L’activisme irakien se bat pour survivre au milieu des meurtres et des menaces

BAGDAD – “Qui m’a tué?” les panneaux posaient, à côté des images d’hommes et de femmes morts, parmi les quelque 80 militants irakiens assassinés depuis fin 2019. Les jeunes manifestants ont brandi les affiches mardi sur la place Tahrir à Bagdad, illustrant à la fois l’étincelle durable et la diminution de la force de la manifestation anti-gouvernementale de l’Irak mouvement.

Les manifestants (publiquement) et les responsables irakiens (en privé) disent qu’ils savent qui a tué de nombreux militants: des milices soutenues par l’Iran qui ont essentiellement écrasé un mouvement anti-corruption de base qui blâme l’influence iranienne, et les milices, pour de nombreux Irakiens. maux. Dans un pays où les milices – qui font nominalement partie de l’appareil de sécurité – opèrent en toute impunité, les assassins sont restés impunis.

Les plusieurs milliers de jeunes hommes rassemblés mardi sur la place centrale de Bagdad constituaient la plus grande manifestation dans la capitale irakienne depuis l’anniversaire en octobre dernier des manifestations qui ont balayé Bagdad et les villes du sud. et fait tomber un gouvernement. Le mouvement est motivé par la colère face à l’incapacité du gouvernement à faire les réformes promises, y compris des freins aux milices soutenues par l’Iran.

Mais à l’ombre des assassinats, des enlèvements et de l’intimidation de personnes qui critiquent le gouvernement irakien et l’ingérence iranienne, le taux de participation de mardi a été bien inférieur à ce que les organisateurs avaient espéré.

Au moins deux manifestants ont été tués dans des affrontements avec la police anti-émeute. Un commandant de la sécurité irakien, qui a demandé à ne pas être identifié parce qu’il n’était pas autorisé à s’exprimer sur la question, a déclaré qu’ils auraient été abattus par les forces de sécurité. Plusieurs autres manifestants ont été blessés.

La manifestation a commencé pacifiquement, avec des bus remplis de jeunes hommes venus du sud se joignant aux manifestants locaux, brandissant des affiches et des drapeaux irakiens et scandant tout en encerclant la place. Des ballons en mylar avec le drapeau irakien flottaient au-dessus.

Vers le coucher du soleil, des centaines de policiers anti-émeute ont fait irruption pour éloigner les manifestants d’un pont menant à la zone verte, où les bâtiments gouvernementaux et les ambassades étrangères sont regroupés. Quelques manifestants ont répondu en lançant des pierres alors que la police poursuivait les manifestants dans les ruelles. Les forces de sécurité ont déclaré que les manifestants avaient par la suite incendié des véhicules de sécurité.

Lire aussi  Environ 100 athlètes américains à Tokyo non vaccinés au début des Jeux olympiques de Covid

«Nous nous attendions à ce que plus de gens viennent, mais certaines personnes ont peur – peur pour leur travail et peur pour elles-mêmes», a déclaré l’un des militants de longue date, le Dr Mohammad Fadhil, un médecin de la province de Diyala, s’exprimant avant que les affrontements n’éclatent.

Un autre manifestant, Hani Mohammad, a déclaré avoir été menacé par un groupe de combattants trois jours auparavant.

«Ils sont venus chez moi», a déclaré M. Mohammad, nommant l’une des plus grandes milices soutenues par l’Iran, qu’il ne voulait pas nommer publiquement par crainte de représailles. Il a dit qu’il s’était déjà enfui.

Un an après avoir pris le pouvoir, le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi n’a en grande partie pas réussi à mettre en œuvre les réformes qu’il avait promises en réponse aux manifestations de 2019, notamment en freinant les milices soutenues par l’Iran, qui sont également accusées d’attaques contre l’ambassade américaine et les installations militaires.

Parmi les militants qui ont été tués figurent des dirigeants de la contestation dans la ville sainte de Karbala, une femme médecin à Bassorah et un éminent analyste de la sécurité à Bagdad, Hisham al Hashimi, qui a conseillé le Premier ministre. Beaucoup d’entre eux ont été abattus dans les rues à la vue des caméras de sécurité ou de la police, certains en pleine journée.

Bien qu’au moins un commandant ait été relevé de ses fonctions, on sait que personne n’a fait l’objet de poursuites.

«Quel est le but principal de ces meurtres? Il s’agit de dissuader la formation de dirigeants au sein du mouvement de protestation », a déclaré Randa Slim, chercheur principal à l’Institut du Moyen-Orient. «Vous ciblez donc les dirigeants clés qui ont le potentiel de rallier les masses, vous les éliminez et vous créez ensuite la peur parmi les autres.»

