L’affirmation de Scott Morrison que les émissions de gaz à effet de serre de l’Australie sont en baisse «ne se cumule pas» Changement climatique

Malgré les comptes officiels montrant que les émissions de gaz à effet de serre de l’Australie diminuent, sa contribution à la crise climatique a augmenté au cours des 15 dernières années, une fois que les zones échappant au contrôle du gouvernement fédéral – la sécheresse et les émissions des terres et des forêts – sont exclues.

Scott Morrison a déclaré lors d’un sommet des dirigeants climatiques organisé par le président américain Joe Biden le mois dernier que l’Australie avait réduit ses émissions de 19% depuis 2005. Le Premier ministre a déclaré que c’était «plus que la plupart des autres économies similaires» avaient fait et que le pays était «Sur la voie du net zéro».

Une analyse de l’Australian Institute a révélé que la réduction des émissions au cours des 15 dernières années était en grande partie due à deux chocs majeurs indépendants de la volonté du gouvernement – la sécheresse et la pandémie – et principalement à des changements historiques dans la quantité de CO2 rejetée par les terres et les forêts.

Les combustibles fossiles et autres émissions non liées aux secteurs de la terre ou de l’agriculture – celles de l’électricité, de l’industrie, des mines, des transports et des décharges – ont en fait augmenté de 7% avant Covid-19.

L’institut a découvert sur cette base que l’Australie avait fait beaucoup moins pour réduire les émissions que plusieurs pays comparables, y compris les États-Unis, le Royaume-Uni et les membres de l’Union européenne.

Richie Merzian, directeur du climat et de l’énergie de l’institut, a déclaré qu’il montrait les affirmations du gouvernement Morrison selon lesquelles le pays était en bonne voie pour atteindre son objectif d’émissions de 2030 (une réduction de 26 à 28%) et faisait plus que les autres ne «s’empilaient pas».

Il a déclaré que les réductions d’émissions provenant de la production d’électricité en Australie en raison d’un afflux d’énergie solaire et éolienne avaient été plus qu’éclipsées par les augmentations de la grande industrie et des transports, et par les politiques fédérales qui avaient contribué à stimuler la croissance des énergies renouvelables avant l’élection de la Coalition en 2013.

« La dure vérité est que l’économie australienne ne s’est pas décarbonée au cours des 15 dernières années », a déclaré Merzian. «Cela pourrait expliquer pourquoi le gouvernement australien a été si réticent à s’engager sur un objectif de zéro net lorsque l’économie se dirige dans la mauvaise direction.»

L’Australian Institute a présenté son analyse aux responsables de près de 50 missions diplomatiques à Canberra la semaine dernière dans ce que Merzian a déclaré être une tentative de montrer que la suggestion de Morrison que son gouvernement agissait plus que d’autres sur le climat n’était « pas une image complète ».

Merzian a déclaré qu’il y avait «un fort intérêt à comprendre la position climatique de l’Australie, en particulier parce que Morrison a fait tout son possible pour nous comparer favorablement aux autres pays».

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Il a déclaré que l’allégation du gouvernement australien en matière de réduction des émissions s’attribuait le mérite des changements dans les échanges de CO2 entre l’atmosphère et la terre et les forêts.

Le rapport de l’institut a montré qu’il y avait eu un pic des émissions résultant de la destruction des forêts dans le Queensland en 2005, qui a diminué dans les années qui ont suivi. Les émissions ont également diminué en raison d’un déclin structurel de la foresterie indigène qui a été accéléré par la crise financière mondiale. Ni l’un ni l’autre n’étaient dus à la politique climatique fédérale.

«Il n’y a eu aucun changement structurel dans l’économie», a déclaré Merzian. «En revanche, des alliés clés comme le Royaume-Uni et les États-Unis ont réduit leurs émissions nettes et exercent un véritable leadership climatique crédible.»

Un porte-parole du ministre de la réduction des émissions, Angus Taylor, n’a pas spécifiquement abordé l’analyse, mais a déclaré que l’Institut australien était un «groupe politique de gauche» qui «ne reconnaîtrait jamais les réalisations de l’Australie dans cet espace, car cela ne correspond pas à son programme biaisé. ».

«Leur travail n’a aucune crédibilité», a déclaré le porte-parole.

La pression diplomatique sur l’Australie pour qu’elle fasse plus sur le climat a considérablement augmenté ces derniers mois, alors que la Grande-Bretagne s’est concentrée sur le renforcement de l’action mondiale lors d’un grand sommet de l’ONU sur le climat à Glasgow en novembre, et Biden a déclaré qu’il placerait l’action climatique au cœur de sa présidence.

Tous les membres du G7 ont levé leurs engagements climatiques pour la prochaine décennie, reflétant le fait que les scientifiques disent que des réductions profondes des émissions sont nécessaires maintenant si le monde veut être à la hauteur des objectifs de l’accord de Paris.

Le refus de Morrison de faire de même a eu des ramifications. Il s’est vu refuser un discours lors d’un sommet mondial sur l’ambition climatique en décembre pour ne pas avoir offert de nouveaux engagements. Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, et l’administration Biden ont déclaré publiquement qu’ils s’attendaient à ce que l’Australie fasse plus. L’UE travaille sur une taxe sur le carbone à la frontière qui ne vise pas l’Australie mais qui pourrait l’affecter, et est considérée comme un précurseur de ce que d’autres pays pourraient faire.

Le mois prochain, Morrison sera l’invité d’un sommet du G7 en Angleterre qui devrait faire du climat une priorité. Vendredi, les ministres de l’Environnement du G7 ont publié un communiqué indiquant que leurs pays ne pouvaient pas lutter seuls contre le changement climatique.

Ils ont appelé «tous les pays, en particulier les autres grandes économies émettrices, à se joindre aux nombres croissants qui ont pris des engagements nets zéro pour 2050», à présenter «des stratégies spécifiques et crédibles pour les atteindre» et à renforcer les objectifs de 2030 en conséquence pour continuer à limiter le chauffage mondial. à moins de 1,5 ° C «à portée de main».

Le G7 s’est engagé à arrêter tout financement étranger du charbon. Un rapport majeur de l’Agence internationale de l’énergie la semaine dernière a déclaré qu’il y avait une voie «étroite et extrêmement difficile» à travers laquelle le monde pourrait respecter les engagements de Paris. Il ne nécessiterait aucun nouvel investissement dans le charbon, le pétrole et le gaz, à commencer immédiatement.

Le gouvernement Morrison dépense des centaines de millions de dollars pour une «reprise au gaz» de la pandémie, y compris la semaine dernière en engageant 600 millions de dollars pour la société publique Snowy Hydro pour construire une nouvelle centrale électrique au gaz en Nouvelle-Galles du Sud. Les experts affirment que l’usine n’est pas nécessaire pour remplacer la centrale à charbon de Liddell, qui ferme en 2023.

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