La victoire des ressortissants aux élections partielles d’Upper Hunter doit peut-être plus à Berejiklian et Hanson qu’à John Barilaro | Politique de la Nouvelle-Galles du Sud

Le leader des Nationals de Nouvelle-Galles du Sud, John Barilaro, a proclamé «les Nationals sont de retour» et a pratiquement déclaré la victoire de Dave Layzell dans le siège des mines de charbon et de la campagne d’Upper Hunter – mais il devrait probablement remercier One Nation.

Pour le parti travailliste aussi, il y aura une introspection et une pression sur la chef de l’opposition, Jodi McKay, pour qu’elle envisage son avenir. S’exprimant dimanche après-midi, McKay a déclaré qu’elle était «dévastée» que les gens n’aient pas voté pour le parti travailliste et que le parti était choqué de n’avoir «pas réussi à se connecter» avec les électeurs de l’Upper Hunter.

Mais elle a également indiqué qu’elle ne prévoyait pas de démissionner de son poste de leader à ce stade, même si elle a reconnu que les dirigeants doivent assumer la responsabilité à la fois des succès et des échecs.

Les questions pour le travail ne sont pas simples. La baisse de huit points de son vote primaire semble provenir principalement de la perte d’électeurs progressistes, qui sont passés à la Kirsty O’Connell indépendante, la seule candidate préconisant de s’éloigner des mines de charbon en tant que colonne vertébrale de l’économie d’Upper Hunter.

Premièrement, les leçons pour les nationaux.

Lors de l’élection de 2019, le parti Shooters, Fishers and Farmers a remporté trois sièges aux Nationals: Murray, Barwon et Orange, soulevant de sérieuses questions quant à savoir si les Nationals risquaient de perdre leur manteau en tant que parti de la brousse. La politique de l’eau s’est avérée un point critique.

Le vote des ressortissants a tenu cette fois. Barilaro était sorti dimanche matin pour se féliciter d’avoir aidé à ramener la Coalition vers un gouvernement majoritaire, mais le résultat devrait peut-être davantage au Premier ministre Gladys Berejiklian et à sa gérance de l’État pendant le Covid-19.

Et une nation.

Le parti de Pauline Hanson, dirigé en Nouvelle-Galles du Sud par l’ancien leader travailliste non-conformiste, Mark Latham, a mené une campagne animée à l’élection partielle d’Upper Hunter, avec une forte présence dans tout le siège.

Au terme du dépouillement samedi soir, One Nation avait remporté 13,8% des voix primaires, en grande partie au détriment de l’autre parti de droite, les Shooters, Fishers and Farmers.

Les Shooters n’ont remporté que 12,9% des voix primaires, contre 22,02% des voix remportées en 2019 aux élections nationales.

Il y a encore un nombre important de votes à compter, mais le chef des Shooters, Fishers and Farmers, Robert Borsak, a reconnu que le vote de droite avait été divisé, condamnant les deux partis à l’échec électoral.

« Le vote total de droite a été plus élevé que la dernière fois », a déclaré Borsak. « Entre nous deux, le vote est partagé, donc nous ne sommes pas aussi efficaces que nous aurions pu l’être », a-t-il déclaré.

«C’est typique de One Nation. Ils fournissent la couleur et le divertissement, mais ils n’obtiennent rien parce que les travaillistes n’allaient jamais leur diriger leurs préférences, contrairement à nous.

Les principaux partis se pencheront sur les résultats dans les semaines à venir et il y a des leçons pour les deux.

Le candidat national pour l’Upper Hunter Dave Layzell devant un bureau de vote samedi. Photographie: Darren Pateman / AAP

NSW a un système de vote préférentiel facultatif, ce qui signifie que les votes peuvent s’épuiser si l’électeur choisit de voter uniquement 1, comme environ 65% l’ont fait dans l’Upper Hunter.

Cela signifie que les ressortissants remporteront probablement le siège avec environ 31 à 32% des voix primaires. Ce n’est guère une approbation retentissante des ressortissants de Barilaro.

Le mauvais résultat pour le parti travailliste, qui a vu son vote primaire s’effondrer de près de huit points de pourcentage à 20,8%, pose un dilemme beaucoup plus complexe pour le parti – et il y a des leçons pour les travaillistes étatiques et fédéraux.

Le parti a choisi comme candidat le représentant syndical Jeff Drayton du CFMEU, qui couvre les mines de charbon. Il a soutenu la poursuite de l’extraction du charbon dans la région.

Le candidat travailliste d'Upper Hunter Jeff Drayton s'adresse aux médias après avoir voté samedi à Muswellbrook.
Le candidat travailliste pour l’Upper Hunter Jeff Drayton à Muswellbrook samedi, aux côtés du leader travailliste de NSW, Jodi McKay. Photographie: Darren Pateman / AAP

Mais l’Upper Hunter est un siège mixte et il comprend un bon nombre d’électeurs qui s’inquiètent du développement sans entrave des mines de charbon dans la région et de son impact sur l’environnement.

O’Connell était le seul candidat à préconiser une voie claire loin du charbon pour la région et une réponse réfléchie au changement climatique. Elle était soutenue par l’ancien Premier ministre Malcolm Turnbull, dont le plaidoyer en faveur d’une politique forte en matière de changement climatique est bien connu.

Elle a recueilli 8,4% des voix, principalement des voix du Parti travailliste et des Verts.

« Nous avons tenu le terrain d’entente pour faire basculer les électeurs, mais nous avons perdu nos électeurs progressistes », a déclaré un haut responsable travailliste qui a passé samedi dans les urnes.

«Chaque fois que nous nous concentrons sur le charbon et que nous ne parlons pas de changement climatique, nous perdons des électeurs progressistes. Le résultat soulève une question existentielle pour le travail et nous allons devoir l’examiner attentivement tant au niveau de l’État que du gouvernement fédéral. [levels]. »

Pendant ce temps, McKay devra également réfléchir attentivement à son avenir. Les sondages montrent que malgré un effort courageux, elle ne coupe pas, avec un sondage Sydney Morning Herald la semaine dernière de la campagne montrant que plus d’électeurs travaillistes préfèrent Berejiklian comme premier ministre qu’elle.

La seule personne susceptible de relever un défi est Chris Minns. Mais Minns, qui s’est présentée contre elle la dernière fois, est une figure de division dans le parti. Il est considéré par certains dans le parti comme ayant l’ambition mais pas l’expérience et il n’a pas réussi à gagner les chiffres la dernière fois.

Une possibilité est que McKay soit amené à démissionner, ouvrant la voie au plus expérimenté Michael Daley – qui a conduit le parti travailliste à la défaite aux élections de 2019 – pour se présenter à nouveau. Il est actuellement interdit par les règles du parti travailliste de contester.

S’exprimant dimanche après-midi, McKay a déclaré: «Je suis choqué que nous n’ayons pas fait les progrès que nous pensions faire. Mais je dois faire partie de la solution », ajoutant que l’élection partielle était venue un peu trop tôt dans ses tentatives de changer de parti.

Lorsqu’on lui a demandé si elle avait l’intention de rester en tant que leader, elle a répondu: «Il n’y a pas de défi. À l’heure actuelle. »

McKay a souligné que le vote du parti travailliste n’était pas allé aux ressortissants, mais plutôt aux indépendants. Il y avait 13 candidats sur le terrain. Elle a dit que le parti entreprendrait maintenant une «introspection sérieuse», mais n’a pas donné une idée claire de l’endroit où elle pensait qu’un changement était nécessaire au sein du parti et de ses politiques.

«C’est ainsi que nous nous connectons. Nous sommes le parti des travailleurs, mais les travailleurs ne votent pas pour nous », a-t-elle déclaré. Notant que le parti travailliste n’a pas réussi à gagner le soutien dans la région de Singleton, elle a déclaré que le parti travailliste devait se concentrer sur des problèmes tels que les écoles et les services locaux dans les régions.

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