La victoire du HMRC dans l’affaire fiscale d’Alan Parry augmente l’incertitude pour les travailleurs indépendants

Les contrats entre les travailleurs indépendants et leurs employeurs feront l’objet d’un nouvel examen par HM Revenue & Customs après que le commentateur de Sky Sports, Alan Parry, ait perdu un appel contre une facture fiscale de 356 000 £.

Le commentateur de football, 74 ans, a contesté une affirmation du HMRC selon laquelle les contrats conclus entre sa société à responsabilité limitée, Alan Parry Productions Limited, et BSkyB au cours des cinq années précédant avril 2019 équivalaient à une relation de travail plutôt qu’à un travail indépendant.

En vertu des règles IR35, un ensemble de lois fiscales qui régissent les travailleurs non rémunérés, si un entrepreneur est considéré comme un « employé déguisé » à des fins fiscales, plutôt que comme un véritable travailleur indépendant, il est redevable de l’impôt sur le revenu et des cotisations d’assurance nationale.

Un jugement rendu cette semaine à la suite d’une audience du tribunal fiscal de premier niveau a révélé que “l’impression générale est que la relation entre BSkyB et M. Parry était une relation d’emploi”. Le HMRC a déclaré que Parry devait 222 474 £ d’impôt sur le revenu et 133 945 £ de cotisations d’assurance nationale, pour un total de 356 419 £.

Les experts des services professionnels ont déclaré que le jugement servirait d’avertissement à ceux qui ont des arrangements comparables. “C’est une direction inquiétante pour d’autres personnes ayant des faits similaires à ceux de M. Parry, car cette affaire ne fait qu’encourager le HMRC à poursuivre ses efforts pour examiner ce secteur et ceux qui y travaillent”, a déclaré Tim Stovold, associé du cabinet comptable Moore Kingston Smith.

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Le cas de Parry met en évidence le coût effarant d’une erreur d’IR35. “Après Eamonn Holmes, Gary Lineker, Lorraine Kelly et plusieurs autres, Alan Parry est le dernier d’une longue lignée de présentateurs de haut niveau pris dans des affaires IR35 avec d’énormes obligations fiscales”, a déclaré Seb Maley, directeur général des assurances et conseiller fiscal. Qdos. “Cela vous fait vous demander qui HMRC ciblera ensuite.”

Compte tenu de la complexité des règles IR35, il peut être difficile de savoir dans quelle direction un cas ira. Plusieurs présentateurs ont été pris au dépourvu par les règles compte tenu de la nature de leur travail – la difficulté de trouver un remplaçant, la nécessité de respecter des directives éditoriales strictes et l’interdiction de travailler pour d’autres diffuseurs.

Chris Leslie de Tax Networks Limited, l’avocat qui a représenté Parry, a déclaré que les contrats BSkyB sont “un peu problématiques” car ils suivent un formulaire standard. Parlant du cas de Parry, Leslie a déclaré que le contrat “contenait une ambiguïté” qui donnait à Sky plus de contrôle sur Parry que ce qui était souhaité ou nécessaire.

Deux appels IR35 précédents impliquant des contrats BSkyB avec le présentateur Neil McCann et l’ancien présentateur Dave Clark sont allés en faveur du HMRC. Dave Chaplin, directeur général de la société de conformité fiscale IR35 Shield, a déclaré que les entrepreneurs et les employeurs devraient être conscients que le « contrat est roi ».

Rebecca Seeley Harris, consultante juridique spécialisée dans l’emploi et le statut fiscal, a déclaré que l’issue de l’affaire Parry “rend certainement plus probable que d’autres se trouvent également à l’intérieur de l’IR35 car historiquement, il n’y a pas eu suffisamment d’attention accordée aux contrats entre les parties et les tribunaux braquent désormais les projecteurs sur les termes écrits de la relation.

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Il y a actuellement “des centaines de cas en litige”, selon Dawn Register, partenaire de l’équipe de règlement des litiges fiscaux chez BDO, y compris non seulement des présentateurs de télévision, mais une gamme d’entrepreneurs allant des techniciens informatiques aux consultants en gestion.

Le différend Parry concernait l’emploi entre 2014 et 2019. Depuis avril 2021, la décision de savoir si les indépendants travaillant dans le secteur privé doivent être considérés comme des indépendants à des fins fiscales – dits “hors IR35” – ou employés est passée des sous-traitants à leur les loueurs. Le commutateur place la responsabilité finale du paiement de la bonne taxe sur les locataires.

“La régularité de ces décisions IR35 et le fait qu’elles créent tant d’incertitudes augmentent la nécessité pour le HMRC/HMT de revoir la loi sur le statut d’emploi à des fins fiscales”, a déclaré Penny Simmons, directrice juridique chez Pinsent Masons. “Maintenant plus que jamais, les entreprises ont besoin de clarté lorsqu’elles prennent des décisions susceptibles d’avoir une incidence sur les coûts fiscaux.”

D’autres présentateurs ont eu des appels réussis. En février, le présentateur Adrian Chiles a remporté un procès contre HMRC pour une facture fiscale de 1,7 million de livres sterling, lorsqu’un juge a statué qu’il n’y avait “aucune suggestion que M. Chiles ait décidé d’éviter l’impôt”. En 2019, la chaîne de télévision Lorraine Kelly a remporté son procès pour une facture de 1,2 million de livres sterling.

La bataille juridique menée par l’animateur de sports télévisés Gary Lineker au sujet d’une facture fiscale de 4,9 millions de livres sterling se poursuit.

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Le HMRC a déclaré que le jugement confirmait son point de vue selon lequel les règles de travail hors paie s’appliquaient dans l’affaire Parry. “Ces règles sont en place pour créer des conditions équitables pour tous les travailleurs en garantissant que les personnes qui travaillent comme des employés, mais par l’intermédiaire de leur propre société à responsabilité limitée, paient le même montant d’impôt qu’un employé”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

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