne – pour le Vogue Codes Summit ou d’autres événements, rendez-vous sur vogue.com.au/vogue-codes

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