La variante Omicron «pourrait signaler la fin de Covid», suggère un expert sud-africain de la santé

L’émergence de la nouvelle variante Omicron a fait frissonner le monde entier, mais certains experts pensent qu’il y a lieu d’être optimiste.

Des experts de la santé en Afrique du Sud, où la nouvelle variante Omicron Covid a été identifiée pour la première fois, ont exprimé l’espoir qu’une augmentation massive des infections dans tout leur pays ne s’accompagnera pas d’une augmentation des hospitalisations et des décès.

Une voix de premier plan pense même qu’Omicron pourrait, de manière contre-intuitive, sonner le glas de « la fin de Covid ».

Les gouvernements du monde entier ont réagi avec prudence à l’émergence d’Omicron. De nombreux pays ont réimposé des restrictions aux frontières en attendant de voir si le grand nombre de mutations de la variante la rend plus dangereuse que les formes précédentes de Covid – plus mortelle, plus transmissible ou mieux à même d’échapper aux vaccins.

L’Australie a introduit des interdictions temporaires de voyager en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Zimbabwe, du Botswana, du Lesotho, d’Eswatini, du Malawi et du Mozambique.

Le gouvernement fédéral a également « suspendu » les plans visant à assouplir les restrictions aux frontières pour les titulaires de visas entièrement vaccinés.

Clairement, le monde est inquiet. Mais il est possible qu’Omicron ne soit pas plus virulent, ou peut-être moins virulent, que les précédentes variantes de Covid.

Le Dr Richard Friedland est PDG de Netcare Group, qui exploite le plus grand réseau de soins de santé privé d’Afrique du Sud, comprenant plus de 50 hôpitaux.

L’Afrique du Sud est actuellement au milieu de sa quatrième vague de Covid. Au cours des trois vagues précédentes, de fortes augmentations du taux de positivité à Covid ont été suivies d’augmentations tout aussi inquiétantes des admissions à l’hôpital dans l’ensemble du réseau de Netcare.

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Cette fois, dit le Dr Friedland, cela ne semble pas se produire.

« Si, au cours des deuxième et troisième vagues, nous avions vu ces niveaux de positivité aux tests effectués, nous aurions vu des hospitalisations très importantes, et nous ne le voyons pas », a-t-il déclaré, cité par Bloomberg News.

« Donc, je pense en fait qu’il y a une lueur d’espoir ici, et cela peut signaler la fin de Covid-19, qui s’atténue à un point tel qu’il est hautement contagieux mais ne provoque pas de maladie grave. C’est ce qui s’est passé avec la grippe espagnole.

La pandémie de grippe espagnole de 1918 a tué environ 25 à 50 millions de personnes. En 1920, il avait évolué vers une forme nettement moins mortelle, qui ne causait essentiellement que la grippe ordinaire.

« Nous assistons à des infections de pointe chez les personnes qui ont été vaccinées, mais les infections que nous observons sont très légères à modérées », a déclaré le Dr Friedland.

« Donc, pour les travailleurs de la santé qui ont eu des rappels, c’est surtout léger. Je pense que tout cela a été si mal communiqué et tellement de panique générée.

«C’est le début, mais je suis moins paniqué. C’est différent pour moi sur le terrain.

Le Dr Friedland a fait des remarques tout aussi optimistes lors d’une interview avec la radio sud-africaine 567AM plus tôt cette semaine.

« Si nous pouvons obtenir une variante qui dépasse Delta et qui ne provoque pas de maladie grave, je pense que nous aurons affaire à une pandémie pseudo-grippale », a-t-il déclaré.

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« C’est potentiellement l’évolution de ce que nous avons vu avec la grippe espagnole, qu’elle ne s’est finalement pas éteinte, mais elle est devenue beaucoup moins virulente. »

Il n’est pas seul dans son optimisme prudent. Par exemple, l’immunologiste Shabir Madhi, un expert de l’université sud-africaine du Witwatersrand, a déclaré La nature il s’attendait à voir « une augmentation des cas » due à Omicron mais un « décrochage du taux de cas dans la communauté par rapport au taux d’hospitalisation ».

Il a déclaré que des preuves anecdotiques jusqu’à présent indiquaient que la plupart des résultats infectieux Omicron révolutionnaires ne se traduisaient que par des symptômes bénins.

« Pour moi, c’est un signal positif », a-t-il déclaré.

Pour l’instant, cependant, il y a une pénurie de données solides sur la variante Omicron. Les scientifiques s’efforcent de parvenir à des conclusions solides concernant sa transmissibilité, sa gravité et sa capacité à échapper aux vaccins.

La variante n’a été signalée pour la première fois que le 24 novembre. L’Organisation mondiale de la santé l’a rapidement déclarée variante préoccupante, sur la base de preuves préliminaires qu’elle se propage plus rapidement que les autres souches.

« Certaines variantes préoccupantes se sont finalement avérées moins graves qu’on le craignait et n’ont donc plus été classées comme variantes préoccupantes. Nous en apprenons encore sur Omicron et ne savons pas encore comment cela affectera la pandémie », conseille actuellement le gouvernement australien.

« Nous suivons l’évolution de la situation à l’étranger et travaillons en étroite collaboration avec l’OMS. Nous avons des réseaux très solides avec des experts médicaux et scientifiques du monde entier, et nous découvrons cette nouvelle variante en temps réel.

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« Les preuves préliminaires indiquent qu’Omicron ne peut entraîner que des symptômes bénins chez la plupart des personnes qui le contractent.

«Il n’y a aucune preuve à ce jour que les vaccins administrés aux Australiens sont moins efficaces pour prévenir les maladies graves, l’hospitalisation ou la mort d’Omicron.

« Nous travaillons pour déterminer l’efficacité des vaccins actuellement approuvés pour une utilisation en Australie pour protéger les personnes contre les effets de cette variante. »

De retour en Afrique du Sud, un mot d’avertissement du Dr Marc Mendelson, responsable des maladies infectieuses à l’Université du Cap.

« Les seuls qui mettent la main sur leur cœur et disent au monde: » Ne vous inquiétez pas, cela va être doux « , n’ont pas encore appris assez d’humilité face à ce virus », a déclaré le Dr Mendelson.

« C’est toujours agréable d’espérer, mais ne mettez pas tout sur cela, car je pense que vos espoirs pourraient être anéantis. »

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