Lire aussi  Factbox-Ce qui a changé - ou est resté le même

Elle a déclaré qu’il y avait peu de chances que les dirigeants politiques irakiens réforment le système qui les a élevés au pouvoir, ou repoussent l’influence omniprésente de l’Iran, et que l’intimidation et le manque de soutien ont laissé le mouvement de protestation trop faible pour créer un changement.

«Vous avez besoin de leadership, vous avez besoin d’organisation, vous avez besoin d’un mécanisme politique, vous avez besoin de financement pour cela», a déclaré Mme Slim, énumérant les éléments qui manquent au mouvement diversifié.

Ali al Bayati, membre du Haut-commissariat irakien aux droits de l’homme, a déclaré: «L’establishment de la sécurité n’est pas sérieux dans ses efforts, depuis les enquêtes menées au sein des institutions de sécurité jusqu’à porter l’affaire devant les tribunaux.»

L’envoyée des Nations Unies en Irak, Jeanine Hennis-Plasschaert, a déclaré ce mois-ci au Conseil de sécurité de l’ONU que de nombreux dirigeants de la contestation étaient traqués avec une “ impunité rampante ” avant les élections anticipées qu’ils avaient réclamées.

En plus des personnes assassinées, plus de 560 manifestants, la grande majorité d’entre eux non armés, ont été tués par les forces de sécurité et des hommes armés lors des manifestations elles-mêmes depuis 2019. La plupart ont été abattus à balles réelles ou tués par des cartouches de gaz lacrymogène qui sont devenues des projectiles mortels après être tiré directement dans la foule.

Avant la manifestation de mardi, l’une des principales milices soutenues par l’Iran, les Brigades du Hezbollah, a lancé ce que beaucoup percevaient comme une menace voilée pour les manifestants, affirmant qu’elle et d’autres forces paramilitaires «doivent protéger ces jeunes hommes qui sont trompés». ne peut pas être utilisé par des ennemis, y compris les États-Unis. Il a accusé les manifestants de vouloir retarder les élections prévues pour le 10 octobre.

Les assassinats ont eu un effet dissuasif sur la campagne politique. Le mouvement populaire qui a débuté en 2019 visait à mettre fin au système gouvernemental corrompu en place depuis 2003, où les ministères du gouvernement ont été répartis entre de puissants blocs politiques et des milices.

Lire aussi  Le Real Madrid confirme le transfert de Raphael Varane à Manchester United : annonce officielle

Les militants considéraient à l’origine les élections à venir comme une chance de repartir avec de nouveaux visages, mais ils semblent maintenant susceptibles de ramener les mêmes factions au pouvoir.

“Il n’y a pas de parti intègre pour lequel je puisse voter”, a déclaré Hadeel, un étudiant universitaire de 19 ans qui manifestait mardi sur la place Nasour de Bagdad. Elle n’a pas voulu donner son nom de famille.

«Après les élections, nous ne pourrons même pas protester car le gouvernement sera plus fort qu’avant et les milices auront encore plus de pouvoir.»

Malgré le danger, les manifestations de jeudi pourraient être le signe avant-coureur d’un été douloureux en Irak.

Les manifestations de 2019 se sont propagées depuis la ville côtière méridionale de Bassorah, où les citoyens sont descendus dans la rue pour réclamer des services publics. L’Irak a enregistré l’année dernière des températures record de plus de 125 degrés, mettant leur vie en danger, laissant beaucoup de gens s’étouffer sans électricité ni même eau potable.

Cet été, le manque de pluie hivernale, la mauvaise gestion de l’eau et les conflits liés à l’eau avec la Turquie et l’Iran voisins devraient entraîner des pénuries encore pires pour des millions d’Irakiens, une misère qui pourrait alimenter de nouvelles manifestations de masse.

Parmi les manifestants mardi, il y avait peu de crainte que le coronavirus ravage l’Irak, où seulement environ 1% de la population a été vaccinée. Personne dans les manifestations n’a été vu portant des masques, et la distanciation sociale dans les places bondées était impossible.

«Nous savons que le virus existe», a déclaré l’un des manifestants, Hamza Khadham. «Mais la violence, l’injustice et l’oppression du gouvernement contre le peuple sont plus dangereuses que le coronavirus.»

Falih Hassan, Awadh al-Taiee et Nermeen al-Mufti ont contribué au reportage.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick