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La tournée de tennis féminin suspend les événements en Chine pour des raisons de sécurité

by Les Actualites

La responsable de la tournée de tennis professionnel féminin a annoncé mercredi que tous les tournois WTA seraient suspendus en Chine en raison d’inquiétudes concernant la sécurité de Peng Shuai, une championne de double du Grand Chelem qui a accusé un ancien haut responsable du gouvernement de ce pays d’agression sexuelle.

Peng s’est retiré du public après avoir soulevé les allégations concernant l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli dans une publication sur les réseaux sociaux du 2 novembre qui a été rapidement supprimée.

“Malheureusement, les dirigeants chinois n’ont pas abordé ce problème très grave de manière crédible”, a écrit le président-directeur général de la WTA, Steve Simon, dans un communiqué diffusé lors de la tournée. “Bien que nous sachions maintenant où se trouve Peng, je doute sérieusement qu’elle soit libre, en sécurité et non soumise à la censure, à la coercition et à l’intimidation.”

Simon a réitéré son appel à une « enquête complète et transparente – sans censure » sur les accusations de Peng et a pris une position inhabituellement ferme contre la Chine, qui était censée être le site de plusieurs tournois de tennis l’année prochaine, y compris les prestigieuses finales WTA de fin de saison.

“En toute bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de concourir là-bas alors que Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a apparemment subi des pressions pour contredire son allégation d’agression sexuelle”, a déclaré Simon. “Compte tenu de l’état actuel des choses, je suis également très préoccupé par les risques auxquels tous nos joueurs et notre personnel pourraient être confrontés si nous organisions des événements en Chine en 2022.”

Pékin devrait accueillir les Jeux olympiques d’hiver à partir du 4 février et le président du Comité international olympique, Thomas Bach, a déclaré à la fin du mois dernier qu’il s’était entretenu avec Peng lors d’un appel vidéo. Le CIO n’a pas publié de vidéo ni de transcription de l’échange et a seulement déclaré que Bach avait déclaré qu’elle se sentait bien.

Le CIO a déclaré dans un communiqué le mois dernier que Peng semblait « aller bien » et a déclaré qu’elle avait demandé la confidentialité. Le CIO n’a pas expliqué comment l’appel avait été organisé, bien qu’il ait travaillé en étroite collaboration avec le Comité olympique chinois et les responsables gouvernementaux pour organiser les prochains Jeux olympiques.

Les critiques ont suggéré que Peng n’aurait pas appelé le CIO si elle était vraiment libre de parler.

« Si des personnes puissantes peuvent réprimer la voix des femmes et balayer les allégations d’agression sexuelle sous le tapis, alors la base sur laquelle la WTA a été fondée – l’égalité pour les femmes – subirait un immense revers », a déclaré Simon. “Je ne laisserai pas et ne peux pas laisser cela arriver à la WTA et à ses joueuses.”

Zhang a pris sa retraite du gouvernement et n’a pas répondu aux demandes antérieures de commentaires sur l’accusation.

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